O que acontece quando bebemos álcool

O que acontece quando bebemos álcool
Há uma razão pela qual pedimos desculpas ao nosso fígado depois de uma grande noite, e não é bonita. CC BY-ND

O álcool é um depressivo, um diurético e um desinfetante. Estes geralmente não são atributos agradáveis, mas as pessoas têm consumido álcool há milhares de anos - alguns dos primeiros textos escritos mencionam ou conter receitas para cervejae cacos de cerâmica da China mostre que as pessoas podem estar fazendo álcool desde 7,000BCE.

Então, o que é esse químico especial que amamos beber por tanto tempo?

Bem, existem muitos tipos de bebidas alcoólicas - efervescentes e planas, quentes e frias, fermentadas e destiladas - mas todo o álcool que bebemos como humanos é baseado no etanol.

O processo de como o etanol vai do vidro para o cérebro não é direto. E a rapidez com que chega ao seu cérebro (e se é ou não rapidamente decomposto pelo seu fígado) está relacionada a uma variedade de fatores, um dos quais é realmente muito fácil para nós controlarmos: se comemos ou não.


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Vamos dar uma olhada no que acontece depois do primeiro gole de álcool.

O órgão que assume a maior carga de processamento de etanol em nosso corpo é o fígado.

O fígado é um dos nossos maiores e mais importantes órgãos e desempenha centenas de funções, incluindo a conversão de nutrientes em alimentos em algo que nossos corpos podem realmente usar.

Mas há uma razão pela qual pedimos desculpas aos nossos fígados se tivermos uma grande noite: o outro trabalho do fígado é processar quaisquer substâncias tóxicas que ingerimos em algo inofensivo, ou removê-las completamente do corpo. O que torna o órgão perfeito para lidar com o etanol.

A maioria - cerca de 90 a 98% - do etanol que consumimos é processada no fígado, com o restante removido em nossa urina, suor ou quando expiramos.

O fígado processa o álcool em duas etapas distintas. A primeira envolve uma enzima chamada desidrogenase do álcool (ADH), que divide o etanol em uma substância química chamada acetaldeído. Infelizmente o acetaldeído é na verdade uma toxina, e é por isso que há um segundo estágio no processo.

Outra enzima - aldeído desidrogenase (ALDH) - quebra rapidamente acetaldeído em acetato, que é inofensivo. É então excretada, usada para fazer outras moléculas ou dividida em água e dióxido de carbono.

E enquanto seu fígado estiver lentamente processando o etanol em seu sistema (o mais rápido possível), o restante vai para o cérebro.

Um fator complicador para determinar o quão bêbado nos sentiremos depois de uma certa quantidade de álcool é que pessoas diferentes processarão álcool em velocidades diferentes.

Há muitas coisas que afetam a rapidez com que o corpo processa o álcool, incluindo seu peso, composição corporal e hormônios, o número de bebidas que você bebeu e a rapidez com que as bebeu.

Mas aproximadamente, o fígado pode efetivamente processar cerca de 1 bebida padrão em uma hora, mais ou menos. Mulheres e homens processam o álcool em velocidades diferentes, e é por isso que as campanhas sobre álcool costumam sugerir que as mulheres consumam menos bebidas na primeira hora do que os homens.

Os problemas começam quando você consome mais do que uma bebida padrão por hora - o que não é difícil de fazer, dado que uma garrafa média de cerveja tem 1.2 para bebidas padrão 1.4, e um restaurante tamanho taça de vinho é sobre bebidas padrão 1.5.

Embora possa ser difícil comparar exatamente quantas bebidas equivalem a como você se sentirá intoxicado, sua concentração de álcool no sangue (ou BAC) dá uma boa indicação do que a maioria das pessoas sentirá ao ingerir quantidades crescentes de álcool.

Então, o que isso realmente parece?

O álcool nos faz sentir cada vez mais prazer e relaxamento à medida que bebemos mais, ao mesmo tempo em que dificulta nossa capacidade de tomar decisões e até mesmo de nos movermos com habilidade, o que pode levar a consequências perigosas.

A ingestão real recomendada para adultos é apenas duas bebidas padrão por dia, que é menos que um litro de cerveja. Realisticamente, muitos australianos costumam beber mais do que isso. Portanto, o importante é estar ciente de seus limites, planejar o quanto você pretende beber, comer uma refeição antes de começar a beber e beber com responsabilidade.

Sobre o autor

Emil Jeyaratnam, editor de multimídia, A Conversação e Wes Mountain, vice-editor multimídia, A Conversação

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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