Você deve ter sua próstata marcada?

Você deve ter sua próstata marcada?
Crédito de arte: Vimeo

Como Movember chegou ao fim, e os homens exibem ou raspam o pelo facial que cultivaram, há algo que as pessoas deveriam saber - o rastreamento do câncer de próstata é ineficaz e pode fazer mais mal do que bem.

Movember é uma instituição de caridade global que arrecada dinheiro para a saúde dos homens. Uma de suas principais áreas de captação de recursos e conscientização é defender os testes de câncer de próstata com um teste de PSA.

Como médico de família e pesquisador de saúde pública, não estou fazendo um teste de câncer de próstata: nem um exame retal nem um exame de sangue de PSA.

Como um homem de certa idade, provavelmente já estou com câncer de próstata, e sei que o sofrimento e até mesmo a morte por esse câncer estão na lista de possíveis destinos que me esperam. Minha escolha não é porque eu tenho a cabeça na areia. É porque, depois de estudar as evidências, sei que um teste provavelmente não melhorará meu resultado.

O rastreio é ineficaz

Nos últimos anos, a pressão sobre os homens a serem examinados para o câncer de próstata está aumentando, com organizações nos incentivando a “conheça seu número. "

"É apenas um simples exame de sangue", afinal.

Prostate Canada diz que um em cada sete homens terá câncer de próstata. Com a ajuda de triagem e tratamento cirúrgico curativo, Movember e Prostate Canada afirmam que O câncer de próstata agora tem uma taxa de cura de mais de 97 por cento.

Infelizmente, essas afirmações dão uma impressão muito falsa da realidade.

O câncer de próstata é de fato muito comum, mas mais ainda em países que exibem muito, como os Estados Unidos e o Canadá. As taxas de mortalidade têm menos variação. Estudos que examinaram homens normais em diferentes idades muitos homens têm pequenas quantidades do que parece ser câncer na próstata. Mais de 30 por cento dos homens em seus 60s têm algumas células de câncer de próstata, e em seus 80s, mais da metade. Mas mesmo que eles não sejam tratados, apenas cerca de três por cento dos homens vão realmente morrer de câncer de próstatae a maior parte disso ocorrerá no final da vida, em seus 70s ou 80s.


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Se encontrarmos câncer muitos anos antes do que normalmente faríamos, é claro que os homens sobreviverão cinco anos, embora ainda morram na mesma idade que teriam sem fazer o exame. Isso é chamado de "viés de lead time".

Como muitos cânceres de próstata crescem muito lentamente, muitos homens morrem de alguma outra coisa antes que o câncer possa afetá-los. Isso é chamado de “sobrediagnóstico”: identificar doenças que nunca serão importantes.

A evidência mostra que se deixássemos os homens sozinhos, só reconheceríamos o câncer de próstata em talvez um dos homens 16. A taxa de cura parece alta, porque criamos falsos alarmes e rotulamos muitos homens como tendo câncer que nunca os afetará.

O exame não é “apenas um teste”. Fazer esse teste é entrar em uma canoa correndo rio abaixo com corredeiras selvagens e imprevisíveis. Deixe-me explicar….

Testes são difíceis de interpretar

O teste de PSA é uma medição de laboratório com erros: falso positivo e falso negativo. o limiar para anormalidade não é clara. Diferentes autoridades recomendam níveis diferentes e muitos variam com a idade.

Para os homens que testam positivo, a primeira investigação é geralmente uma biópsia de próstata - uma agulha é perfurada várias vezes na próstata para obter amostras da glândula, para serem examinadas ao microscópio. Este procedimento pode levar a infecção para a glândula e resulta em infecções graves em um por cento dos pacientes. Às vezes isso se torna septicemia (envenenamento do sangue), que danifica os rins e outros órgãos, ou mata o homem.

As amostras de biópsia são examinadas ao microscópio por patologistas, que tentam prever, a partir de sua aparência, se essa coleção de células provavelmente matará o homem.

Isso é difícil: a maioria das mudanças celulares que se parecem com câncer não se desenvolvem, se espalham e matam. A previsão é mais fácil para mudanças severas do que para pequenas alterações mais freqüentes.

O tratamento é potencialmente útil para os poucos homens com alterações graves, mas para a maioria com pequenas alterações, não está claro a melhor maneira de proceder.

Incontinência e dificuldade erétil

O tratamento varia e pode fazer mais mal do que bem. Alguns urologistas tratam todos os “cânceres”. Outros seguem uma abordagem mais nova de vigilância, com repetição regular do teste e, possivelmente, uma repetição da biópsia. Assim, um homem bem pode ser convertido em um paciente com "possível câncer", fazendo exames regulares e sendo lembrado de que ele pode ter um câncer em desenvolvimento. Não é de surpreender que muitos desses homens decidam fazer uma cirurgia, apenas para tirar a glândula e salvar a ansiedade.

