Ligação entre Transtornos Auto-Imunes e Psicose Confirmada

Ligação entre Transtornos Auto-Imunes e Psicose Confirmada
A psoríase está ligada à psicose.
2Ban / Shutterstock.com

Pessoas com distúrbios auto-imunes, uma coleção de doenças em que o sistema imunológico do corpo ataca suas próprias células, são mais propensas a ter psicose, de acordo com nossa pesquisa. Pesquisa mais recente.

Pesquisas anteriores descobriram que as taxas de artrite reumatóide foram menores em pessoas com psicose do que seria esperado na população em geral. Mas estudos posteriores mostraram que outros distúrbios autoimunes, como doença celíaca e distúrbios auto-imunes da tireóide, foram mais comuns em pessoas com psicose. Isso levou os cientistas à visão de que existe uma conexão entre distúrbios autoimunes e psicose. Mas descobertas conflitantes significavam que era difícil chegar a conclusões sobre o relacionamento.

Dada a incerteza sobre a relação entre esses distúrbios e psicose, e crescente interesse nesta área, decidimos rever a pesquisa e realizar uma meta-análise - um método em que os dados de vários estudos são combinados e analisados ​​em conjunto para dar um mais estatisticamente resultado robusto do que estudos individuais podem fornecer.

Nosso estudo, que é publicado em Psiquiatria Biológica, incluiu 30 estudos relevantes, e continha dados sobre 25m pessoas.

O que nós encontramos

Nós nos concentramos em desordens auto-imunes que afetam o sistema periférico, como o diabetes tipo 1, pois estávamos particularmente interessados ​​em saber se os distúrbios auto-imunes que atingem o corpo, em oposição ao cérebro, ainda poderiam influenciar o desenvolvimento da psicose.

Para nossa análise principal, combinamos dados de todas as doenças autoimunes não neurológicas, exceto para artrite reumatóide (dada a associação negativa bem estabelecida relatada com psicose) e descobrimos que, em geral, pessoas com qualquer distúrbio autoimune tinham 40% mais probabilidade de ter um distúrbio psicótico, como a esquizofrenia.

Para nossa análise secundária, examinamos transtornos autoimunes individuais. Encontramos a probabilidade de ter psicose foi maior para anemia perniciosa, penfigóide (uma doença caracterizada por bolhas na pele), psoríase, doença celíaca e Doença de Graves (a doença sofrida por Marty Feldman isso causa a protrusão dos globos oculares). Mas foi menor para artrite reumatóide e espondilite anquilosante (um tipo de artrite que afeta principalmente a coluna), sugerindo que esses distúrbios são protetores.

Procurando por causas

Há uma variedade de mecanismos possíveis que podem estar por trás dos relacionamentos que encontramos. Dado que as pessoas com psicose também foram encontrados para mostrar níveis mais elevados de marcadores inflamatórios no sangue do que pessoas saudáveis, e que a inflamação é uma característica central das doenças autoimunes, a inflamação é um provável candidato.

Mas a artrite reumatóide e a espondilite anquilosante também são caracterizadas por níveis mais elevados de inflamação, de modo que isso não explicaria as relações negativas que encontramos com esses distúrbios. Embora todos os distúrbios autoimunes ativem o sistema imunológico do corpo, a resposta exata difere dependendo do distúrbio. Isso pode, de certa forma, explicar por que encontramos relações diferentes para distúrbios autoimunes individuais e sugere que a inflamação não pode ser o único mecanismo.

É possível que haja uma ligação genética entre distúrbios autoimunes e psicose. De fato, investigação tem demonstrado recentemente que variações dentro de genes específicos estão associadas tanto à esquizofrenia quanto à artrite reumatóide. Ou seja, pessoas com uma variação do gene estão em risco de esquizofrenia, enquanto pessoas com a outra variação estão em risco de artrite reumatóide. Isso pode explicar por que a artrite reumatóide parece ser protetora da psicose.

Novos anticorpos descobertos (parte do arsenal do sistema imunológico) que atacam erroneamente e atacam erroneamente as células cerebrais também pode explicar o link. Acredita-se que esses tipos de anticorpos causem sintomas psicóticos, como paranoia e alucinações, em algumas pessoas.

Embora nosso estudo não possa nos dizer por que os distúrbios auto-imunes e a psicose ocorrem juntos mais comumente do que seria de se esperar, isso fornece evidências mais fortes de que existe uma relação.

Nosso grupo está envolvido em mais pesquisas para nos ajudar a entender melhor os mecanismos que podem estar por trás desse relacionamento complexo.

Intervenção precoce

A ConversaçãoEntão, qual é a aplicação real dessas descobertas? Embora o risco de psicose seja apenas ligeiramente aumentado para pessoas com distúrbios autoimunes, nossos achados sugerem que talvez os médicos devam monitorar pessoas com certos distúrbios autoimunes em busca de sinais precoces de psicose - especialmente anemia perniciosa, doença de Graves e penfigoide, que mostraram a mais consistente relações com a psicose. Isso é importante porque a intervenção precoce foi mostrado para melhorar os resultados a longo prazo para as pessoas nos estágios iniciais de um distúrbio psicótico.

Sobre o autor

Alexis E Cullen, Sir Henry Wellcome Fellow de pós-doutorado e palestrante honorário, Faculdade Londres do rei

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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