Começando a combater o futebol antecipa os jogadores para problemas cerebrais

Começando a combater o futebol antecipa os jogadores para problemas cerebrais

Jogar o futebol juvenil pode levar ao início precoce de sintomas cognitivos, comportamentais e de humor mais tarde na vida, de acordo com um novo estudo.

“Quanto mais jovens eles começaram a jogar futebol, mais cedo esses sintomas começaram.”

Os pesquisadores conduziram entrevistas clínicas telefônicas com familiares e amigos de 246 e descobriram que aqueles que começaram a jogar futebol antes da idade 12 apresentaram sintomas em média 13 anos antes do que aqueles que começaram a jogar com idade igual ou superior a 12.

"Treze anos é um número enorme", diz Michael Alosco, professor assistente de neurologia na Escola de Medicina da Universidade de Boston, e principal autor do estudo no Annals of Neurology. “Quanto mais jovens eles começaram a jogar futebol, mais cedo esses sintomas começaram.”

Os pesquisadores, que controlaram o total de anos de jogo, nível de jogo e fatoraram em que década os atletas começaram a jogar (para dar conta dos diferentes estilos de jogo e proteção ao longo dos anos), descobriram que a cada ano os atletas começaram a jogar futebol Correlacionado com um início precoce de problemas cognitivos por 2.4 anos e problemas comportamentais e humor por 2.5 anos.

“Há algo único na idade em que você começa a jogar futebol”, diz Alosco. "Há algo sobre isso que está contribuindo para esses sintomas." Ele observa que alguns atletas incluídos no estudo começaram a jogar futebol desde os anos 5 ou 6.

"Há uma recomendação de que crianças com idade inferior a 14 não devem jogar futebol", afirma a autora sênior Ann McKee, chefe de neuropatologia do Boston VA Healthcare System e diretora do CTE Center da Universidade de Boston. "Este documento forneceria algum suporte para isso."

Não apenas CTE

Os pesquisadores ficaram surpresos ao descobrir que a idade mais jovem de exposição ao futebol não estava associada ao aumento da patologia no cérebro. Além disso, a relação entre a idade mais jovem de exposição ao futebol e início dos sintomas ocorreu tanto nos jogadores que foram diagnosticados com Encefalopatia Traumática Crônica (ETC), uma doença degenerativa progressiva do cérebro encontrada em pessoas com história de traumatismo craniano repetido, e aqueles que foram não.

"Eu acho que é um resultado muito importante deste estudo", diz McKee, que observa que 211 dos jogadores neste estudo foram diagnosticados com CTE após a morte, enquanto os cérebros da maioria dos restantes 35 mostraram sinais de outras doenças neurodegenerativas, como a doença de Alzheimer.


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“Este achado não foi apenas para pessoas que morreram de CTE, isso foi para pessoas com algum distúrbio que afetou sua cognição, comportamento ou humor. A exposição precoce os tornava mais suscetíveis a qualquer patologia de vida posterior ”, diz McKee, que supõe que a exposição precoce ao futebol reduz de alguma forma a“ reserva cognitiva ”de uma pessoa - sua capacidade de resistir a sintomas de qualquer doença cerebral.

Pais e Pop Warner

Alosco aponta que os anos anteriores à idade 12 são especialmente críticos para o desenvolvimento do cérebro, e isso pode ter desempenhado um papel nos resultados.

"Essas são as idades em que a massa cinzenta do seu cérebro está realmente crescendo, a vascularização do seu cérebro está realmente crescendo, as conexões entre os neurônios estão se formando", diz ele. "O neurodesenvolvimento está realmente no auge."

O estudo tem várias limitações importantes, mais notadamente o viés de seleção na própria coleção cerebral - famílias de jogadores com sintomas de neurodegeneração são muito mais propensos a doar cérebros para pesquisar. Além disso, Alosco e seu colega Jesse Mez, professor assistente de neurologia da Escola de Medicina da BU, reuniram dados sobre o início dos sintomas entrevistando familiares de jogadores, que podem não ter uma recordação perfeita.

Apesar das limitações, a pesquisa acrescenta a um crescente corpo de evidências apontando para os perigos do traumatismo craniano repetido, especialmente em atletas jovens, e parece validar a crescente preocupação entre pais e jogadores. O número de crianças americanas com idades entre 6-12 jogando futebol caiu para 1,217,000 em 2016, um pouco abaixo do 1,262,000 em 2015, de acordo com a Sports & Fitness Industry Association. O Pop Warner, o maior programa de futebol juvenil do mundo, limitou oficialmente o contato durante as práticas desde o 2012.

McKee e Alosco esperam que as descobertas elucidem ainda mais os fatores de risco para doenças neurodegenerativas, como o CTE, e eventualmente preparem o caminho para a detecção precoce de CTE, que atualmente é diagnosticada apenas por autópsia.

"Continuar separando o que afeta o desenvolvimento da doença, o que afeta os sintomas, nos ajudará a avançar e, eventualmente, identificar quem está em risco", diz Alosco, "e, eventualmente, desenvolver critérios clínicos diagnósticos".

O Instituto Nacional de Distúrbios Neurológicos e Derrames, o Departamento de Defesa e outros financiaram o estudo.

Fonte: Boston University

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