Por que o tratamento de saúde mental não é uma solução fácil para a violência

Por que o tratamento de saúde mental não é uma solução fácil para a violência

Na sequência de tiroteios em massa e outras tragédias, um refrão frequente é: Por que não conseguimos pessoas perigosas fora das ruas? E, com a mesma frequência, as pessoas sugerem que o tratamento de saúde mental é a resposta.

No entanto, por duas razões principais, o tratamento de saúde mental não é uma solução fácil para a violência. O processo de tratamento da doença mental é difícil e complicado. Mais importante, a grande maioria das pessoas com doenças mentais não é violenta e a grande maioria dos atos letais de violência não é perpetrada por pessoas com doenças mentais.

Eu sou um psicólogo forense e professor de psicologia. Eu estudei doença mental, violência e tratamento de saúde mental em extensão. Aqui estão algumas razões pelas quais o tratamento de saúde mental não vai “curar” a violência.

Identificando sintomas de doença mental

Reconhecer que alguém está passando por problemas de saúde mental é um primeiro passo necessário para o tratamento. Isso requer que alguém reconheça e revele seus próprios sintomas de doença mental, ou que outros identifiquem os sintomas de uma pessoa.

As pessoas podem não querer apresentar seus sintomas por causa de estigma e preocupações de que amigos e outros vê-los como perigosos. Eles também podem não reconhecer que têm uma doença mental. De fato, a falta de percepção ou desconhecimento dos sintomas é uma característica de muitos doenças mentais graves, como esquizofrenia ou transtorno bipolar.

Alternativamente, a saúde mental e outros profissionais podem usar protocolos de rastreio universal para rastrear todos em um determinado ambiente, como uma escola, local de trabalho ou consultório médico, para sintomas de doença mental. Estes são questionários curtos que pesquisam uma variedade de sintomas que podem indicar a presença de doença mental.

Uma tela positiva não significa que alguém tenha uma doença mental, no entanto. Isso significa que ele ou ela pode estar em risco. Para ser diagnosticado após uma tela positiva, essa pessoa teria que receber uma avaliação aprofundada por um profissional de saúde.

Rastreio de rotina requer um local de contato regular. Leis federais determinam que Crianças elegíveis para o programa Medicaid são examinadas em relação a condições de saúde mental e recomendar triagem nas escolas de forma mais geral. A Academia Americana de Pediatria também recomenda triagem de rotina de crianças e jovens em ambientes de atenção primária.

Mas muitas escolas e escritórios de atenção primária não realizam exames de saúde mental de rotina. Mesmo quando o fazem, eles não estão equipados com as habilidades ou recursos para acompanhar um tratamento abrangente de saúde mental.

Desafios para fornecer tratamento

A prestação de cuidados de saúde mental não é necessariamente uma tarefa simples. Pessoas com doenças mentais podem não querer procurar tratamento, e familiares, amigos ou professores não podem simplesmente forçá-los a ir. Pessoas com doenças mentais também têm o direito legal de recusar tratamento, exceto em casos graves.

Em tais casos, a discussão normalmente se transforma em tratamento involuntário. Cada estado tem leis de compromisso civil que estabelecem critérios para determinar quando o tratamento involuntário é apropriado.

Embora o normas legais específicas variam de acordo com o estado, essas leis geralmente descrevem critérios relacionados ao perigo físico que uma pessoa apresenta para si mesma ou para outros devido a uma doença mental. Em outras palavras, para alguém ser tratado contra sua vontade em um hospital ou na comunidade, um profissional de saúde mental deve determinar que: a) a pessoa está sofrendo de uma doença mental grave; b) ele representa uma ameaça séria, tipicamente física, para si próprio, para si ou para os outros; ec) que a ameaça é devida à doença mental.

O compromisso civil é um processo legal. Existem dois pontos-chave aqui. Primeiro, se a ameaça a si mesmo ou a outros não puder ser atribuída a doença mental grave, então os padrões de tratamento involuntário não se aplicam. Em segundo lugar, um cuidador não pode tomar essa decisão; deve ser feito por um tribunal. As pessoas que procuram soluções para a violência não devem negligenciar esses pontos.

As pessoas com doenças mentais são tão heterogêneas quanto aquelas sem as causas e motivos da violência. Enquanto alguns têm sintomas que os levam a agir com violência, outros têm sintomas que não são relevantes ou até diminuir o risco de violência.

E enquanto algumas condições de saúde mental estão mais claramente e fortemente ligadas à violência, como Transtornos de personalidade e transtornos por uso de substâncias, essas condições normalmente não atendem aos padrões de tratamento involuntário.

Longas esperas e recursos limitados

O que acontece quando alguém procura tratamento de saúde mental voluntariamente ou é involuntariamente cometido? Depende. Nosso serviços de saúde mental estão sobrecarregados e com poucos recursos. Por exemplo, precisamos de algum lugar entre 40-60 camas por 100,000 pessoas, mas há apenas cerca de Camas 11 por 100,000. As configurações de saúde mental nos Estados Unidos têm longas listas de espera e estão sob pressão para que os pacientes sejam liberados rapidamente devido à superlotação, às limitações de cobertura do seguro ou à falta de seguro.

A relatório recente Sobre as barreiras aos serviços ambulatoriais de saúde mental em Massachusetts, por exemplo, descobriram que as crianças, aqueles que precisavam de um psiquiatra e os adultos cobertos pelo Medicaid estavam entre os que esperaram mais tempo - muitas vezes meses. Enquanto aguarda o tratamento, os sintomas podem piorar. Sintomas não tratados podem resultar em crises agudas de saúde mental que levam a internações em departamentos de emergência hospitalar ou em prisões, onde os sintomas pioram.

Além disso, embora existam muitos tratamentos com eficácia demonstrada, os provedores podem ser limitados em termos dos serviços que podem fornecer e cobrar. Por exemplo, o seguro pode não cobrir certos tipos de tratamento ou pode limitar o número de sessões de tratamento. Também pode haver desafios para o implementação de práticas baseadas em evidências em contextos de saúde mental que reduzem sua disponibilidade. Muitas pessoas com doenças mentais graves seguro financiado publicamente, como o Medicaid, ou sem seguro, limitando ainda mais suas opções de tratamento.

Sobre um terço dos diagnosticados com doença mental não recebe serviços de saúde mental.

Tratamento para doença mental não vai diminuir as taxas de violência

Se pudéssemos tratar com sucesso pessoas com doenças mentais graves, como isso mudaria as taxas de violência nos Estados Unidos?

Não muito.

Apesar de doenças mentais graves estarem associadas aumento do risco de violência, a taxa de incidentes violentos nos Estados Unidos que é atribuível à doença mental é bastante pequena - apenas sobre 3-5 por cento. E, a taxa de violência armada perpetrada por adultos com doenças mentais é ainda menor - cerca de cento 2.

De fato, adultos com doenças mentais são muito mais provável que sejam vítimas do que os autores de violência.

A ConversaçãoExistem muitos aspectos sociais, legais e até mesmo financeiro razões pelas quais fornecer tratamento de saúde mental - e aumentar o financiamento para fazê-lo - é a coisa certa a fazer. Mas minha pesquisa e a dos outros mostra que abordar a violência nos Estados Unidos não é uma delas.

Sobre o autor

Sarah Desmarais, professora de psicologia, Universidade Estadual da Carolina do Norte

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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