A pobreza está levando a níveis de obesidade extraordinários?

A pobreza está levando a níveis de obesidade extraordinários?
Crédito da foto: Flickr

A "epidemia de obesidade" merece atenção muito mais séria do que está recebendo. Afinal, acredita-se que esteja matando quase 3m pessoas um ano em todo o mundo. Está colocando uma pressão enorme sobre os serviços de saúde, mas a resposta das políticas públicas em países desenvolvidos, como os EUA e o Reino Unido, é lamentável, em grande parte confinada a sacudir os dedos nas delícias açucaradas das crianças.

A história que não tem saído é que há uma correlação clara e extraordinária entre obesidade e desigualdade social. A obesidade é invariavelmente apresentada como uma questão de dieta para nutricionistas, enquanto a desigualdade social é considerada o domínio de sociólogos e economistas. Em outras palavras, mesmo quando a desigualdade se torna mais e mais óbvio houve uma medicalização de um problema social. No entanto, a obesidade não é apenas uma questão para os nutricionistas: é um produto da desigualdade social e requer uma resposta social coletiva.

Este fracasso em enfrentar as causas subjacentes da obesidade é ainda mais surpreendente, uma vez que as questões da desigualdade social e da justiça estão dominando a agenda das notícias. Apesar do grande aumento da riqueza total no mundo de hoje, a questão da saúde continua sendo um marcador para um problema político geral sobre a desigualdade na sociedade, mesmo nas sociedades mais ricas.

A tragédia é que a obesidade é geralmente tratada como um problema e responsabilidade de indivíduos ou famílias - não como um problema social como, por exemplo, baixa escolaridade ou delinqüência. E assim as soluções são lançadas naquele nível individual ou familiar.

E, no entanto, as estatísticas apontam sem remorsos para a obesidade como um sintoma com uma causa social subjacente. Isso deve mudar completamente a abordagem para lidar com isso. Mas até agora, não tem.

Estatísticas vitais

Pegue os EUA. Aqui, o estado mais "obeso", Arkansas, é também o quarto estado mais pobre em geral, enquanto o estado mais pobre, Mississipi, é também o terceiro mais obeso.

O quadro no segundo estado mais pobre do país, o Novo México, é menos claro porque aqui é complicado por outro fator: a etnia. Novo México tem "apenas" o 33rd maior índice de obesidade em adultos - aparentemente contrariando a tendência. No entanto, mesmo em “The Land of Encantment”, a correlação de riqueza e saúde ainda deixa sua impressão digital inconfundível. Aqui, a taxa de obesidade em adultos é de 34.4% entre os adultos negros, 31.3% entre os adultos latinos e um comparativamente mais rápido 23.9% entre adultos brancos, novamente refletindo a distribuição da riqueza.

Lembre-se que, em termos de renda relativa, um Estudo 2017 Descobriu-se que levaria 228 anos para a família negra média alcançar o mesmo nível de riqueza que as famílias brancas têm hoje, enquanto que para as famílias latinas, levaria 84 anos. Enquanto isso, a cor se correlaciona com problemas de saúde e reduz a expectativa de vida.

Estudos recentes na Inglaterra também ilustram essa ligação entre obesidade e renda. Como você pode ver no gráfico interativo abaixo (alterne as opções para ver como elas se comparam), das dez piores áreas em termos de crianças com sobrepeso ou obesas, metade também está entre as dez piores para a pobreza infantil. O conselho mais obeso da Inglaterra, Brent, também é o nono mais pobre, enquanto o conselho mais rico da Inglaterra, Richmond, apesar de ser um conselho vizinho em Londres, é um dos mais animadores, com uma taxa relativamente baixa de obesidade. E o conselho mais pobre da Inglaterra? Outra cidade de Londres, Newham, também é a oitava mais afetada pela obesidade infantil.

De certa forma, esses números são uma vergonhosa acusação de prioridades sociais e desigualdade como os níveis de mortalidade do século 19 devido a epidemias de raquitismo ou febre tifóide. E as soluções necessárias são tão coletivas quanto individuais.

Paralelos vitorianos

Imagine que os vitorianos tivessem tentado combater a febre tifóide, aconselhando a todos a viverem no campo perto de poços limpos, em vez de construírem esgotos e estações de tratamento de água. A resposta de hoje a uma epidemia que mata tantas pessoas em todo o mundo que se tornou a quinta causa principal de morte precoce, é tão irrealista.

Nos primeiros anos do século 19, as cidades industriais do Ocidente caracterizavam-se pela superlotação, moradias precárias, problemas com a água e doenças. Epidemias, mesmo nas modernas cidades de Nova York e Londres, eram - supunha-se - parte da vida. O fato de que eles causaram um sofrimento significativamente maior nos bairros pobres e pobres da favela só contribuiu para as respostas blasé dos líderes da cidade. Epidemias foram interpretadas como punições para a depravação moral - da mesma forma que as doenças de hoje estão ligadas ao excesso de peso. Foi apenas muito lentamente que tais atitudes - profundamente enraizadas em noções religiosas de culpa individual - deu lugar medidas de saúde pública.

Mas então essa era uma era antes que os mecanismos para a transmissão de doenças fossem compreendidos, de fato em uma era antes mesmo que a idéia de germes como minúsculas formas de vida invisíveis fosse plenamente aceita. E assim, parecia razoável aos nova-iorquinos de classe média que doenças como a cólera atingissem os bairros da classe trabalhadora mais duramente. Foi visto como prova de sua depravação moral.

Enquanto isso, as empresas lutaram contra as propostas de saneamento público, temendo o aumento de custos - da mesma forma que a indústria de alimentos resiste ou subverte iniciativas de saúde pública como o jornalista investigativo, Michael Moss, em particular, detalhou. E como hoje, o interesse comercial era frequentemente apoiado por políticos. Os riscos naquela época não eram coisas ambíguas como refrigerantes açucarados ou refeições prontas, mas carcaças de animais apodrecendo e montanhas de lixo. No entanto, a oposição à mudança foi semelhante - todas as melhorias tiveram de ser combatidas.

Então, quais são os fatores que levam as pessoas mais pobres à alimentação não saudável? Especialista em política de alimentos e saúde Martin Caraher explicou que as escolhas alimentares são massivamente influenciadas por fatores como renda, conhecimento e habilidades. Outras destacou o fato de que comer bem invariavelmente envolve mais tempo de preparação de alimentos. No entanto, tais explicações não se encaixam em muitos casos, na verdade parecem perigosamente retrospectivas. O que é certo é que você não pode lidar com a epidemia de obesidade tributando lanches populares, mais do que você poderia lidar com o aumento das taxas de suicídio, tributando as vendas de corda.

A ConversaçãoO ponto é que precisamos abordar coletivamente os lugares onde germes da obesidade se reproduzem - em comunidades estressadas caracterizadas por emprego inseguro e errático, educação inadequada, estresse, depressão e falta de coesão social. O fato de que isso requer uma enorme mudança nas prioridades públicas é apenas esperado - mas as consequências de não agir são muito piores.

Sobre o autor

Martin Cohen, Pesquisador Visitante em Filosofia, Universidade de Hertfordshire

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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