Como seu cérebro está ligado apenas para dizer sim aos opióides

Como seu cérebro está ligado apenas para dizer sim aos opióides

O mid-1980s era a era da cocaína e maconha, quando "Apenas diga não" foi a peça central da guerra contra as drogas e os esforços do governo para conter o uso de drogas e o vício. Desde então, opióides prescritos tornaram-se flagelo da droga da nação. A idéia de que a mera força de vontade pode combater essa emergência de saúde pública não é apenas desatualizada, é cientificamente equivocada.

A história médica nos diz que quase enquanto há opióides - o seu uso remonta ao terceiro século - houve viciados em opiáceos.

Trinta anos atrás, eu era um cientista pesquisador focado no vício, quando me pediram para ser co-autor de um livro sobre narcóticos de prescrição médica. “Enciclopédia de Drogas Psicoativas.Eu escrevi a mesma avaliação de abuso de opiáceos que eu escreveria hoje: para muitas pessoas, os opioides são substâncias que seus cérebros são capazes de implorar de maneiras que tornam a resolução pessoal quase impossível.

Seu cérebro em opióides

A nossa compreensão dos mecanismos do cérebro humano constitui um argumento convincente para um esforço de pesquisa nacional para desenvolver analgésicos não opióides e novos dispositivos médicos para tratar a dor crônica, que permanece a causa número um de incapacidade da nação. A boa notícia, embora pouco notada, é que há uma ação significativa nessa frente liderada pelos Institutos Nacionais de Saúde, que está trabalhando em conjunto com empresas farmacêuticas. desenvolver analgésicos não viciados e não opiáceos que poderia finalmente acabar com nossa dependência um tanto torturada desse formidável remédio.

Os cientistas do cérebro sabem há décadas que os opioides são substâncias complexas e difíceis de administrar quando se trata de dependência. O Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas relatórios que mais de 20 por cento dos pacientes prescritos opióides para dor crônica abusam deles, e entre 8 e 12 por cento daqueles que usam opióides prescritos desenvolver um transtorno de uso.

Dado o grau de dependência dessas drogas, os médicos deveriam ter previsto o risco de prescrição de opioides muito antes de seu uso ser liberalizado para a dor não relacionada ao câncer nos 1990s. O abuso de opiáceos aumentou ao longo da última década. No 2014, funcionários federais estimaram quase 2 milhões de pessoas nos Estados Unidos sofrem de transtornos relacionados ao uso de substâncias relacionadas à prescrição de medicamentos para a dor com opiáceos. Cada dia, mais que 1,000 pessoas são tratadas em salas de emergência por uso indevido de opióides prescritos, informa o CDC.

O motivo? O cérebro de muitas pessoas está ligado a querer essa droga.

Como os opioides afetam o cérebro

A explicação simplificada dessa complexa ciência do cérebro é a seguinte: quando os opioides entram no cérebro, eles se ligam a receptores conhecidos como receptores opióides μ (mu) nas células cerebrais, ou neurônios. Esses receptores estimulam o "centro de recompensa" do cérebro. Isso ocorre em uma parte do cérebro conhecida como área tegmental ventral, que resulta na liberação do neurotransmissor dopamina química. Com o tempo, esses receptores tornam-se menos sensíveis, e mais da droga é necessária para estimular o centro de recompensa.

Um cérebro que se tornou dependente de opiáceos pode produzir um forte desejo de evitar a dor física muito real de retirada. Quando os opióides estão ausentes no corpo depois que a pessoa se tornou dependente, outro neurotransmissor chamado noradrenalina é produzido em excesso. A produção excessiva de resultados de NA sintomas de abstinência que incluem tremores, tremores, ansiedade, cãibras musculares e outras respostas fisiológicas desconfortáveis ​​e dolorosas. Os usuários auto-corrigem essa química cerebral, continuando a tomar o medicamento para estimular a produção de dopamina no cérebro.

Nossos processos de aprendizado e memória também se envolvem no vício de uma substância. Algumas áreas do cérebro estão envolvidas no uso contínuo de opiáceos após o fator prazer ter diminuído e a pessoa ainda estar usando a droga para evitar a abstinência. Estas áreas incluem o núcleo paraventricular do tálamo, núcleo da cama da estria terminal, a amígdala e outras áreas. O cérebro de um usuário pode literalmente criar uma forte aversão à retirada de opiáceos e obrigá-los a continuar usando mesmo se souberem que estão se aproximando de uma overdose.

A comunidade de pesquisa responde

A ciência do cérebro é apenas uma parte de um problema de dependência, mas, acredito, é importante e merece mais consideração do que demonstramos em crises passadas de abuso de drogas. Diretor do NIH Francis S. Collins reconheceu isso em sua liderança da resposta médica e científica à epidemia de uso de opióides.

O NIH está dando passos importantes na construção de uma parceria público-privada que busque soluções científicas para a crise dos opióides, incluindo o desenvolvimento de analgésicos não opiáceos. Collins comprometeu os recursos de sua agência nessa busca, incluindo a implementação das designações Fast Track e Advanced Therapy que existem para facilitar o desenvolvimento e acelerar a revisão de produtos que atendem a uma necessidade médica não atendida. A agência está pedindo mais ênfase alternativas não farmacológicas para dor, como dispositivos médicos que podem fornecer analgesia mais localizada.

A ConversaçãoA conveniência e o financiamento adequado desse esforço são essenciais para obter alternativas eficazes para aqueles que mais precisam - as pessoas que pretendem “Just Say No”, mas cujo cérebro as combaterá em todas as etapas do caminho.

Sobre os Autores

Paul R. Sanberg, vice-presidente sênior de pesquisa, inovação e conhecimento da empresa, University of South Florida e Samantha Portis, doutoranda em ciências médicas (neurociência), University of South Florida

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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