O que causa fadiga crônica?

O que causa fadiga crônica?
O termo fadiga crônica super enfatiza o alcance total dos sintomas enfrentados pelos doentes.
vladislav muslakov unsplash

AROUND 200,000 pessoas na Austrália sofrem de uma doença debilitante, muitas vezes marcada com o nome infeliz de síndrome da fadiga crônica (CFS). Eu digo “infeliz” porque isso implica que os pacientes estão simplesmente cansados, esgotados, esgotados ou estressados ​​demais.

Mas a encefalomielite miálgica, ou ME / CFS, como é mais comumente chamada, é uma doença grave e incapacitante que pode ter um impacto devastador na vida do paciente. Os sintomas incluem:

  • fadiga profunda e inexplicável por mais de seis meses

  • dificuldades de memória ou concentração

  • dor muscular (mialgia) e fraqueza

  • dor nas articulações

  • distúrbios do sono

  • sintomas como os da gripe

  • tontura, palpitações, falta de ar

  • dores de cabeça

  • sensibilidade aumentada à luz e som

  • linfonodos sensíveis, dores de garganta

  • novas sensibilidades a alimentos, medicamentos ou produtos químicos.

Inicialmente perplexos com o cansaço incapacitante, muitos pacientes de ME / CFS continuam tentando continuar suas vidas diárias. Mas tais esforços têm um custo severo. Mesmo pequenas quantidades de atividade podem desencadear “acidentes” chamados mal-estar pós-esforço que pioram os sintomas, às vezes por muitos dias.

Atividades simples como tomar banho, fazer compras ou encontrar um amigo para tomar café tornam-se difíceis, se não impossíveis. Infelizmente, por volta 25% de pacientes, os sintomas são tão graves que permanecem na cama ou em casa, e suicídio o risco é elevado.

A maioria dos pacientes enfrenta Desafio principal recebendo um diagnóstico. Um estudo do Reino Unido encontrou menos da metade dos médicos estavam confiantes com o diagnóstico ou tratamento de ME / CFS e mais de 85% de pacientes vão de médico para médico por mais de dois anos sem diagnóstico.

O que nós sabemos

As causas subjacentes do ME / CFS provaram ser difíceis de identificar. Para muitos pacientes, os exames de sangue e patologia são totalmente normais.

Isto levou alguns a sugerir ME / CFS é uma condição psicológica. Em 2011, as descobertas de um ensaio clínico pacientes sugeridos poderia recuperar através de terapia psicológica (terapia cognitivo-comportamental ou TCC) e terapia de exercício gradual. Estas descobertas alimentaram o debate sobre se o ME / CFS pode ser um doença da mente.

Mas um marco de estudo nos EUA Examinando quase 10,000 publicações de pesquisa sugeridas de outra forma, concluindo que ME / CFS é uma doença grave, crônica, complexa e sistêmica.

Críticas de terapia psicológica e de exercícios para ME / CFS têm sido difundidas, com mais de 50 publicou cartas em revistas científicas de renome (BMJ, Journal of Health Psychology, natureza, Lanceta) levantando sérias preocupações sobre a robustez das reivindicações.

Diretrizes australianas continuar a recomendar terapias de exercício e TCC, apesar dos EUA Centros para Controle e Prevenção de Doenças descontinuar estas recomendações.

Enquanto o exercício pode claramente beneficiar pacientes com uma ampla gama de doenças, a atividade física pode causar deterioração dos sintomas em pacientes com EM / SFC.

O que não sabemos

Não há testes de laboratório disponíveis para diagnosticar categoricamente alguém com ME / CFS. Mas a pesquisa australiana está desempenhando um papel de liderança na descoberta de possíveis marcadores diagnósticos. Por exemplo, proteínas sanguíneas inflamatórias, como activin B e interferon são aumentados em ME / CFS. Outros estudos mostraram resíduos metabólicos de algumas bactérias intestinais se acumulam em pacientes com EM / SFC e, portanto, também podem fornecer informações diagnósticas no futuro.

As mulheres são quatro vezes mais provável que seja diagnosticado com ME / CFS que os homens, mas a razão para isto não é clara. Além disso, ter um parente de primeiro grau com ME / CFS mais que dobra o risco de desenvolver a doença, mas o papel da genética não é conhecido.

Para alguns, o início dos sintomas é lento. Em outros, ME / CFS começa com infecções causando febre glandular (mononucleose infecciosa), doenças respiratórias ou gastrointestinais.

Enquanto os pacientes de ME / CFS perturbações imunes e respostas inflamatórias anormais, as causas subjacentes permanecem elusivas. Os ciclos viciosos de dano tecidual típicos de doenças autoimunes, como esclerose múltipla ou lúpus, parecem não ocorrer em EM / SFC.

Uma teoria é que pacientes com EM / SFC apresentam uma “fissura” em sua armadura imunológica, possivelmente levando a Infecções “ardentes” persistentes e inflamação crônica.

Mas é extremamente difícil encontrar evidências diretas para tais infecções a maioria dos pacientes com EM / SFC. E medicamentos antivirais or antibióticos parecem ter uma atividade muito modesta em ME / CFS, apesar de suas atividades que salvam vidas em muitas outras doenças infecciosas.

Os pacientes com EM / SFC também apresentam defeitos metabólicos energia é gerado em seus corpos - apontando para uma razão pela qual eles rapidamente sucumbem à fadiga muscular durante o exercício. Mas se esse defeito metabólico é devido ao ataque do sistema imunológico, a infecção crônica ou alguma outra causa é desconhecida.

Sem tratamentos aprovados ou curas para ME / CFS, mais pesquisas são urgentemente necessárias. Até agora, ensaios clínicos examinando os efeitos da drogas imunossupressoras, terapias de anticorpos, medicamentos anti-virais, terapias para distúrbios de déficit de atenção e hiperatividade e antidepressivos não levaram a grandes melhorias.

Dietas e suplementos nutricionais também parecem fornecer pouca ajuda. Enquanto alguns suplementos dietéticos envolvidos na geração energia metabólica parecem melhorar alguns sintomas de EM / SFC, são necessários estudos maiores e melhores.

A reinicialização da pesquisa ME / CFS está agora em andamento. Os sofredores estão esperançosos com o recente estabelecimento de um Conselho Nacional de Saúde e Pesquisa Médica ME / CFS Advisory Committee revigorará a pesquisa biomédica australiana ME / CFS para encontrar novos tratamentos e possivelmente uma cura.

Sobre o autor

Mark Guthridge, pesquisador sênior, Universidade de Monash

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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