Como as lesões mudam nosso cérebro e como podemos ajudá-lo a se recuperar

Como as lesões mudam nosso cérebro e como podemos ajudá-lo a se recuperar
Novas células cerebrais podem se formar após a lesão.
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Lesões no cérebro adulto são muito comuns. Uma lesão cerebral freqüentemente aparece em exames cerebrais como uma área bem definida de dano. Mas muitas vezes as mudanças no cérebro se estendem muito além da lesão visível.

Alterações no cérebro também continuam a evoluir por muitos meses após a lesão. Parte disso é simplesmente a remoção de detritos por um processo de cicatrização normal (por exemplo, a eliminação de contusões no cérebro após uma concussão). E há coisas que podemos fazer para ajudar na recuperação do nosso cérebro.

A causa mais comum de lesão cerebral é golpe, que pode ser causada tanto por sangramento no cérebro e por falta de suprimento de sangue quando uma artéria fica bloqueada. Uma proporção significativa de todos os acidentes vasculares cerebrais ocorre em adultos jovens e, ao contrário de outros tipos de acidente vascular cerebral, a incidência de acidente vascular cerebral em adultos jovens não está caindo.

Outro tipo comum de lesão cerebral é a lesão cerebral traumática, que ocorre quando uma força externa danifica o cérebro.

Concussões, uma forma de lesão cerebral traumática leve, estão recebendo maior escrutínio dos códigos esportivos, médicos e pesquisadores, à medida que seus possíveis impactos de longo prazo vêm à tona. Concussões resultam de força ou impacto no crânio ou no corpo, causando danos à medida que o cérebro é comprimido ou esticado dentro do crânio.


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Outras lesões no cérebro também podem ser causadas por toxinas, como drogas e álcool, tumores, infecções por vírus ou bactérias que levam à inflamação e lesões, e doenças degenerativas do cérebro, incluindo as doenças de Alzheimer, Parkinson e Huntington.

Restaurando o cérebro

Um muito importante questão de pesquisa é se alterações de longo prazo que ocorrem após lesão cerebral estão ajudando a restaurar a função após o dano, ou estão prejudicando as perspectivas de recuperação. Podemos influenciar as mudanças abrangentes que ocorrem nos meses após a lesão para melhorar a recuperação?

Existem muitas mudanças possíveis que podem ocorrer no cérebro que podem ajudar a melhorar a recuperação. Essas adaptações podem ser aplicadas a uma série de problemas que ocorrem após uma lesão, como dificuldade de falar ou falar depois de um derrame, ou memória fraca, falta de concentração ou equilíbrio ruim após uma concussão.

A restauração pode incluir a criação de fibras nervosas substitutas ou células nervosas (regeneração), mas também outros tipos de adaptação que restauram a função após a lesão.

Um exemplo de mudanças no cérebro que podem ajudar a restaurar a função é a mudança na estrutura da matéria branca ou na fiação do cérebro. Pesquisas anteriores no meu laboratório encontrado em pessoas com um sistema de memória que se deteriorou (pessoas com um distúrbio chamado comprometimento cognitivo leve), conexões alternativas podem pegar a carga e ajudar a compensar os danos.

Nós ainda não sabemos se as fibras de substância branca realmente mudam após a lesão, ou se elas sempre tiveram essa capacidade de reserva. Mas sabemos que os caminhos da matéria branca mudam em resposta ao aprendizado de novas habilidades, como malabarismo ou treinamento de memória.

Assim, parece possível que, à medida que as pessoas reaprendem uma habilidade após uma lesão, como caminhar, falar ou mesmo aritmética mental, as conexões relevantes da substância branca se tornam mais fortes para apoiar a recuperação.

Criando novas células cerebrais

Outra maneira de restaurar a função é através da criação de células nervosas inteiramente novas. Essas novas células poderiam ajudar, substituindo a função das células nervosas perdidas ou danificadas após o derrame. Ou podem reforçar a função das regiões sobreviventes do cérebro que podem compensar a perda de células nervosas em outros lugares. Em nossos anos mais jovens, a produção de novas células nervosas é comum, mas à medida que envelhecemos essa capacidade é reduzida. Encontrar maneiras de reativar esse processo pode levar a novos tratamentos após uma lesão cerebral.

Outra forma de adaptação para restaurar a função após a lesão é o fortalecimento de circuitos pré-existentes que estavam em uso antes da lesão, restaurando-os assim ao seu nível anterior de desempenho.

Esse fortalecimento pode acontecer como um resultado natural do aprendizado, explicando porque o treinamento de habilidades ou funções perdidas é uma maneira eficaz de recuperá-las. Por exemplo, jogadores de elite do rugby que sofrem concussão freqüentemente acham que precisam passar por um período de reafiação de suas habilidades de bola e posicional quando voltarem a jogar após uma lesão. Este é um exemplo de mudar nossos cérebros de forma positiva para promover a recuperação.

A ConversaçãoO cérebro é flexível e adaptável e permanece assim durante toda a vida adulta. Agora só temos que descobrir a melhor forma de aproveitar sua plasticidade quando as coisas dão errado.

Sobre o autor

Michael O'Sullivan, professor do Queensland Brain Institute, A, universidade, de, queensland

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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