Coisas 5 a considerar antes de encomendar um teste de DNA

Coisas 5 a considerar antes de encomendar um teste de DNA
O teste de DNA tem seus riscos, incluindo que você não sabe quem será o proprietário de seus dados genéticos.
Foto de Markus Spiske no Unsplash

Você pode estar intrigado com o que seus genes poderiam lhe dizer sobre sua ascendência ou de Riscos de saúde escondido em seu DNA. Se assim for, você não está sozinho.

O fascínio com a genética pessoal está alimentando uma explosão de testes de DNA online. Mais que 12 milhão de pessoas foram testados - 7 milhões através do ancestry.com sozinho. A Amazon informou o kit de teste de DNA online 23andMe como um de seus cinco melhores itens mais vendidos na Black Friday em 2017.

Mas, embora os testes genéticos online possam ser interessantes e divertidos, existem riscos. Aqui estão cinco coisas para manter em mente se você está pensando em cuspir em um tubo.

1. Entenda os limites do que é possível

Tenha em mente a evidência por trás das alegações de uma empresa de testes de DNA. Algumas empresas listam a ciência que respalda suas reivindicações, mas muitas não.

O teste de DNA pode ser usado para informar a sua ancestralidade e parentesco com bastante precisão, mas as empresas que alegam prever preferências de vinho ou infantil proeza de futebol do DNA estão no reino da fantasia.

Há também um falta de regulação sobre esta questão para proteger os consumidores.

2. Certifique-se de estar preparado para as informações

A genética pode nos dizer muitas coisas, algumas das quais podemos não estar preparados. Você pode procurar informações sobre sua ascendência, mas pode descobrir paternidade inesperada. Ou você pode descobrir que está em risco de certas doenças. Alguns deles não têm cura, como doença de Alzheimer, o que só poderia deixar você angustiado.

Alguns produtos podem testar mudanças genéticas no Genes BRCA que o colocam em risco de câncer de mama e de ovário. De outros ferramentas de interpretação genética on-line pode obter dados brutos de testes de DNA ancestral e, para um pequeno pagamento, fornecer uma ampla gama de estimativas de risco de doenças, muitas das quais foram posta em causa pela comunidade científica.

Pense cuidadosamente se você realmente deseja saber todas essas informações e se elas são válidas antes de prosseguir.

3. Considere o acompanhamento médico que você pode precisar

Se algo sério é descoberto em seus genes, você pode precisar que os resultados sejam interpretados profissionalmente ou ter aconselhamento genético para chegar a um acordo com o que aprendeu.

Alguma informação genética pode ser complexo e difícil de interpretare tem implicações médicas para você e sua família. Baseando-se na internet para interpretação não é aconselhável

A empresa de testes de DNA oferece algum aconselhamento ou serviços médicos? Se não, você está esperando que o seu GP ou clínica genética forneça isso? Você pode achar que os GPs não estão adequadamente treinados para entender os resultados do DNA, e os serviços de genética pública têm listas de espera muito longas. Isso significa que você pode ficar em dificuldades com um resultado potencialmente angustiante.

4. Pense como os resultados podem afetar seu seguro

Na Austrália, o seguro de saúde privado não pode ser influenciado pelos resultados dos testes genéticos. Mas as companhias de seguros de vida podem usar os resultados dos testes genéticos para discriminar os requerentes, com pouca proteção ao consumidor. Todos os resultados de testes genéticos conhecidos de um requerente no momento de um pedido de seguro de vida devem ser divulgados, se solicitado, incluindo os resultados dos testes na Internet.

Uma vez que você tenha um resultado que indique risco aumentado de doença, a companhia de seguro de vida pode usar isso contra você (aumentando os prêmios, por exemplo), mesmo que a evidência científica não seja sólida. Isso se aplica à vida, proteção de renda, deficiência e até mesmo seguro de viagem.

5. Considere quem terá acesso ao seu DNA e dados

Algumas empresas on-line de testes genéticos não cumpra com diretrizes internacionais sobre privacidade, confidencialidade e uso de dados genéticos. Muitas empresas de testes on-line mantêm amostras de DNA indefinidamente. Os consumidores podem solicitar que as amostras sejam destruídas, mas às vezes tem dificuldades com isso.

Algumas empresas de teste on-line foram acusadas de vender acesso a bancos de dados de informações genéticas para terceiros, potencialmente sem o conhecimento dos doadores. Você pode ter que arar as letras miúdas para descobrir o que você consentiu.

De muitas maneiras, é maravilhoso que agora tenhamos acesso ao nosso código de DNA pessoal. No entanto, como sempre, entender as limitações e os riscos da tecnologia médica em movimento rápido é muito importante.

Sobre os Autores

Jane Tiller, Assessora Ética, Legal e Social - Genômica em Saúde Pública, Universidade de Monash e Paul Lacaze, Chefe do Programa de Genômica de Saúde Pública, Universidade de Monash

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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