Por que é tão difícil para os médicos entenderem sua dor

Por que é tão difícil para os médicos entenderem sua dor
Todo paciente é diferente.
TippaPatt / shutterstock.com

Somos todos seres humanos, mas não somos todos iguais.

Cada pessoa experimenta a dor de forma diferente, tanto do ponto de vista emocional quanto físico, e responde à dor de maneira diferente. Isso significa que médicos como eu precisam avaliar os pacientes individualmente e encontrar a melhor maneira de tratar a dor.

Hoje, no entanto, os médicos estão sob pressão para limitar os custos e prescrever tratamentos baseados em diretrizes padronizadas. Uma grande lacuna se instala entre a experiência do paciente com dor e o tratamento limitado “tamanho único” que os médicos podem oferecer.

Preocupações sobre o epidemia de opiáceos piorar o problema. Opioides - incluindo heroína e fentanil - mataram mais de 42,000 pessoas nos EUA em 2016. Quatro em 10 dessas mortes envolveram analgésicos prescritos, como hidrocodona e oxicodona. Os médicos são cada vez mais relutante prescrever opiáceos para dor, temendo escrutínio do governo ou ações judiciais por negligência.

Onde isso deixa o paciente cuja experiência de dor está fora da norma? Como médicos de todas as especialidades podem identificar esses pacientes e fazer o melhor para lidar com a dor, mesmo quando suas necessidades não correspondem às nossas expectativas ou experiências?

Diferenças de dor

Alguma dor é uma parte natural da cura. Mas essa dor pode variar dependendo de quem está passando por ela.

Vamos começar com uma pergunta que há anos os médicos perplexos que se especializam em anestesiologia: os ruivos exigem mais anestesia do que os outros pacientes? Curiosamente, muitos anestesiologistas pensaram que sim, mas poucos levaram a questão a sério.

Finalmente, um estudo examinado mulheres com cabelo naturalmente vermelho comparadas a mulheres com cabelo naturalmente escuro quando sob anestesia geral padronizada. Com certeza, a maioria das mulheres ruivas necessitaram de muito mais anestesia antes de não reagirem em resposta a um choque elétrico inofensivo, mas desagradável. A análise de DNA mostra que quase todos os ruivos têm mutações distintas no gene do receptor de melanocortina-1, que é a provável fonte da diferença nas experiências de dor.

As normas culturais também podem determinar como diferentes grupos de pessoas reagem à dor. Nos Estados Unidos, por exemplo, meninos que praticam esportes e homens jovens em treinamento militar tradicionalmente têm sido encorajados a agir estoicamente e “sacudir” quando machucados, enquanto é mais socialmente aceitável que meninas e mulheres reajam emocionalmente em circunstâncias semelhantes. Como resultado, o pessoal médico subconscientemente pode levar mais a sério as reclamações masculinas de dor, assumindo que um homem deve estar com muita dor se estiver reclamando.

Muitas pessoas acreditam que a dor das mulheres é consistentemente subtratadae muitas vezes culpados de "hormônios" ou "nervos". As mulheres mais comumente sofrem de fibromialgia, doenças auto-imunes, incluindo lúpus e artrite inflamatória, e enxaqueca, entre outras condições dolorosas que podem ser difíceis de controlar. Recentemente, a pesquisa identificou explicações genéticas por que essas condições atingem mais as mulheres do que os homens.

Mais mulheres que homens tiveram pelo menos uma receita para opioides preenchido 2016. Embora as mulheres tenham menor probabilidade de morrer de overdose de opiáceos, elas podem se tornar dependente de opióides prescritos mais rapidamente que os homens.

Raça e etnia também podem desempenhar um papel na experiência da dor. O tratamento desigual da dor, até mesmo a dor relacionada ao câncer, entre os pacientes de minorias faz parte do legado trágico da discriminação racial nos EUA. Em 2009, uma artigo de revisão principal concluíram que “as disparidades raciais e étnicas na dor aguda, na dor crônica por câncer e no tratamento paliativo da dor continuam a persistir.” Por exemplo, os pacientes minoritários que se apresentaram aos serviços de emergência com dor abdominal 22 para 30 por cento menos provável receber medicações analgésicas do que pacientes brancos com queixas semelhantes.

Apesar da pesquisa mostrar que os não-hispânicos pacientes brancos apresentam menor sensibilidade à dor do que pacientes negros e pacientes de ascendência hispânica, essas desigualdades persistem. O estereótipo do paciente estóico do norte da Europa pode ter mais base genética, do que personalidade. Os pacientes minoritários demonstraram um limiar mais baixo para sentir dor e uma menor tolerância à dor aguda, sugerindo que precisam de mais medicação para alívio adequado da dor.

A esperança da pesquisa genética

Meu palpite é que as próximas décadas trarão uma explosão de pesquisas iluminando os mecanismos genéticos por trás das experiências de dor. As diferenças genéticas podem ajudar a explicar por que alguns pacientes desenvolvem certas doenças, enquanto outros, expostos aos mesmos fatores ambientais, nunca o fazem. Alguns pacientes, sem dúvida, são mais sensíveis à dor do que outros, com base em fatores genéticos que a comunidade médica ainda não entende.

Na UCLA, onde eu trabalho, o Instituto de Saúde de Precisão Obtém uma amostra de sangue de quase todos os pacientes cirúrgicos. Ao analisar os dados genéticos de cada paciente, esperamos explicar por que os pacientes geralmente respondem de maneira tão diferente após o mesmo tipo de cirurgia, lesão ou doença.

Além disso, a dor crônica está associada à longa duração mudanças na expressão gênica no sistema nervoso central. Simplificando, a experiência da dor altera o sistema nervoso do paciente no nível molecular. Essas mudanças estão ligadas a expressões comportamentais da dor. Fatores emocionais - incluindo uma história de estresse traumático prévio ou depressão - aumentam as chances de um paciente se tornar dependente de opioides depois de sentir dor.

A ConversaçãoO melhor que os médicos podem fazer a curto prazo é respeitar o que os pacientes nos dizem e tentar obter insights sobre quaisquer de nossos próprios preconceitos que possam nos levar a subestimar a experiência de dor do paciente.

Sobre o autor

Karen Sibert, Professora Clínica Associada de Anestesiologia e Medicina Perioperatória, University of California, Los Angeles

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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