O que sabemos e não sabemos sobre asma

O que sabemos e não sabemos sobre asmaAsma geralmente se desenvolve na infância, então por que isso acontece com esses garotos azarados? de www.shutterstock.com

A asma é uma doença inflamatória crônica dos pulmões, onde as vias aéreas ficam tão obstruídas que o sofredor se esforça para respirar. É muito mais prevalente nas sociedades ocidentais e geralmente se desenvolve na infância. Mas o que sabemos sobre o que causa isso?

Dada a asma é sobre cinco vezes mais comum nas sociedades ocidentais, isso sugere que o estilo de vida desempenha um papel importante. E como geralmente se desenvolve na infância, muitos estudos tentaram observar os eventos que ocorreram em bebês que desenvolveram ou não asma em idade escolar.

O sistema imunológico

A achado comum naqueles que desenvolveram asma é que tiveram uma infecção viral respiratória grave ou “bronquiolite viral” no início da vida. Outros estudos mostraram vírus respiratórios desencadeiam exacerbações ou “ataques” da asma em pessoas que já têm asma. Assim, em indivíduos já suscetíveis, as infecções por vírus respiratórios contribuem para o início, progressão e exacerbação da asma.

Nosso sistema imunológico tem vários mecanismos para combater os vírus. Uma delas é a produção de proteínas chamadas interferons - assim chamadas porque interferem na replicação viral. Dentro alguns estudos, células de pacientes com asma produziram níveis mais baixos de interferons, sugerindo que isso pode tornar alguém mais suscetível a um vírus respiratório e, depois, à asma.


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Também é importante reconhecer que nem toda asma é a mesma. Agora sabemos que existem diferentes subtipos da doença, que podem ter diferentes causas.

O subtipo dominante, que afeta cerca de 50% de asmáticos, é referido como “asma eosinofílica”. Pesquisas nas últimas duas décadas levaram à identificação de várias proteínas encontradas em abundância em pessoas com asma eosinofílica.

Várias novas terapias envolvendo anticorpos que neutralizam ou absorvem essas proteínas estão agora entrando no mercado. Alguns estão disponíveis agora, incluindo um chamado “anti-interleucina-5".

O que sabemos e não sabemos sobre asmaUm número de proteínas é encontrado em abundância em pessoas com asma eosinofílica. de www.shutterstock.com

É importante ressaltar que algumas dessas novas drogas são eficazes em pacientes com asma grave. Asma grave é mal controlada por tratamentos de base, como os esteróides, que atuam reduzindo a inflamação das vias aéreas.

Nossa saliva, respiração e sangue contêm biomarcadores (como a interleucina-5 e o óxido nítrico exalado) que podem dizer ao médico quais medicamentos podem funcionar melhor para nós. Mas isso continua imperfeito e esperamos encontrar melhores biomarcadores no futuro.

Não sabemos tanto sobre as formas menos dominantes da asma, mas também estão sendo feitas incursões nessa área. 1 estudo recente marcoPor exemplo, relatou que a inclusão de azitromicina (um antibiótico) como terapia adjuvante reduziu o número de exacerbações em pacientes com asma eosinofílica, mas também naqueles com asma não eosinofílica.

É duvidoso que os efeitos benéficos da azitromicina se relacionem unicamente à sua atividade antibiótica, mas esses achados destacam a importância da microbiota - os insetos que residem em nossa pele e em nossos pulmões e intestinos.

A microbiota

A maioria dos fatores de risco conhecidos para o início da asma - por exemplo, má alimentação (baixa fibra / alto teor de açúcar), vida urbana, tamanho familiar menor, partos cesarianos, alimentação com fórmula e maior uso de antibióticos - afetam a diversidade de nossa microbiota.

No final dos 80s, foi apresentada uma observação de que os irmãos mais novos em famílias numerosas têm um risco menor de desenvolver alergias, e isso pode ser porque eles foram expostos a mais germes. Isso ficou conhecido comohipótese de higiene".

Acredita-se que a hipótese de hygeine seja mais uma “hipótese da microbiota” à medida que a microbiota se acumula e amadurece no início da vida. Recente estudos mostrar bebês que estão em alto risco de desenvolver asma têm uma microbiota intestinal desequilibrada em um mês de idade.

Como a prevalência da asma aumentou tão rapidamente nos últimos anos 50, isso significa que a nossa composição genética sozinha não pode ser responsável.

A composição da microbiota pode mudar rapidamente (em poucos dias), contém 150 vezes mais genes do que o nosso genoma e é fortemente influenciada pela microbiota da nossa mãe, particularmente no início da vida. Isso agora está colocando os holofotes Escolhas de estilo de vida ocidentaise como estes influenciam o metagenoma (que é o nosso genoma junto com a multiplicidade de genomas microbianos).

O que realmente é a microbiota intestinal?

Agora precisamos descobrir como a microbiota afeta nosso sistema imunológico para conferir proteção ou suscetibilidade a infecções por vírus respiratórios e, posteriormente, asma.

Um certo número de estudos elegantes, em grande parte realizado em modelos animais, demonstraram que a dieta afeta a composição da microbiota intestinal, que por sua vez afeta a saúde intestinal, mas também todos os outros órgãos e tecidos.

Isso ocorre porque a microbiota alimentar gera produtos quebrados ou “metabólitos” que entram na nossa corrente sanguínea. Portanto, esses subprodutos microbianos podem influenciar o desenvolvimento e a maturação do nosso sistema imunológico, bem como das células não imunes, e, assim, afetam nossa imunidade ao se depararem com exposições externas, como uma infecção por vírus respiratórios.

Um estudo encontrado O tratamento de camundongos com antibióticos (que perturbam a microbiota) diminui sua capacidade de produzir proteínas interferon em resposta à infecção pelo vírus influenza.

E um estudo recente mostrou dieta materna pobre no terceiro trimestre da gravidez aumenta a gravidade da bronquiolite viral na prole. Os pesquisadores deste grande estudo não exploraram se esse efeito estava associado a alterações na microbiota, que é a provável explicação, e isso é algo que precisamos descobrir.

Quando soubermos mais sobre a ligação entre a asma e os insetos que residem dentro de nós, poderemos tratar melhor e, com sorte, prevenir a asma.

Sobre o autor

Simon Phipps, Professor Associado de Imunologia Respiratória, Instituto de Pesquisa Médica QIMR Berghofer e o Dr. Al Amin Sikder, doutorando em Medicina e Ciências Biomédicas, A, universidade, de, queensland

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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