Como a meditação pode ajudar os sofredores da esquizofrenia

Como a meditação pode ajudar os sofredores da esquizofreniaPesquisas mostram que algumas intervenções baseadas em mindfulness para sintomas psicóticos podem oferecer às pessoas uma visão de suas experiências e aliviar os sintomas de ansiedade e depressão. (ShutterStock)

“Senti uma sensação de dissolução, desaparecendo completamente.” “Meu corpo e minha mente se fundiram e se fundiram com o universo.” “Deixei de existir.” Esses são excertos do que ocasionalmente ouço dos alunos que vêm ao meu yoga e meditação. classes.

Para a maioria, essas experiências de "expansão da mente" são muito positivas e é exatamente isso que meus alunos estão buscando. No entanto, há sempre alguns que têm dificuldade em “deixar de existir”.

A maioria das práticas contemplativas tradicionais encoraja um exame cuidadoso do nosso conceito de self e realidade. Isso pode induzir sentimentos de ausência de limites, não-separação, fusão com o universo, um eu desconstruído, atemporalidade, vazio ou o vazio. Isso pode ser uma experiência perspicaz e feliz, mas também pode ser assustador se não estivermos preparados.

Dado que a meditação às vezes pode produzir efeitos tão profundos, é uma boa ideia promovê-la em pessoas com uma percepção já fragmentada do self, ou com alucinações ou delírios? Como neurocientista clínico, acredito que seja.

Pesquisas mostram que algumas intervenções baseadas em mindfulness para sintomas psicóticos podem proporcionar às pessoas uma maior aceitação e percepção de suas experiências. Eles também podem reduzir os sintomas de ansiedade e depressão que muitas vezes acompanham e podem exacerbar transtornos psicóticos.

Meu sonho é que um dia todos os hospitais psiquiátricos e centros de saúde mental ofereçam uma série de alternativas para pessoas com problemas de saúde mental - incluindo meditação, ioga, dança, arte, música e massagem terapêutica.

Episódios psicóticos agudos

A esquizofrenia é um dos transtornos psiquiátricos mais complexos e menos compreendidos. De fato, alguns pesquisadores e clínicos questionam sua utilidade como construto clínico.

A esquizofrenia pode levar ao declínio progressivo nos domínios cognitivo, emocional e social. No entanto, alguns indivíduos diagnosticados com o distúrbio têm uma boa visão sobre sua condição e são capazes de manter um emprego e ter famílias, amigos e satisfação com a vida normal.

O curso da doença é tipicamente caracterizado por episódios psicóticos agudos, com alucinações e delírios se intensificando por dias ou semanas. Esses episódios são intercalados por períodos mais longos de relativa estabilidade, com ou sem alucinações residuais e delírios, comportamento desorganizado, retraimento social, falta de motivação e outros sintomas.

Fui fascinado pela psicose nas últimas duas décadas e, paralelamente, tenho sido um estudante ardente e praticante de filosofias e religiões orientais, incluindo o zen-budismo, o Advaita Vedanta e o yoga.

Em algum momento durante minhas explorações científicas e introspectivas, eu me perguntei: Que tal introduzir alguns dos conceitos e práticas que foram muito úteis em minha vida para as pessoas que eu estava estudando? Eu me aproximei de alguns psiquiatras, mas suas respostas foram desanimadoras. Eu rapidamente percebi de onde seus medos estavam vindo.

Em comparação com outros problemas de saúde mental, como ansiedade e transtornos do humor, o número de ensaios clínicos que avaliam os efeitos da mediação sobre os sintomas da esquizofrenia é muito modesto. Os estudos anteriores que existem foram cautelosos, muitas vezes críticos, sobre o uso da meditação para a esquizofrenia e condições relacionadas.

Há relatos de indivíduos com história de esquizofrenia ou personalidade esquizotípica que experimentaram episódios psicóticos agudos enquanto praticando meditação. Houve também casos em que Meditação induzida por sintomas psicóticos em indivíduos com sem história prévia de problemas de saúde mental.

Esses primeiros estudos de caso eram, no entanto, escassos e muitas vezes envolviam pessoas que se envolviam em retiros intensos de algumas semanas ou meses em silêncio, às vezes com dieta restrita e privação de sono.

Auto-aceitação e compaixão

Recentemente, pesquisas muito mais encorajadoras começaram a surgir. Esses estudos mudaram o foco para abordagens baseadas na atenção - o que pode incluir meditação assentada formal, mas em geral enfatizam a percepção do momento presente, não importa em que atividade você está envolvido. Isso inclui observação de sensações, pensamentos e emoções e é tipicamente feito com distanciamento suave, auto-aceitação e compaixão.

Existem inúmeras intervenções baseadas em mindfulness que foram desenvolvidas, incluindo Redução do Estresse Baseada na Atenção Plena (MBSR), Terapia cognitiva baseada em mindfulness (MBCT), Terapia de Aceitação e Compromisso (ACT) e muitos outros.

A pesquisa mostra que tais intervenções baseadas em mindfulness podem dar às pessoas uma maior aceitação e percepção de suas experiências de psicose, eles são menos incomodados por eles, mesmo se alucinações e outros sintomas não são eliminados.

Além disso, o sintomas de ansiedade e depressão, que muitas vezes acompanham e podem exacerbar os distúrbios psicóticos, diminuir.

Esta evidência não provém apenas de estudos de casos e de pequenos estudos-piloto, mas também de ensaios clínicos randomizados (o padrão de referência ao avaliar os efeitos de qualquer intervenção, farmacológica ou psicossocial) e rever of pesquisa.

Quando as drogas não são suficientes

Deve-se notar que estas intervenções não incluem qualquer meditação silenciosa e imóvel prolongada. Eles não envolvem nenhuma terminologia excessivamente esotérica e complexa. A meditação sentada é tipicamente breve e guiada. Além disso, o movimento consciente é frequentemente introduzido.

Precisamos ter em mente que as drogas antipsicóticas disponíveis, que são a primeira linha de tratamento para a esquizofrenia, estão associadas a inúmeros efeitos colaterais indesejáveis ​​e não trabalhe em cerca de 25 a 30 por cento dos pacientes.

É por isso que há uma grande necessidade de desenvolver mais alternativas ou terapias adicionais ao tratamento farmacológico. O movimento consciente e a meditação podem ser um complemento.

Sobre o autor

Adrianna Mendrek, Professora e Presidente do Departamento de Psicologia, Universidade do Bispo

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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