Como podem diferentes culturas nos ensinar algo sobre demência?

Como podem diferentes culturas nos ensinar algo sobre demência?Ter um amplo círculo de amigos ao longo da vida pode ser uma parte importante de lidar com a demência. / Shuttersock.com

Imagine duas famílias diferentes, cada uma lidando com um diagnóstico de demência em um de seus membros. Em um caso, o paciente é um executivo aposentado, cuja família tenta manter o diagnóstico em segredo o maior tempo possível, contando principalmente com cuidadores profissionais e, eventualmente, com um lar de idosos. Em outro caso, o paciente é uma avó. Assim que o diagnóstico é suspeito, sua família se reúne, trazendo-a para dentro de casa e cercando-a de afeto.

Essas duas abordagens à demência refletem atitudes muito diferentes em relação à doença. Considera-se como uma condição neurológica irreversível associada a considerável estigma, um problema que deve ser deixado aos profissionais de saúde e mantido fora da vista do público. Apesar de não negar que a demência é uma condição médica, a outra aproveita-a como uma oportunidade para reunir-se em torno de um ente querido em necessidade, não dando aos membros da família um segredo para manter, mas uma oportunidade de cuidar.

Uma doença de pacientes e as suas famílias

As demências afetam muitas vidas. Por exemplo, a demência mais comum, doença de Alzheimer, atualmente atinge 5.7 milhões de americanos e deve afligir 14 milhões pela 2050. Esse aumento reflete, em parte, o crescimento populacional. Mas, como o risco aumenta com a idade, o aumento também reflete nosso sucesso em combater outras causas de morte, como doenças cardíacas e derrames, permitindo que as pessoas vivam mais. E a efeitos da doença não estão confinados aos pacientes; 16.1 milhões de americanos agora fornecem cuidados não compensados ​​para pacientes com demência.

Se você pedisse a um médico que definisse demência, a maioria de nós provavelmente o descreveria como um distúrbio neurodegenerativo marcado pelo declínio das habilidades cognitivas e da memória. Embora esta conta seja verdadeira, existe um problema: atacar a maioria dos tipos de demência como estritamente entidades biológicas em grande parte não conseguiu avançar nossa capacidade de diagnosticar e tratar. No caso da doença de Alzheimer, o diagnóstico definitivo ainda requer uma biópsia, e novos medicamentos para prevenir, retardar ou reverter se mostraram decepcionantes.

Uma perspectiva cultural

Talvez tenha chegado a hora de expandir nosso pensamento sobre demência para abranger não apenas perspectivas celulares, mas culturais. Nossa sociedade precisa reconhecer que a demência não é apenas uma desordem cerebral da pessoa que sofre dela, mas também desordem social que pode ser entendido de várias maneiras diferentes. Em outros contextos, esses transtornos tendem a ser vistos à luz de um círculo maior de relações sociais e tradições culturais. Todas as generalizações devem ser qualificadas, mas temos muito a aprender com outras culturas.

In Japão, por exemplo, envelhecer bem não é apenas evitar contrair doenças, mas também manter um círculo de familiares e amigos até o momento em que respiramos o nosso último. Ser de mente e corpo sadios significa continuar a nos esforçar mental e fisicamente, permanecendo profundamente investidos em nossos relacionamentos pessoais e recebendo ajuda e ajuda aos outros. Enquanto continuarmos a enriquecer a vida dos outros, podemos permanecer “completos” de maneiras que excedam a mera ausência de um diagnóstico médico.

Um grande segmento de tradição cultura chinesa tende a ver tais assuntos de forma semelhante. O confucionismo valoriza a família, e o declínio das capacidades cognitivas daqueles que levaram uma vida longa e plena pode ser visto não como o início de uma doença, mas como uma oportunidade para os amigos e familiares expressarem o quanto se importam. Assumir a crescente responsabilidade por um ente querido envelhecido representa uma oportunidade para mostrar o quão forte a família realmente é.

O Cultura hindu da Índia também valoriza a oportunidade de cuidar dos pais. O que os americanos tendem a considerar como uma condição médica lamentável pode ser visto como parte do ciclo natural da vida e da passagem para uma segunda infância. A ênfase não está no estigma da demência, mas sim na retirada dos assuntos mundanos para se concentrar em outros assuntos mais essenciais. Quando uma pessoa mais velha começa a mostrar esses sinais, é hora de uma transferência natural de autoridade para os membros mais jovens da família.

Vendo demência novamente

Visualizar a demência do ponto de vista de outras culturas pode ajudar os americanos a vê-la com novos olhos e a re-formular questões fundamentais que estão no seu coração. O que, por exemplo, é uma pessoa e como a personalidade está situada no contexto mais amplo da família e da comunidade? Como essa condição se relaciona com o que significa ser uma boa pessoa e levar uma vida boa? Até que ponto a demência nos fratura e quais são as possibilidades que ela poderia nos aproximar?

O ponto de tal abordagem cultural não é argumentar que os relatos biomédicos de demência são fundamentalmente errados. Em praticamente qualquer estado de doença, mas especialmente com uma condição como a demência, a experiência de pacientes e familiares envolve perspectivas sociais, morais e até mesmo espirituais, não menos que as biológicas. Talvez por causa de nossa alta consideração pela auto-suficiência e independência, demência nos EUA, ele tende a ser relativamente estigmatizado.

Conceber a demência em termos diferentes pode oferecer novas oportunidades de prevenção e tratamento. Suponha, por exemplo, que nós, americanos, o considerássemos em termos semelhantes à aptidão física. Se nós não utilizar nossas capacidades mentais, físicas e sociais tenderão a diminuir - use-o ou perca-o. Por outro lado, se permanecermos ativos e desafiados em cada uma dessas esferas, contribuindo onde pudermos para enriquecer a vida dos outros, podemos aliviar a tensão da demência em nossas vidas.

Para ter certeza, os neurônios saudáveis ​​precisam de descanso adequado, nutrição e até mesmo cuidados médicos. Mas a saúde de uma pessoa é mais do que o funcionamento das células. As pessoas também precisam de oportunidades para testar habilidades, conectar-se a outras pessoas e levar vidas que contribuam de verdade. Se tendemos não apenas aos nossos neurônios, mas também aos nossos intelectos, personagens e relacionamentos, há boas razões para pensar que podemos aliviar o fardo da demência e aproveitar ao máximo as oportunidades de cuidar daqueles que vivem com ela.

Sobre o autor

Richard Gunderman, Professor de Medicina, Artes Liberais e Filantropia do Chanceler, Universidade de Indiana e Lily Wolf, estudante de Medicina, Escola de Medicina da Universidade de Indiana

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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