Como a guerra às drogas cria padrões de toxicodependência

Como a guerra às drogas cria padrões de toxicodependência
Andres Rodriguez / Flickr

Desde que Richard Nixon chamou a atenção para uma "ofensiva total" na guerra contra as drogas no 1971, o governo dos EUA canalizou um trilhão de dólares para o esforço. O que a nação tem para mostrar pelos despojos desta guerra? As taxas de dependência permaneceram estáveis ​​na última década, enquanto mais da metade da população em suas prisões federais são registradas por delitos relacionados a drogas. Talvez a guerra dos EUA contra as drogas tenha fracassado porque fundamentalmente falha em entender o próprio vício. Repensar a nossa abordagem requer que entendamos a experiência da recompensa das drogas - o estímulo que dá a ela o apetite pela droga e o papel que o contexto desempenha no ciclo de uso.

O que exatamente o contexto tem a ver com a recompensa das drogas? A incrível alta experiência no uso de drogas é impulsionada por toda a série de eventos e lugares que acompanham tal uso: é a sensação e a textura do ambiente; são as pessoas que te deram as drogas; é a sensação de êxtase e júbilo que passa por você em sua companhia.

As drogas e o contexto se fundem no cérebro. Opioides, álcool e estimulantes causam padrões decididamente distintos no cérebro - exceto por uma coisa: todos eles ativam o mesencéfalo dopaminérgico, uma estrutura que desempenha um papel vital no aprendizado aprimorado através da recompensa. É daqui - quando o álcool bate, quando o estimulante aterrissa, quando o opióide entra em ação - que a dopamina inunda os terminais neurais em várias estruturas-chave do cérebro, sinalizando que tudo que acabou de acontecer merece uma importância incrível. Isso reforça que nossas ações anteriores devem ser repetidas.

Pesquisas em neurociência moderna e psicologia apóiam essa visão. As sugestões e contextos associados a drogas de abuso podem desencadear recaídas em animais em abstinência. E tudo acontece no cérebro. O córtex pré-frontal converte nossas metas internas em planos de ação dinâmicos. A partir do momento em que a dopamina é liberada, o objetivo e o plano são recompensados. Os viciados não são viciados apenas na droga, mas nas pessoas de quem eles conseguiram e interagiram quando a tomaram; eles são viciados nas sensações proporcionadas pelo ambiente, viciados no plano.

De fato, estudos mostram que, entre os jovens, as interações com colegas que estimulam o uso constituem um fator de risco substancial para a recaída, um problema que se torna ainda mais difícil na era da onipresente socialidade on-line.

Uma região do cérebro que recebe essa enxurrada de dopamina é a amígdala, um centro para a experiência de valência e excitação emocional. No momento em que a dopamina entra, o estado emocional presente ao tomar a droga é reforçado, e a lembrança do incrível alto persiste. Pior ainda, a pesquisa indica que as células da amígdala se tornam ainda mais ativas durante a abstinência e a abstinência, causando dores de saudade e angústia pela recompensa patológica. O que inicialmente foi o desejo de obter alta pode rapidamente se transformar em desespero compulsivo - em um estado habitual de comportamento para evitar a miséria da abstinência.

Novos insights sobre os desejos de drogas iluminam o quão profunda é a sensação. Os animais mais suscetíveis passarão por numerosos choques para obter a droga. A dor que impede a maioria de nós de arruinar nossas vidas se traduz em um contexto totalmente adequado para o abuso de drogas para o indivíduo particularmente suscetível.

O que essa descoberta, e outras semelhantes, deixa claro é que os legisladores não são neurocientistas. A título de prova, eles projetaram uma guerra contra as drogas que fundamentalmente negligencia nossos novos insights sobre como o cérebro orquestra o vício em seu cerne. Como os adictos vão a extremos incríveis para reforçar os contextos em que consomem drogas, nós literalmente não poderíamos ter criado um sistema pior, que produza, de forma confiável, contextos horríveis para nos tornarmos viciados. Tomados em conjunto, o que nossas novas descobertas deixam claro é que a guerra contra as drogas reforça o contexto muito criminoso que ela nominalmente visa prevenir.

Quando criminalizamos as drogas e os usuários de drogas, garantimos que o contexto do uso de drogas habitualmente transforma o cérebro em vergonha, ilegalidade, sigilo e depravação. Você sabe o que mais leva à recaída de drogas de abuso? Estresse e isolamento social. Nós reforçamos as cadeias. Nós reforçamos traficantes de drogas. Nós reforçamos a violência. Reforçamos os contextos associados de todas as outras empresas criminosas que acomodam o uso de drogas. Habitualmente recriamos uma tragédia onde a chamada solução causa o problema.

Ainda assim, parece que não conseguimos largar o hábito, não importa quantas evidências de danos a ciência revele. É hora de dar o primeiro passo e admitir que precisamos de ajuda, admitir que temos um problema. Somos viciados na guerra contra as drogas.

Pode ser que as melhores soluções provenham de países como Portugal e Holanda, que descriminalizaram drogas e as administram legalmente em centros de tratamento. De níveis reduzidos de abuso de drogas a menos penas de prisão e redução da transmissão do HIV, tais programas, em combinação com centros de tratamento humanitário, mostraram-se eficazes. Mas por que? Talvez porque estejam de acordo com a base psicológica e neurológica do aprendizado de contexto no vício.

Enquanto os EUA declaram uma guerra contra as drogas para evitar um ambiente de dependência, esses países, ao contrário, buscam inteligentemente usar o contexto da dependência para travar sua luta. Em uma forma de jujitsu social e científico, a descriminalização e o tratamento humano criam um contexto de dependência que maximiza as chances de romper esse vício. O plano que levou você até lá se torna o plano do centro de tratamento para monitorar o uso de drogas para sua transição para uma vida livre de drogas. Se você usa drogas em tal contexto, então isso tem a chance de se tornar o novo plano que a dopamina reforçará.

O poder de um ambiente humano, enriquecido e altamente social se destaca como um dos preventivos mais comprovados para o abuso de drogas na literatura científica. Animais em ambientes sociais enriquecidos evitam a busca de drogas e a recaída de drogas com uma consistência surpreendente. O tratamento baseado nessas percepções se alinha mais de perto com nossa compreensão moderna do vício.

Contador Aeon - não removaSobre o autor

Joel Finkelstein é estudante de pós-graduação em neurociência e psicologia no Princeton Neuroscience Institute. Ele está interessado em caminhos de optogenética, compaixão e recompensa para vício e comportamento de busca de recompensa.

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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