É pré-cancerígeno um sinal de aviso ou causa de pânico?

É pré-cancerígeno um sinal de aviso ou causa de pânico?
Triagem e monitoramento podem capturar células pré-cancerosas antes que elas se transformem em câncer.
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Pode ser um local, caroço, colisão ou pólipo que você achou suspeito ou incômodo o suficiente para pedir a um médico para dar uma olhada. O médico envia o que ela extraiu para o teste e diz que é “pré-cancerígeno”. Mas o que exatamente isso significa, e isso é motivo de alarme?

Um lembrete sobre como o câncer ocorre

Nossos corpos são compostos de mais de 200 tipos de blocos de construção, ou células, que formam seus órgãos (coração, cérebro, pele e assim por diante). Com o tempo, essas células se substituem para manter os órgãos saudáveis ​​e funcionando normalmente.

Normalmente, essa regeneração celular (e a morte celular controlada) é primorosamente controlada. Mas, ocasionalmente, erros são cometidos, particularmente nos processos de manutenção de portões que controlam a rapidez e eficiência com que as células se regeneram. O processo começa então a perder o controle.

Quanto mais velhos ficamos, e quanto mais nossas células se regeneram e se substituem, maiores são as chances de erros. É por isso que chamamos o câncer de uma doença da idade - uma que é mais provável à medida que você envelhece.

Como o pré-câncer é diferente do câncer?

Os pré-cânceres são células anormais que passaram por algumas mudanças que sabemos estarem associadas a um risco aumentado de se tornarem cancerosas, mas ainda não são câncer. Essas mudanças incluem alterações no material herdado (DNA) das células e a maneira como essas células falam com as células vizinhas e com o sistema imunológico.

À medida que essas mudanças ocorrem, as células desenvolvem a capacidade de ignorar sinais normais que normalmente os sinalizariam para morrer (ou parar de se replicar). Isso leva a um aumento no número de células pré-cancerígenas que podem ser detectadas - por exemplo, uma toupeira em sua pele composta de melanócitos (células pigmentadas) ou um pequeno pólipo no cólon que aparece durante uma colonoscopia.

Mudanças adicionais ou mais poderosas ocorrem para mudar esses pré-cânceres para o câncer, e a chance de isso acontecer é diferente para cada câncer. O câncer ocorre quando as células se tornam completamente surdas aos sinais normais que limitam o crescimento e a regeneração, permitindo que eles comecem a se afastar de sua localização adequada, perturbando o tecido residente e outros órgãos ao redor do corpo.

Nem todos os pré-cânceres são iguais

Os pré-cânceres podem levar muito tempo para se transformar em câncer, muitos na verdade não progredirão, mas alguns podem progredir notavelmente rápido. É esse risco de câncer que clínicos e cientistas estão tentando evitar.

Atualmente, os médicos usam uma combinação do tamanho, número, localização e aparência dos tumores, juntamente com alterações moleculares e história do paciente (por exemplo, exposição a fatores de risco ambientais conhecidos, como exposição prolongada ao sol ou suscetibilidade genética, como história familiar de intestino). câncer) para prever a probabilidade geral de desenvolvimento de câncer.

Esta avaliação de risco determina se um pré-câncer precisa ser removido e o intervalo de triagem para acompanhamento com o paciente. Esta avaliação é baseada nos melhores dados disponíveis e os pesquisadores médicos estão trabalhando duro todos os dias para entender mais sobre o que contribui para este risco para identificar marcadores melhores e absolutos para os pré-cânceres que progredirão para o câncer.

Então, se o seu local, caroço ou galo não for câncer, você o encontrou cedo e isso é uma boa notícia. Ter uma condição pré-cancerosa não significa que você tem câncer, ou que você definitivamente desenvolverá câncer. Mas condições pré-cancerosas podem se transformar em câncer, por isso é importante monitorar sua saúde.

Detecção precoce

Na Austrália, o rastreio do cancro foi implementado por muitas décadas. Temos várias opções de triagem para câncer de pele (exames regulares de pele por médicos e especialistas), câncer de mama (mamografia, disponível gratuitamente para mulheres 50-74), câncer cervical (teste de triagem, disponível gratuitamente para mulheres 25-74) e intestino exame de câncer (também conhecido como câncer colorretal), realizado através do programa National Bowel Cancer Screening (disponível gratuitamente para todos os australianos com idade de 50-74) através de um teste de fezes.

O mesmo Precauções que reduzem suas chances de câncer são susceptíveis de reduzir as primeiras alterações associadas ao pré-câncer.

Além de triagem regular, pare de fumar, proteja-se do excesso de sol, faça uma dieta balanceada com muita fibra e faça exercícios regularmente. E como sempre, se você tiver alguma preocupação ou quiser mais informações, converse com seu médico.

Sobre os Autores

Susan Woods, pesquisadora sênior, Universidade de Adelaide; Hannah Brown, pós-doutoranda; Epigenética reprodutiva, Universidade de Adelaidee Tamsin Lannagan, bolsista de pós-doutorado, Universidade de Adelaide

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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