Como o estresse é ruim para o seu corpo

Como o estresse é ruim para o seu corpo
A resposta ao estresse é essencial para ajudar a escapar de uma situação perigosa, como um cão que ataca.
Dmitri Ma / Shutterstock.com

Estresse afeta a maioria de nós em um grau ou outro, e isso inclui até animais. Meu laboratório estuda o estresse precoce em porcos e como isso afeta sua saúde mais tarde na vida, especificamente no trato gastrointestinal (GI). Os porcos, cujos tratos gastrointestinais são extremamente semelhantes aos humanos, podem ser uma das janelas mais claras que temos para pesquisar estresse, doenças e novas terapias e preventivos - tanto na pecuária quanto nas pessoas.

No meu estudo sobre como o estresse torna os humanos e os porcos vulneráveis ​​a doenças, tenho visto o profundo impacto de substâncias químicas relacionadas ao estresse, como hormônios e peptídeos, pode ter nos tecidos de um corpo. Estou esperançoso de que nossa pesquisa em leitões possa levar a tratamentos para pessoas e animais projetados para mitigar os efeitos adversos do estresse sobre a saúde gastrointestinal.

Como o estresse pode salvar sua vida

Nem todo estresse é ruim. Quando percebemos uma ameaça, nosso hipotálamo - uma de nossas partes mais básicas do cérebro - entra em ação para nos proteger, desencadeando o que muitos reconhecem como o “Lutar ou fugir” resposta. É uma resposta evolutiva primal programada em nossos cérebros para nos ajudar a sobreviver primeiro e então nos restaurar a um ponto de ajuste normal, ou o que parece ser estabilidade.

O que realmente está acontecendo tem a ver com algo chamado eixo hipotálamo-hipófise-adrenal (HPA), que está no centro da resposta ao estresse. Durante o estresse, o hipotálamo, uma região do cérebro, faz e envia uma substância química chamada fator liberador de corticotrofinaque sinaliza para a glândula pituitária liberar outra substância química, hormônio adrenocorticotrófico.

Isso estimula a glândula adrenal a liberar adrenalina e cortisol. A adrenalina e o cortisol, dois dos mais conhecidos hormônios do estresse, estimulam nossos corpos a reagir durante a reação de luta ou fuga. Eles podem aumentar nosso tempo de resposta em uma briga. Eles podem bombear sangue para nossas extremidades quando fugimos. Eles podem impulsionar o nosso sistema imunológico para proteger contra patógenos. Essa resposta ao estresse nos dá o que precisamos para resolver a situação.

Como o estresse pode prejudicar sua vida

Felizmente para muitos de nós, não temos que lidar com situações de risco de vida em uma base regular. No entanto, ainda sentimos estresse. Esse estresse pode ser crônico, devido a uma situação específica ou estilo de vida geral.

Mas nossa resposta ao estresse é destinada a conflitos resolvíveis de curto prazo. Então, de certa forma, a resposta ao estresse está mal colocada no mundo atual de estressores duradouros. O perigo surge quando experimentamos repetidas elevações desses hormônios do estresse, ou quando estamos expostos a esses hormônios do estresse em uma idade jovem. Em vez de ameaças físicas, muitos de nós experimentamos o estresse psicossocial, que desencadeia uma resposta semelhante ao estresse, mas muitas vezes não é resolvível.


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Por exemplo, o estresse no ambiente de trabalho, como sentir-se sobrecarregado ou subvalorizado, pode ser percebido como uma ameaça e, por sua vez, ativar a resposta ao estresse. No entanto, nessas situações, os aspectos de sobrevivência da resposta ao estresse, como aumento da frequência cardíaca e ativação imunológica, não são eficazes na resolução dessa ameaça.

Isso resulta em produção contínua e níveis mais altos desses produtos químicos de estresse no corpo. Eles se ligam a receptores alvo em muitos órgãos, que podem ter efeitos profundos na fisiologia e função.

Altos níveis de estresse também são especialmente prejudiciais quando ocorrem em tenra idade, quando muitos dos importantes sistemas de regulação do estresse do corpo - por exemplo, o cérebro e os sistemas nervosos - ainda estão em desenvolvimento. A exposição ao estresse no início da vida pode alterar o desenvolvimento normal e a fisiologia de muitos sistemas de órgãos, resultando em maior sensibilidade ao estresse e riscos de saúde para toda a vida nos filhos.

Além disso, o estresse da mãe durante a gravidez pode ser “transmitido” ao feto, resultando em mudanças permanentes no sistema de resposta ao estresse e na saúde da prole.

