Adolescentes obcecados por telefone correm maior risco de TDAH?

Adolescentes obcecados por telefone correm maior risco de TDAH?
Hiperatividade e desatenção não significa que você tenha TDAH.

Em julho 2018, agências de notícias em todo o mundo relataram um estudo da Jornal da Associação Médica Americana (JAMA) ligando a exposição à mídia digital à redução do tempo de atenção e transtorno do déficit de atenção / hiperatividade (TDAH):

Mas enquanto o estudo encontrou uma ligação entre altos índices de uso de mídia digital e desatenção e hiperatividade, não achou causado o outro.

Também não analisou especificamente o TDAH diagnosticado clinicamente - ele usou uma pesquisa para perguntar aos alunos sobre TDAH.relacionado sintomas.

O que é o TDAH?

O TDAH é um transtorno do neurodesenvolvimento, que significa que se origina na primeira infância e afeta o desenvolvimento do cérebro. Por aí 7.2% de crianças no mundo tem um diagnóstico de TDAH.

Os sintomas incluem comportamento desatento, hiperativo e impulsivo. Embora característico do TDAH, esses comportamentos existem em um continuum. Assim, dificuldades de atenção podem ser experimentadas, embora em menor grau, por crianças e adolescentes que não têm TDAH.

Esses comportamentos podem flutuar devido a fatores como idade (são mais comuns na infância) e níveis de estresse.


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Como o estudo foi realizado?

O novo estudo JAMA, de pesquisadores da Universidade do Sul da Califórnia, investigou o vínculo entre o uso de mídia digital e o desenvolvimento de comportamentos relacionados ao TDAH entre crianças com idade de 15 e 16.

Pouco mais de 2,500, os alunos do ensino médio da Califórnia sem TDAH completaram uma pesquisa sobre sua frequência de uso de mídia digital: muitas vezes ao dia, 1-2 vezes ao dia, 1-2 vezes por semana, nunca.

A pesquisa perguntou sobre os diferentes tipos de uso do 14, incluindo mensagens de texto, verificação de sites de mídia social, bate-papo on-line e streaming de televisão em computadores, smartphones e consoles. Os participantes avaliaram seu uso para cada tipo de mídia na última semana.

A cada seis meses, nos dois anos seguintes, do 2014 ao 2016, os alunos avaliavam a frequência com que vivenciavam comportamentos relacionados ao TDAH.

Os pesquisadores usaram uma escala de autorrelato sobre a questão 18, baseada nos critérios para o diagnóstico de TDAH Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais - 4th Edition (DSM-IV). As perguntas cobriam uma série de dificuldades, como cometer erros descuidados, ter dificuldade em manter a atenção, sentir-se inquieto e interromper os outros.

O que eles acharam?

A maioria dos estudantes (80.9%) relatou uso de alta frequência (três ou mais vezes por dia) de pelo menos um tipo de mídia digital. A verificação de sites de mídia social foi a mais comum, com 54% dos adolescentes fazendo check-in várias vezes ao dia.

Durante os primeiros seis meses do estudo, 6.9% dos estudantes relataram ter experimentado sintomas de TDAH. Esta taxa caiu para 5.9% nos últimos seis meses do estudo.

Adolescentes que não relataram nenhuma atividade de mídia digital de uso elevado tiveram taxas mais baixas de experimentar um comportamento relacionado ao TDAH durante o período do estudo de meses 24, a uma taxa de 4.6%.

O engajamento de alta frequência com mais atividades digitais foi associado a maiores chances de experimentar um comportamento relacionado ao TDAH. Entre aqueles que relataram alto uso de sete atividades, 9.5% experimentou comportamentos do tipo TDAH. Aqueles que relataram alto uso de todas as atividades de mídia digital 14 tiveram as taxas mais altas, em 10.5%.

Nem todas as atividades de mídia digital de alta frequência foram associadas a sintomas de TDAH. Mensagens de texto, conversas on-line, jogos com amigos ou familiares em um console, computador ou smartphone, e postar fotos ou blogs não tinham associação.

Atividades que tiveram a mais forte associação com sintomas de TDAH incluem uma alta frequência de checagem de sites de mídia social, gostar ou comentar sobre outros status, jogar jogos sozinhos em um console, computador ou smartphone, e bater papo por vídeo.

Dois outros fatores - comportamento delinquente e sintomas depressivos - foram associados a maiores taxas de comportamentos relacionados ao TDAH. Mas a ligação entre a alta frequência de uso de mídia digital e as maiores chances de sintomas de TDAH persistem, mesmo quando se leva em conta esses outros fatores.

O que significa tudo isso?

Este estudo destaca uma associação potencial entre mídia digital e sintomas comportamentais tipicamente associados ao TDAH. Mas este trabalho é incapaz de mostrar causação.

Não é possível determinar se o uso de mídia digital agrava o comportamento relacionado ao TDAH, ou se aqueles com comportamentos relacionados ao TDAH encontram a mídia digital mais atraente e a usam com mais frequência.

Apesar de uma ligação entre o uso da mídia digital e comportamentos que são comuns no TDAH, o TDAH é um transtorno complexo do neurodesenvolvimento, e esses achados não sugerem que a mídia digital possa causar ADHD.

Há um base genética forte para o TDAH. Em outras palavras, as pessoas com o transtorno são mais propensas do que seus pares a ter pais e irmãos com TDAH.

Também é importante notar que um aumento na desatenção e hiperatividade na adolescência não significa que o jovem seria diagnosticado com TDAH.

O que mais precisamos de ter em conta?

Mais pesquisas são necessárias para entender completamente os potenciais impactos negativos e positivos de longo prazo que as mídias digitais têm na maneira como pensamos e nos comportamos.

Para as pessoas que podem estar mais propensas a se envolver com mídias digitais, como aquelas com TDAH, é importante avaliar se esse tipo de tecnologia exacerba as dificuldades de atenção clínica existentes.

Como é o caso da maioria dos estudos longitudinais (rastreamento de grandes grupos de participantes ao longo do tempo), é difícil controlar todos os possíveis fatores de confusão. Mudanças significativas na vida, como mudar de casa, iniciar uma nova escola ou luto, podem influenciar nossos comportamentos e cognição.

O estudo JAMA destacou dois fatores que afetaram a prevalência de sintomas de TDAH - depressão e delinquência -, mas é difícil descartar outras coisas que podem ser responsáveis.

Também é possível que a própria mídia digital possa não estar causando diretamente efeitos negativos, mas, ao contrário, o tempo gasto com a mídia digital baseada em entretenimento diminui o tempo gasto em atividades de aprendizado ou lazer.

O estudo atual analisou apenas mídias digitais baseadas em entretenimento e social. Precisamos de mais investigações que examinem o efeito de uma gama mais ampla de mídias digitais em nossa saúde. - Hannah Kirk

Revisão por pares cegos

Esta verificação de pesquisa é uma avaliação justa e precisa da pesquisa que demonstra uma ligação entre o uso de mídia digital e o TDAH, destacando a necessidade de pesquisas futuras que identifiquem a direção e o mecanismo da causalidade. - Lisa Williams

Sobre o autor

Hannah Kirk, pesquisadora em psicologia, Universidade de Monash

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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