Envergonhar as pessoas sobre seus hábitos de vida não faz nada para melhorar sua saúde

Envergonhar as pessoas sobre seus hábitos de vida não faz nada para melhorar sua saúde

Ir ao médico geralmente envolve expor o corpo com todas as suas falhas e falhas. Em uma cultura que valoriza cada vez mais o autocontrole e a perfeição corporal, estar doente ou mesmo apenas velho pode levar a sentimentos de vergonha e inadequação.

Quaisquer defeitos ou dificuldades podem parecer defeitos pessoais, especialmente se estiverem relacionados ao estilo de vida, como problemas relacionados ao peso, comportamento sexual, tabagismo, vício, uso de álcool ou outras substâncias. As pessoas com essas questões enfrentam vergonha por “desnecessariamente” usar serviços de saúde ou incapacidade, ou benefícios sociais.

Tudo isto faz parte do dogma político contemporâneo da “responsabilidade pessoal”, que é reforçada por médicos que agora devem usar todas as consultas - independentemente do seu propósito original - para fale com um paciente sobre como assumir a responsabilidade por um estilo de vida mais saudável.

O que há de errado com um pouco de vergonha?

Por séculos, religiões e leis têm prosperado no fato de que a vergonha pode ser usada para mudar ou controlar o comportamento das pessoas. E sabemos de reality shows que ser envergonhado pode motivar algumas pessoas a mudar sua vida ou comportamento para algo mais saudável. Mas, na maioria das vezes, a vergonha faz as pessoas quererem se retirar e se esconder.

Pesquisas mostram que sentir vergonha em ambientes médicos pode ser prejudicial. Em um estude realizado pela Universidade da Califórnia, San Diego (UCSD), cerca de 50% dos pacientes experimentaram um ou mais encontros com um médico que os deixou envergonhados. E sentir vergonha é profundamente desagradável, ao ponto de as pessoas tentarem evitá-lo, mesmo que isso seja ruim para elas. Por exemplo, algumas pessoas evitam ver seu médico. Outros mentem sobre o estado de sua saúde mental ou física, ou mentem sobre seu estilo de vida. A vergonha pode até fazê-los esconder um diagnóstico da família ou amigos.

No estudo da UCSD, nem todos os pacientes sentiam que ser envergonhado tinha sido uma coisa ruim, mas mesmo aqueles que achavam que a experiência era valiosa provavelmente mentiriam ao médico em uma visita subsequente. Nada disso é susceptível de beneficiar uma pessoa que não está bem, e isso pode levar a tratamentos ineficazes ou incorretos sendo prescritos.

Contraproducente

Embora a vergonha relacionada à saúde seja importante para a maioria das pessoas, seu impacto é ainda pior para aqueles que fazem parte de um grupo estigmatizado ou marginalizado. Esses grupos sofrem de vergonha crônica em relação à sua identidade, muitas vezes relacionada a questões como pobreza, raça, sexualidade ou classe social.

Embora a vergonha crônica geralmente exista no inconsciente, ela pode ter um impacto direto no bem-estar de uma pessoa, mesmo quando ela tem um estilo de vida saudável. A vergonha crônica está associada a uma variedade de condições, como ganho de peso, dependência, depressão, diminuição da função imunológica e doenças cardíacas.

Espera-se que a envergonha da saúde funcione induzindo as pessoas a mudar para melhor. Mas há poucas evidências de que isso funcione ou que as pessoas visadas estejam abertas aos tipos de transformação esperados pelos profissionais de saúde. Esse tipo de vergonha estigmatiza as pessoas por terem os desejos errados ou o corpo errado. Isso faz com que eles se sintam pessoalmente culpados por não mudarem seus hábitos ou estilo de vida.

A ConversaçãoO uso de vergonha e estigma pelas campanhas de saúde pública não é apenas moralmente dúbio, como também corre o risco de piorar a saúde das pessoas, em vez de motivá-las a viver um estilo de vida melhor.

Sobre os Autores

Luna Dolezal, professora de ciências médicas, Universidade de Exeter e Barry Lyons, professor assistente adjunto, Trinity College Dublin

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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