Estamos entrando em uma nova era de aproveitamento de nossos produtos químicos microbianos para nos mantermos magros e saudáveis

Estamos entrando em uma nova era de aproveitamento de nossos produtos químicos microbianos para nos mantermos magros e saudáveis

Desde que Alexander Fleming descobriu a penicilina crescendo naturalmente em uma placa de Petri, estamos cientes do poder das substâncias químicas produzidas pelos micróbios. Mas nós só recentemente percebemos o seu vasto potencial.

A pesquisa em microbiomas tornou-se um dos tópicos mais quentes da ciência como múltiplas condições, incluindo doenças cardíacas, obesidade e apetite e mudanças de humor, parecem estar ligadas aos micróbios dentro do nosso intestino.

A coleta de micróbios em nossos corpos é chamada de microbiota, e a maioria dos 100 trilhões deles (bactérias, vírus, fungos e parasitas) estão concentrados no cólon de nossos intestinos. Embora eles sejam semelhantes em número às nossas próprias células humanas, eles têm cerca de 200 vezes mais genes do que nós.

Cada conjunto desses genes microbianos atua como uma fábrica química, bombeando milhares de substâncias químicas que fornecem vitaminas e muitos metabólitos essenciais que controlam nosso sistema imunológico, metabolismo e funções cerebrais. Como agora podemos modificar um microbioma intestinal individual com dieta (por exemplo, comendo muita fibra ou óleo de peixe), isso abre muitas oportunidades estimulantes para usar a comida como remédio.

Postbiotics

Nossa última pesquisa, publicada em Nature Genetics, lança nova luz sobre a interação entre o que comemos, o modo como é processado pelos nossos micróbios intestinais e como acumulamos gordura em nossos corpos, particularmente em torno de nossa cintura.

Coletamos amostras de fezes de pares de gêmeos 500 e medimos sobre compostos bioquímicos 800 que os micróbios produzem - os metabólitos fecais. Fomos capazes de identificar as principais substâncias bioquímicas no intestino que predizem a quantidade de gordura da barriga de uma determinada pessoa. É bem sabido que quanto mais gordura abdominal temos, maior a probabilidade de desenvolvermos doenças, como diabetes tipo 2 e doença cardíaca.

Nossos resultados mostram que a atividade química bacteriana do nosso intestino é minimamente controlada por nossos genes (menos de 20%). O resto é influenciado por fatores ambientais - principalmente dieta. Isso é excitante porque, ao contrário dos nossos genes e do nosso risco inato de desenvolver gordura ao redor da barriga, que não muda ao longo da vida, nossos micróbios intestinais podem ser modificados com muito mais facilidade.

Embora mudanças radicais possam ser feitas através de transplantes fecais de doadores saudáveis, os resultados na obesidade ainda imprevisível. Os tratamentos mais convencionais são a dieta (como dietas ricas em fibras ou alimentos fermentados), prebióticos (alimentos ou produtos químicos que “fertilizam” seus micróbios intestinais) e probióticos (micróbios vivos conhecidos como benéficos, como o Lactobacillus). Agora, há um novo conceito na saúde intestinal: os pós-bióticos. Estes são os produtos bacterianos ou subprodutos metabólicos dos micróbios do intestino que têm atividade biológica em nossos corpos.

Lixo de uma criatura ...

Se quisermos aproveitar os pós-bióticos, precisamos lhes fornecer os alimentos precisos que eles precisam para maximizar a produção, ou podemos fazer esses compostos sinteticamente e adicioná-los às nossas dietas ou medicamentos.

Como parte de nossa pesquisa mais recente, construímos um banco de dados “metabolito intestinal” ligando os vários compostos pós-bióticos aos micróbios, e isso pode ajudar outros cientistas a criar ambientes intestinais ideais e personalizados.

Por exemplo, muitas pessoas tomam suplementos de omega-3, mas os testes são decepcionantes. Nós recentemente descoberto que o ômega-3 é benéfico porque faz com que as bactérias do intestino produzam outras substâncias (um metabólito fecal chamado n-carbamil-glutamato que é antiinflamatório e bom para nós). Mas nem todos podem produzir esse produto químico a partir de sua mistura de micróbios, explicando por que esses suplementos nem sempre funcionam.

O objetivo dos cientistas que trabalham neste campo agora é identificar os pós-bióticos produzidos pelas bactérias intestinais que ajudam nosso corpo a distribuir eficientemente a gordura, para que possamos usá-los para reduzir a obesidade e o diabetes.

A ConversaçãoEm um futuro não muito distante, banheiros inteligentes ou papel higiênico inteligente nos darão um instantâneo dos metabólitos produzidos em nossas entranhas, e quais alimentos comer para corrigir qualquer desequilíbrio. Este instantâneo único pode ser a chave para manipular nossa microbiota com uma nutrição personalizada. Na nova era da pós-biótica, podemos começar a explorar a enorme farmácia escondida que nossos trilhões de micróbios produzem todos os dias para nos manter saudáveis.

Sobre os Autores

Tim Spector, Professor de Epidemiologia Genética, Faculdade Londres do rei e Cristina Menni, pesquisadora, Faculdade Londres do rei

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

Livros por Tim Spector:

{amazonWS: searchindex = Livros; palavras-chave = Tim Spector; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}