Eu quase morri de sépsis e a ignorância desta condição está matando milhões

Eu quase morri de sépsis e a ignorância desta condição está matando milhões
napocska / Shutterstock.com

Uma visita à família em Glasgow para o Natal em 2015 quase teve um final trágico para mim. Dois dias antes, eu estava consertando a fechadura do portão do meu jardim, quando coquei a mão em um prego. Quando cheguei a Glasgow, não me sentia bem. Vinte e quatro horas depois, eu estava no Hospital Universitário Hairmyres em coma. Eu havia desenvolvido sépsis. Minha família foi informada de que eu não tinha quase nenhuma chance de sobreviver à noite.

Eu acordei do meu coma três meses depois e passei outro ano voltando à saúde plena. Eu sou um dos sortudos. Sepse afeta mais do que 30 milhão de pessoas um ano em todo o mundo e mata cerca de 6m pessoas, das quais quase 2 milhões são crianças. Daqueles que sobrevivem, 40% terá síndrome pós-sepsis, o que os deixa com sintomas físicos e mentais duradouros.

Sepse começa com uma infecção viral ou bacteriana, geralmente do pulmões, abdome ou trato urinário, mas também pode começar de uma série de outras maneiras, incluindo um arranhão (como aconteceu no meu caso) ou uma mordida. Não é o bug que causa a condição potencialmente fatal, no entanto, é a resposta do corpo à infecção. Uma complexa cascata de eventos é acionada para lutar contra uma infecção - Em sepsiaEste processo torna-se descontrolado, acelerando rapidamente e resultando na falha de órgãos vitais do corpo, incluindo os rins, coração e pulmões.

Como um fósforo sendo aceso, uma pequena faísca em uma extremidade da cabeça do fósforo se espalha rapidamente, a chama cresce rapidamente e o fósforo é destruído pela chama, a menos que seja destruído no tempo. A "chama" da sepse em um corpo se move muito rapidamente, e se meu irmão não tivesse visto esses sinais críticos a tempo, ou se meu tratamento no hospital tivesse sido retardado em até uma hora, eu teria morrido.

Sepsia sintomas pode incluir pele pálida e malhada, falta de ar severa, tremores graves ou dor muscular grave, não urinar durante todo o dia, náuseas ou vômitos. Se você ou alguém que você conhece tem um ou mais desses sintomas, você deve ligar para os serviços de emergência imediatamente e perguntar: "Pode ser sépsis?"

Qualquer pessoa pode ter sépsis, embora a pesquisa sugira que pessoas com deficiência de vitamina D têm um risco maior de contrair sépsis do que a maioria. A deficiência de vitamina D também tem sido ligado a um risco aumentado de recebendo uma infecção, que pode então causar a sepse.

Avenidas promissoras

Infelizmente, embora seja possível tratar a infecção original com antibióticos, não há cura específica para a sepse - apenas os sintomas podem ser tratados. Nova pesquisa, no entanto, mostra que a metformina, um medicamento usado para tratar diabetes tipo 2, pode reduzir o impacto da sepse, limitando a reação imunológica do organismo e protegendo-a contra danos radicais livres (moléculas ricas em oxigênio que podem danificar as células).

Outras promessas pesquisa sugere que a terapia gênica pode se mostrar importante no combate à sepse, visando uma proteína produzido no corpo chamado NF-kB, que funciona mal durante a sépsis. Se bem-sucedidos, esses e outros tratamentos em desenvolvimento têm o potencial de salvar vidas e reduzir o impacto de longo prazo da doença sobre os sobreviventes.

A pesquisa mais recente parece promissora, mas a maior defesa que temos contra a sepse é a conscientização da condição nos profissionais médicos e no público. Mas no momento consciência é assustadoramente baixo em todo o mundo.

Pesquisas sugerem que apenas 40% das pessoas na Austrália já ouviram falar de sepse e apenas um terço desse grupo é capaz de identificar um único sintoma. Os números são ainda mais baixos no Brasil, onde apenas 14% do público sabe o que é. E embora fazendo campanha no Reino Unido e a Alemanha criou uma conscientização em mais de 60% de pessoas, o conhecimento dos sinais de alerta ainda é limitado.

Como seria de esperar, a conscientização é maior entre profissionais de saúde - mas há uma necessidade de maior educação dentro deste grupo. Um diagnóstico definitivo é muitas vezes difícile estão a ser feitos esforços para estabelecer orientações claras para os profissionais de saúde em todo o mundo, incluindo o lançamento de um protocolo internacionalmente reconhecido chamado Sepsis6.

A ConversaçãoCom o tempo, a pesquisa científica pode fornecer novos tratamentos - mas, no curto prazo, uma maior conscientização da condição entre os profissionais públicos e médicos provavelmente terá o maior efeito em salvar vidas e minimizar os danos. Então, sempre pergunte: "Pode ser sépsis?"

Sobre o autor

Michael J Porter, Professor de Genética Molecular, University of Central Lancashire

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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