Por que temos uma boa chance de curar o resfriado comum nos próximos dez anos

Por que temos uma boa chance de curar o resfriado comum nos próximos dez anos

Algumas pessoas quase não apresentam sintomas e se recuperam rapidamente. Outros acabam confinados à cama, cercados por tecidos usados. Para aqueles com sistema imunológico comprometido ou condições respiratórias, pode até ser fatal. Todos nós gostaríamos muito de ver uma cura para o resfriado comum, mas isso nunca parece chegar. Então, qual é o problema - e vai acabar logo?

O resfriado comum é na verdade um termo genérico para uma variedade de infecções virais que causam dor de garganta, dores de cabeça, tosse e espirros. Homens pode ser predispostos a sofrer mais com esses sintomas, embora a existência da "gripe humana" seja assunto para outro dia.

A variedade mais comum de resfriado comum é o rinovírus, que é responsável em torno de 50% de todas as infecções (recebe o nome não diretamente do animal selvagem, mas porque "rinoceronte" é grego para "nariz"). Crianças são geralmente infectados entre oito e 12 vezes por ano, adultos mais como duas ou três vezes. Outros vírus que também consideramos como resfriado comum incluem adenovírus, vírus sincicial respiratório e vírus influenza. Mas para a maioria dos cientistas neste campo, o rinovírus é o desafio número um.

Mudando um rinoceronte

O rinovírus não é apenas um organismo. Atualmente existem mais de 160 e é extremamente difícil fazer uma vacina ou antiviral que cubra todos eles.

Existem apenas antivirais 90 a 95 no total - muito menos que nosso arsenal de antibióticos - e nenhum deles foi licenciado para uso contra rinovírus. Alguns mostram alguma atividade contra certas cepas, mas são ineficazes contra os outros. As chances de um antiviral emergente que pode matar diretamente todas as cepas parecem escassas no presente.

Uma série de grupos em todo o mundo está trabalhando duro para encontrar soluções alternativas - eu acabei de co-autor de um papel de revisão que documenta o progresso mais recente. Muitos grupos estão tentando manipular as proteínas dentro das células do hospedeiro, uma vez que são vitais para a replicação do vírus. Esta pode ser uma maneira extremamente eficaz de impedir que o vírus se espalhe para outras células do corpo.

Uma perspectiva excitante emergiu muito recentemente do Imperial College de Londres: um composto sintético que tem como alvo enzimas nas células que o vírus infecta, conhecidas como NMT1 e NMT2, e impede que elas sejam usadas durante a replicação viral. Outra equipe no Canadá está funcionando em compostos que podem inibir uma classe diferente de enzimas humanas, chamadas PI4KB, que também são necessárias para o vírus se replicar.

Várias equipes nos EUA, assim como no Instituto Pirbright, no sul da Inglaterra, estão trabalhando em uma abordagem diferente. Eles têm tentado deter a infecção usando anticorpos específicos, conhecidos como anticorpos neutralizantes, que trabalham contra diferentes proteínas dentro do vírus. No entanto, o número e a diversidade de rinovírus em todo o mundo significam que um anticorpo universal ainda não foi desenvolvido.

Conversa de Pep

Meu grupo de pesquisa está tentando resolver o problema de outro ângulo. Estamos trabalhando em uma família de moléculas conhecidas como peptídeos de defesa do hospedeiro ou peptídeos antimicrobianos, que são uma parte fundamental da resposta imunológica da linha de frente das pessoas contra os vírus. Assim como os humanos, eles são encontrados em muitos outros mamíferos, plantas e insetos.

Nós e outros temos mostrado que esses peptídeos podem matar uma ampla gama de bactérias, fungos e vírus. Por exemplo, um dos nossos estudos mostraram que Um peptídeo encontrado no sistema imunológico humano, conhecido como catelicidina, foi incrivelmente eficaz em matar o vírus da gripe em um nível comparável aos atuais medicamentos anti-influenza.

Mais recentemente, nós investigado se este mesmo péptido de catelicidina humana poderia matar o rinovírus e estava excitado ao descobrir que o fez. Descobrimos que as catelicidinas de outros animais, como os porcos, também eram muito eficazes para matar este vírus humano - levantando a perspectiva de que os péptidos do sistema imunitário de outros mamíferos poderiam ser utilizados para combater esta infecção.

Este é apenas o primeiro passo em um longo caminho, no entanto. Agora, esperamos modificar esses peptídeos para torná-los mais estáveis ​​e eficazes, não apenas contra o rinovírus e a gripe, mas também contra outras variedades de vírus do resfriado. E até agora todo o nosso trabalho foi realizado apenas na bancada do laboratório, e contra apenas uma linhagem comum de rinovírus: o próximo passo será progredir para testes clínicos em animais e, finalmente, em humanos.

Cada uma das três abordagens descritas está em um estágio similar de desenvolvimento. É muito difícil estabelecer um cronograma sobre essas coisas, mas provavelmente são cerca de cinco a dez anos de potencialmente produzir um tratamento viável.

No entanto, quando finalmente chegar o dia em que a ciência romper o resfriado comum, precisaremos ser extremamente cautelosos. Vale a pena traçar um paralelo com antibióticos: da mesma resistência a antibióticos é um problema cada vez mais sério, a mesma coisa pode acontecer com tratamentos virais.

A ConversaçãoPortanto, seria insensato começar a distribuir a “cura a frio” para todos que têm resfriado. Em vez disso, sugiro manter para aqueles que mais precisam, como asmáticos e aqueles com sistema imunológico comprometido. O resto de nós provavelmente terá que continuar combatendo os resfriados de maneira mais lenta e tradicional - caixas de tecidos, as defesas naturais do corpo e muitas bebidas quentes.

Sobre o autor

Peter Barlow, Professor Associado de Imunologia e Infecção e Diretor de Pesquisa da Faculdade de Ciências Aplicadas, Edinburgh Napier University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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