Você conhece os fatores do estilo de vida que causam câncer?

Você conhece os fatores do estilo de vida que causam câncer?

Cerca de um terço dos cancros pode ser evitado com mudanças no estilo de vida - é aproximadamente milhão casos de câncer na Europa a cada ano. Você pode ter pensado que até agora a maioria das pessoas estaria ciente de quais são os riscos do estilo de vida, mas você estaria errado. Nosso mais recente estudo, publicado no European Journal of Cancer, mostra que muitas pessoas ainda estão confusas sobre os fatores de risco, apesar de grandes somas serem gastas em campanhas de educação em saúde pública.

Uma minoria considerável do público não consegue avaliar a importância de fatores de risco conhecidos ou não acredita em possíveis causas, como usar telefones celulares ou estar perto de cabos elétricos.

As pessoas precisam de um quadro preciso dos riscos de câncer para que tomem uma decisão informada sobre como podem proteger sua saúde. O impulso do estratégia de saúde pública reduzir a carga do câncer é encorajar as pessoas a evitar ou minimizar os riscos que elas enfrentam. Isso é prejudicado se houver confusão sobre esses riscos.

Nosso estudo de adultos 1,300 encontrou altos níveis de mal-entendidos sobre os fatores de risco. Usando dados coletados do Atitudes e Crenças Sobre o Cancer UK Survey em 2016, nos propusemos a investigar a compreensão das pessoas sobre as causas do câncer e a identificar se certos grupos tinham maior probabilidade de ter uma imagem imprecisa dos riscos de câncer.

Hipersensível a fatores de risco de câncer

Os resultados de nossa análise nos surpreenderam. No geral, menos da metade das perguntas que as pessoas foram perguntadas sobre os fatores de risco de câncer foram respondidas corretamente. Algumas pessoas tinham uma boa compreensão dos fatores de risco estabelecidos, mas as pessoas com maior conhecimento também eram mais propensas a endossar incorretamente causas fictícias, como freqüências eletromagnéticas e fornos de microondas.

Não pudemos investigar por que isso estava acontecendo, mas sugere uma “hipersensibilidade” aos fatores de risco: as pessoas estavam percebendo perigos onde elas não existiam. Isso sugere que as pessoas não estão conseguindo filtrar mensagens de saúde que estão sendo disseminadas por meio de suas redes sociais e via meios de comunicação.

As pessoas geralmente eram pobres em identificar fatores de risco apoiados por evidências científicas. Quatro em cada dez entrevistados não sabiam que o excesso de peso está associado a um risco aumentado de câncer. Uma proporção similar não reconheceu os perigos da queimadura solar. E quase três em cada quatro entrevistados (71%) não perceberam que ter o papilomavírus humano (HPV), um vírus comum que afeta a pele e membranas úmidas e que pode ser transmitido por contato sexual, estava ligado a certos tipos de câncer, incluindo cervical, câncer oral e anal.

Público não está mantendo ritmo

Em consonância com pesquisas anteriores, as pessoas que eram brancas e passaram mais tempo na educação tinham maior probabilidade de identificar as causas reais do câncer. As pessoas que eram mais jovens e brancas eram mais propensas a acreditar em riscos de câncer não comprovados. Os resultados apóiam evidências existentes de que grupos populacionais específicos têm maior probabilidade de ter uma compreensão mais pobre dos riscos de câncer. Direcionar mensagens de saúde para que elas sejam acessíveis e compreensíveis para todos na sociedade é fundamental para lidar com as desigualdades de comunicação.

Isso é importante porque a ciência está desenvolvendo um quadro cada vez mais complexo dos fatores que contribuem para o câncer. À medida que o campo progride, é improvável que o conhecimento público sempre acompanhe o ritmo, deixando mensagens importantes sobre a promoção da saúde sem acompanhamento.

A ConversaçãoCom as pessoas recebendo cada vez mais notícias das mídias sociais - às vezes de fontes não confiáveis ​​(as chamadas “notícias falsas”) - será crucial monitorar as mudanças nas crenças das pessoas sobre as causas do câncer e suas mudanças no estilo de vida. Os resultados do nosso estudo podem ser usados ​​como uma referência para o entendimento público dos fatores de risco de câncer contra os quais futuras mudanças podem ser medidas.

Sobre os Autores

Samuel Smith, pesquisador acadêmico da Yorkshire Cancer Research University, Universidade de Leeds e Lion Shahab, Professor Associado em Psicologia da Saúde, UCL

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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