Já temos as causas do tipo 2 Diabetes errado?

Já temos as causas do tipo 2 Diabetes errado?

A proporção de adultos com diabetes em todo o mundo aumentou de 4.7% em 1980 para mais de 8.5% hoje. Mais de 422m pessoas agora sofrem de diabetes - por isso, há uma necessidade urgente de entender melhor a doença e desenvolver novos tratamentos. No entanto, uma nova pesquisa da Universidade de Heidelberg, na Alemanha, sugere que as causas do diabetes tipo 2 podem estar erradas. Mas nós temos? E se sim, como isso pode afetar o tratamento?

Pessoas com diabetes precisam monitorar cuidadosamente seus níveis de açúcar no sangue. Isso é importante, pois ajuda a reduzir o risco de desenvolver complicações, como doenças cardíacas e cegueira. Mas mesmo com um bom controle dos níveis de açúcar no sangue, as pessoas com diabetes geralmente desenvolvem mais complicações, incluindo danos nos nervos e nos rins. Isso sugere que o tratamento eficaz do diabetes requer mais do que simplesmente um bom controle dos níveis de açúcar no sangue.

O diabetes tipo 2 - frequentemente associado à obesidade - acontece quando o pâncreas não libera hormônio, insulina ou as células do corpo não reagem à insulina. (A insulina ajuda o corpo a usar a glicose para suprir necessidades imediatas de energia ou armazená-la para futuras necessidades de energia.) Isso significa que o açúcar (glicose) permanece no sangue e não é usado como combustível para energia. A causa desses defeitos permanece controversa.

A pesquisa mais recente, publicada em Cell Metabolism, sugere que uma molécula chamada metilglioxal (MG) pode causar muitos dos defeitos associados ao diabetes tipo 2. mas o que isso faz?

MG é um metabólito reativo (um subproduto de células) que leva à formação de outras moléculas poderosas que são prontamente capazes de modificar proteínas, gorduras e DNA nas células. Isso normalmente impede que essas moléculas funcionem - e isso pode resultar em células não mais funcionando corretamente. Esses eventos são conhecidos por levar ao desenvolvimento de doenças como aterosclerose, que pode provocar derrames e ataques cardíacos.

A MG é formada como resultado de vias metabólicas - uma série ligada de reações químicas que ocorrem em uma célula - que são hiperativas no diabetes e na obesidade. Então, pensava-se anteriormente que a produção de MG era o resultado da obesidade e diabetes. No entanto, esta nova pesquisa sugere que o MG também pode contribuir para o desenvolvimento dessas condições.

Usando engenharia genética, os pesquisadores desligaram a enzima que quebra MG nas moscas. MG, em seguida, acumulou em seus corpos e as moscas desenvolveram resistência à insulina. Mais tarde, eles se tornaram obesos e, com o passar do tempo, seus níveis de glicose subseqüentemente também se desintegraram.

Essas novas descobertas podem ajudar a explicar por que, mesmo com um bom controle dos níveis de açúcar no sangue, complicações diabéticas ainda se desenvolvem. Há implicações importantes deste trabalho, pois isso sugere que pode ser possível retardar - ou mesmo impedir - o desenvolvimento de complicações do diabetes através de uma combinação de bom controle da glicose e redução da MG.

O que significa para o tratamento do diabetes?

Embora os tratamentos para diabetes sejam frequentemente eficazes para reduzir os níveis de açúcar no sangue, ao longo do tempo a sua eficácia geralmente diminui. Como tal, há uma necessidade urgente de desenvolver novos medicamentos que trabalhem para controlar o diabetes e suas complicações de diferentes maneiras.

A maioria das estratégias atuais visa parar o desenvolvimento do diabetes tipo 2, visando células e tecidos ligados à secreção de insulina do pâncreas, captação de glicose nas células ou impedindo a liberação de glicose das reservas no fígado. Juntas, essas estratégias podem ajudar a controlar os níveis de açúcar no sangue.

A nova pesquisa, no entanto, sugere que, além de controlar os níveis de açúcar no sangue, devemos também considerar tratamentos adicionais que impedem a formação de metabólitos reativos, como a MG. Mas qual seria a melhor maneira de conseguir isso?

Os metabólitos reativos podem causar danos extensos nas células. Há boas notícias, no entanto, em que existem moléculas que podem efetivamente impedir a formação desses produtos.

Antioxidantes, como vitamina C e vitamina E, já foram sugeridos como possíveis tratamentos para diabetes. No entanto, estudos usando essa abordagem tiveram resultados mistos. Uma possível explicação para isso é que existem vários metabólitos reativos, nem todos sensíveis a antioxidantes.

Um novo campeão pode agora ter emergido, na forma do suplemento nutricional natural chamado carnosina. Esta é uma molécula que foi mostrado recentemente prevenir a formação de numerosos metabólitos reativos que são formados a partir de glicose e ácidos graxos.

A ConversaçãoOs ensaios clínicos estão em andamento, mas descobertas iniciais são promissoras. Eles sugerir que carnosina é capaz de reduzir os níveis de açúcar no sangue, assim como evitar complicações múltiplas Que é associado ao diabetes. Ainda melhor, como isso é classificado como um suplemento dietético ao invés de uma droga, não é necessária receita médica para se tomar carnosina.

Sobre o autor

Mark Turner, professor associado, Nottingham Trent University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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