Um novo exame de sangue pode detectar oito cânceres diferentes em seus estágios iniciais

Um novo exame de sangue pode detectar oito cânceres diferentes em seus estágios iniciais
Uma biópsia líquida é muito menos invasiva do que uma biópsia padrão, em que uma agulha é colocada em um tumor sólido para confirmar um diagnóstico de câncer.

Os pesquisadores têm desenvolveu um exame de sangue que pode detectar a presença de oito cânceres comuns. Chamado de CancerSEEK, o exame de sangue detecta pequenas quantidades de DNA e proteínas liberadas na corrente sanguínea das células cancerígenas. Isso pode indicar a presença de câncer de ovário, fígado, estômago, pâncreas, esôfago, intestino, pulmão ou mama.

Conhecido como biópsia líquida, o teste é distintamente diferente de uma biópsia padrão, em que uma agulha é colocada em um tumor sólido para confirmar um diagnóstico de câncer. CancerSEEK, também é muito menos invasivo. Pode ser realizado sem nem mesmo saber que um câncer está presente e, portanto, permitir o diagnóstico precoce e mais chances de cura.

O teste demonstrou detectar com segurança cânceres em estágio inicial e curáveis. Também foi encontrado raramente ser positivo em pessoas que não têm câncer. Isso evita ansiedade significativa e testes invasivos adicionais para aqueles que não precisam deles.

Vários cânceres podem ser rastreados de uma só vez, e o teste pode ser realizado ao mesmo tempo que os exames de sangue de rotina, como a verificação do colesterol. Mas o teste ainda está a alguns anos de ser usado na clínica.

Como o teste funciona

Muitas vezes, muito antes de causar qualquer sintoma, até mesmo tumores muito pequenos começam a liberar pequenas quantidades de DNA mutado e proteínas anormais no sangue. Embora o DNA e as proteínas também sejam liberados das células normais, o DNA e as proteínas das células cancerígenas são únicos, contendo múltiplas alterações que não estão presentes nas células normais.

O recém-desenvolvido teste de DNA para câncer baseado em sangue é extremamente sensível, detectando com precisão um fragmento mutado de DNA entre os fragmentos de DNA normais 10,000, literalmente “encontrando a agulha no palheiro”.

Usamos o CancerSEEK em pouco mais de 1,000 pessoas com diferentes tipos de câncer em estágio inicial. Foi demonstrado que detecta com precisão o cancro, incluindo em 70% ou mais de cancros do pâncreas, ovário, fígado, estômago e esófago. Para cada um desses tipos de tumor, atualmente não há testes de triagem disponíveis - baseados em sangue ou outros.

Juntamente com a detecção do câncer, o exame de sangue previu com precisão o tipo de câncer em 83% dos casos.

Publicado na revista CiênciaA pesquisa foi liderada por uma equipe da Universidade John Hopkins, com a colaboração de cientistas australianos do Instituto Walter e Eliza Hall.

Por que é importante

Progresso constante continua a ser feito no tratamento de cânceres avançados, incluindo grandes ganhos na expectativa de vida. Mas isso pode ter um custo físico e financeiro significativo. O diagnóstico precoce continua sendo a chave para evitar o impacto potencialmente devastador de muitos tratamentos contra o câncer e para reduzir as mortes por câncer.

No entanto, onde existem testes de triagem comprovados que levam ao diagnóstico precoce e a melhores resultados, como a triagem para colonoscopia, estes são tipicamente desagradáveis. Eles também têm riscos associados, apenas a triagem para um câncer de cada vez e a captação populacional é frequentemente ruim. E, para muitos tipos de tumores importantes, atualmente não há testes de triagem eficazes.

Existem padrões característicos de mutações e proteínas alteradas que diferem entre os tipos de câncer. Assim CancerSEEK não só pode detectar que há um câncer em algum lugar do corpo, mas também pode sugerir onde começar a procurar.

Por exemplo, se o padrão sugere um câncer no intestino, a colonoscopia é o próximo passo lógico. Quando foram colhidas amostras de sangue de 800 aparentemente saudáveis, menos de 1% obteve um teste positivo. Isso significa que o teste raramente é positivo para pessoas que não têm câncer, reduzindo assim o problema do sobrediagnóstico.

No geral, esses resultados parecem estar em forte contraste com testes sanguíneos previamente desenvolvidos para rastreamento do câncer. Atualmente, o único amplamente utilizado é o teste de antígeno específico da próstata (PSA) para o câncer de próstata. Isto tem múltiplas limitações e alguns argumentam que ainda não se sabe se os testes baseados em PSA fazem mais bem do que mal.

Qual o proximo?

A ConversaçãoEnsaios de grande porte estão em andamento nos EUA, com o teste CancerSEEK sendo oferecido a milhares de pessoas saudáveis. A incidência de câncer e os resultados nessas pessoas serão comparados a um grupo de controle que não tenha testes. Os resultados do estudo estarão disponíveis nos próximos três a cinco anos.

Sobre o autor

Peter Gibbs, professor e chefe de laboratório, Walter e Eliza Hall Institute

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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