Como simples estilo de vida escolhas podem mudar nosso cérebro para lidar com a doença

Como simples estilo de vida escolhas podem mudar nosso cérebro para lidar com a doença
Fatores de estilo de vida, como exercícios e meditação, podem mudar nosso cérebro para melhor.

A nossa esperança de vida aumentou dramaticamente ao longo das últimas décadas, com avanços na pesquisa médica, nutrição e cuidados de saúde, vendo-nos viver bem nos nossos 80s. Mas essa expectativa de vida mais longa também tem um custo, pois quanto mais tempo vivermos, maior a probabilidade de desenvolvermos doenças neurodegenerativas como a demência.

Apesar da falta de tratamentos para estas doençasHá agora um crescente corpo de pesquisas para sugerir que há uma série de mudanças no estilo de vida que podemos adotar para ajudar a melhorar nossa função cerebral. E até mesmo prevenir doenças cerebrais.

Exercício

Os efeitos da atividade física, particularmente o exercício aeróbico, na saúde do cérebro foram bem estudados. Há agora evidências que sugerem que a prática de atividade física pode melhorar a saúde do cérebro através de um fenômeno chamado neuroplasticidade. É aqui que as células cerebrais podem responder mais facilmente a doenças ou lesões.

A atividade física pode induzir uma cascata de processos biológicos que melhoram a função das regiões cerebrais responsáveis ​​pela memória e coisas como a tomada de decisões.

Em particular, ir para uma corrida ou passeio de bicicleta (em oposição a apenas exercícios de força, como musculação) foram mostrados para aumentar os níveis de "fator neurotrófico derivado do cérebro”, Uma proteína central para o crescimento e sobrevivência das células cerebrais. Estudos de imagem cerebral Também estão começando a confirmar que o treinamento físico pode resultar em um hipocampo maior (a região do cérebro responsável pela memória) e melhorias na memória.

Assim como os shakes de proteína podem ajudar os músculos a crescer após o exercício, o fator neurotrófico derivado do cérebro pode ajudar a fortalecer e gerar células cerebrais. Isso, por sua vez, pode aumentar a capacidade do cérebro de lidar com lesões ou doenças.

meditação

Durante a última década, houve uma explosão de interesse em meditação e atenção plena como um tratamento para transtornos mentais, particularmente depressão e ansiedade.

Alguns estudos sugeriram que o envolvimento de longo prazo na meditação está associado a alterações cerebrais fisiológicas (como maiores volumes cerebrais e maior atividade cerebral).


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Mas a medida em que a meditação está associada a uma melhor memória, ou com proteção a longo prazo contra doenças cerebrais, ainda precisa ser determinada.

hipnose

A hipnose é uma das formas mais antigas de psicoterapia. É tipicamente usado como tratamento adjuvante da dor e uma série de transtornos de ansiedade, incluindo estresse pós-traumático. Estudos recentes mostram que durante a hipnose, mudanças na atividade cerebral são detectadas em regiões do cérebro que governam atenção e controle emocional.

Um pequeno estudo (pacientes 18) sugeriu hipnose substancialmente melhorou a qualidade de vida dos pacientes com demência após de 12 meses, com pacientes experimentando maiores níveis de concentração e motivação. Mas esse resultado é muito preliminar e requer replicação independente com um número maior de pacientes.

É provável que a hipnose desempenhe um papel importante na redução do estresse e da ansiedade, o que, por sua vez, pode melhorar o foco, a atenção e o bem-estar em geral.

Então, o que funciona?

O desafio de estudar os efeitos das mudanças no estilo de vida na saúde do cérebro, particularmente durante um longo período de tempo, é o grande grau de sobreposição entre todos os fatores do estilo de vida. Por exemplo, envolver-se em atividade física será relacionado a um sono melhor e menos estresse - o que também melhora nossa função de memória e pensamento.

Da mesma forma, um sono melhor está relacionado ao humor melhorado. Pode fazer com que as pessoas se sintam mais motivadas a se exercitar, o que também pode levar a uma melhor memória e função de pensamento.

A medida em que podemos realmente determinar a contribuição de cada fator do estilo de vida (sono, atividade física, dieta, engajamento social) para nossa saúde cerebral permanece limitada.

Mas uma ampla gama de fatores de estilo de vida que são altamente modificáveis, como inatividade física, obesidade, estresse crônico e pressão alta, podem ter efeitos de longo alcance em nossa saúde cerebral. Afinal, é a pressão alta, a obesidade e a inatividade física na meia-idade que podem aumentar nosso risco de demência mais tarde na vida.

Recentemente, um grande estudo de adultos americanos 21,000 com idade superior a 65 sugeriu que a prevalência de demência caiu significativamente de 11.6% para 8.8% (quase uma redução de 25%) em 12 anos (de 2000 para 2012). Os pesquisadores sugeriram que esta diminuição na prevalência pode ser devido a aumentos na educação e melhor controle dos fatores de risco para colesterol alto e pressão alta.

Isso oferece alguma esperança de que podemos, até certo ponto, tomar conta de nossa saúde cerebral por meio do envolvimento em uma ampla gama de atividades benéficas que visam melhorar a função mental, melhorar a saúde do coração ou reduzir o estresse.

Nunca é cedo demais para começar a investir na saúde de nossos cérebros, especialmente quando essas mudanças de estilo de vida são facilmente implementadas e prontamente acessíveis à maioria de nós.

Sobre o autor

Yen Ying Lim, pesquisador, Instituto Florey de Neurociência e Saúde Mental

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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