Esse estresse precoce pode alimentar uma constante resposta ao estresse dentro do corpo. Isso pode incluir inflamação, aumento da atividade do sistema imunológico ou imunossupressão como seu novo "normal".

Inflamação e imunossupressão são imprevisíveis e podem se manifestar em muitas partes do nosso corpo, com diferentes conseqüências. Por exemplo, o estresse e a inflamação perto dos vasos sanguíneos podem causar a constrição dos vasos sanguíneos. Isso causa pressão sanguínea elevada, o que pode levar a uma série de outras condições, como doença arterial coronariana e ataque cardíaco.

A imunossupressão pode reduzir a capacidade do corpo de curar feridas e torná-lo mais suscetível a outros patógenos. Inflamação e supressão imune podem afetar qualquer coisa, incluindo nossa saúde mental. Estresse crônico pode trafegar células imunes no cérebro, onde elas podem causar neuroinflammation, que pode afetar nosso humor e alimentar doenças como depressão e ansiedade.

Seu trato gastrointestinal e você

O trato gastrointestinal é a nossa maior interface com o mundo exterior. Se você pensar sobre isso, seu sistema gastrointestinal está "fora" do seu corpo; Ele experimenta muitos dos patógenos e outras entidades estrangeiras com as quais entramos em contato. Se você desdobrasse todo o seu sistema GI, cobriria uma quadra de tênis. O sistema gastrointestinal também contém tantos neurônios quanto a medula espinhal e abriga maior coleção de células imunes no corpo. Um sistema desse tamanho é tão poderoso quanto é suscetível.

O estresse crônico que afeta o trato gastrointestinal pode se manifestar como dor abdominal, diarréia ou constipação e pode levar a doenças comuns, como síndroma do intestino irritável or doença inflamatória do intestino.

Estresse precoce é especialmente preocupante; Os cientistas só agora estão começando a entender as conseqüências a longo prazo. Minha pesquisa demonstra os impactos do estresse precoce na saúde e produtividade animal, bem como na saúde humana. Nos suínos, esse estresse pode resultar do desmame precoce e de outras práticas de manejo. Em humanos, pode ser de trauma físico ou emocional, como abuso ou negligência.

O que podemos aprender com leitões

Suínos e humanos têm tratos digestivos semelhantes, tornando os porcos um excelente modelo para a doença GI humana. Minha equipe de pesquisa demonstrou que o estresse precoce em leitões resulta em sintomas gastrointestinais (por exemplo, diarreia, infecções gastrointestinais) que são notavelmente semelhantes aos transtornos GI relacionados ao estresse em pessoas: síndrome do intestino irritável, doença inflamatória intestinal e alergias alimentares são exemplos.

Através da pesquisa do meu laboratório sobre leitões e estresse precoce, fomos capazes de reduzir significativamente o estresse e a doença gastrointestinal que eles experimentam ao longo de sua vida, eliminando estressores individuais no início da vida.

Muito do seu estresse é causado pelo desmame precoce, mudança social devido à separação materna e mistura com porcos desconhecidos. Estes porcos experimentam então uma taxa mais elevada de doenças gastrointestinais e respiratórias, assim como desempenho de crescimento reduzido e alimentar a eficiência na idade adulta.

Também aprendemos que um tipo particular de célula imune, chamada de mastócito, se torna altamente ativada durante o estresse, o que, por sua vez, causa grande parte do doença gastrointestinal associada ao estresse. Ao enfocar o bem-estar animal e implementar novas práticas de manejo para eliminar estressores individuais ou intervir terapeuticamente com bloqueadores de mastócitos, podemos reduzir o limiar geral de estresse que os leitões experimentam.

Esta pesquisa básica pode resultar em avanços futuros sobre como combatemos o estresse em seres humanos. Talvez com pesquisas mais fundamentais em modelos animais, possamos desenvolver uma terapia para ajudar a diminuir o impacto do mau estresse em nossos corpos.

A ConversaçãoEnquanto isso, aqueles que estão passando por estresse podem agir. Se você sentir muito estresse diariamente, concentre-se naquilo que pode e não pode controlar e depois aplique sua energia às coisas que estão sob seu controle enquanto cuida do seu corpo comendo adequadamente, dormindo o suficiente e mantendo algum nível. de atividade física. Então, aprenda a lidar com as coisas que você não pode controlar através da terapia, meditação e outras práticas de gerenciamento de estresse.

Sobre o autor

Adam Moeser, Matilda R. Wilson Presidente da cátedra, professor associado de ciências animais de grande porte, Michigan State University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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