Ter uma cirurgia para remover a próstata não é um processo benigno. Como em qualquer operação, existe o risco de complicações. Alguns homens vão ter infecções, coágulos sanguíneos e alguns vão morrer.

Após a recuperação, muitos homens têm incontinência urinária e dificuldade erétil. É difícil saber as taxas reais, já que medir isso é difícil: quanto drible de urina, ou quantos episódios embaraçosos de urgência devem ser contados para decidir se é importante? A medição de todos esses resultados geralmente é publicada apenas pelos melhores centros que estão dispostos a descrever publicamente seus resultados. Há sim grande variação em todo o Canadá: Parece que os resultados são piores para muitos centros.

Todos presumem que a operação para o câncer precoce irá curá-lo.

Sim, para uma pequena proporção de homens. Os poucos ensaios disponíveis comparando a cirurgia com o não tratamento do câncer de próstata mostra um benefício muito pequeno para a cirurgia. Se você tivesse um câncer precoce que não se desenvolvesse, a cirurgia o curou. (Mas você nunca precisou da cura.)

Por outro lado, a maioria dos homens com câncer grave ainda morre apesar do rastreamento e do tratamento.

Evidências inadequadas sobre benefícios de triagem

Os entusiastas do exame de PSA afirmam que estão impedindo o desenvolvimento de câncer de próstata avançado. Eu queria que isso fosse verdade.

Suas evidências vêm de um projeto realizado na Europa, onde sete centros começaram a realizar testes em milhares de homens com idades entre 55 e 70, mas apenas dois dos centros apresentaram resultados positivos claros. Mesmo nos ensaios com resultados positivos, a chance de benefício foi pequena. Para evitar cada morte por câncer de próstata, eles precisavam convidar os homens da 800. Ocorreram danos, pois as taxas de excesso de diagnóstico eram altas. E, após 13 anos de acompanhamento, para uma morte a menos, seis homens ainda morreram da doença. Assim, o rastreamento não previne a morte por câncer de próstata, apenas reduz ligeiramente.

A crítica dos estudos também apontou que estes resultados poderiam ser devidos aos homens rastreados que estavam sendo tratados em centros altamente qualificados, que ofereciam tratamento medicamentoso mais moderno. Em caso afirmativo, os homens devem simplesmente esperar até que tenham câncer e, em seguida, obter um tratamento de alta qualidade. Esta escolha dá um risco ligeiramente maior de disseminação do câncer, mas reduz a chance de diagnóstico excessivo seguido de tratamento desnecessário.

Depois que os resultados dos ensaios europeus foram publicados, a maioria dos grupos médicos baseados em evidências, incluindo o Grupo de Trabalho Canadense sobre Cuidados Preventivos de Saúde, decidiu que os homens têm maior probabilidade de sofrer danos do que os benefícios do rastreamento. Então eles advertiu contra o rastreio. Suas evidências estão resumidas em ajudas de decisão para ajudar os homens a entender os riscos e benefícios.

O que dizem os especialistas em urologia?

Associações de Urologia têm um conflito: seus membros vêem os homens morrendo miseravelmente da doença e, naturalmente, querem fazer de tudo para pará-lo. No entanto, eles também se tornaram mais cautelosos depois de ver o resultado do teste, e agora Recomendamos que os homens sejam informados dos riscos antes de começarem a triagem..

A American Urology Association recomenda que os homens com idade inferior a 55 não sejam rastreados. o Associação Canadense de Urologia estava de acordo, mas recentemente abaixou a idade para 50 anos, exceto em casos especiais de forte histórico familiar, em que o risco de câncer é maior. Não está claro o quão bem seus membros seguem essas recomendações. Muitos claramente não.

O Calgary "Man Van" - uma clínica de saúde para homens móveis que oferece testes de PSA - recomenda testes a partir da idade de 40 e não informa os homens sobre as incertezas envolvidas. Esta organização é aconselhada por urologistas, que claramente não seguem as políticas da sua organização. o Movember movimento diz idade 50 e 45 para aqueles de alto risco.

E para os homens com maior risco, por causa de uma forte história familiar ou risco ligeiramente elevado por causa da ascendência africana - não temos evidências claras. Nós simplesmente não sabemos se a triagem é mais ou menos eficaz entre esses homens, nem se o risco deles começa mais cedo do que os outros homens.

Marketing por trás dos testes de PSA.

O teste de PSA foi comercializado diretamente para os homens. Os patrocinadores nem sempre são claros, mas parecem ser os fabricantes dos testes e outros que lucram com a triagem. Eles incluem empresas que fabricam equipamentos cirúrgicos e medicamentos usados ​​para tratar o câncer e supermercados que vendem produtos para incontinência. Para esses doadores generosos, quanto mais homens são diagnosticados, mais produtos eles vendem.

Organizações de exames de próstata também persuadiram muitos homens de boa vontade que esta é uma atividade que salva vidas. E eles recrutaram outros doadores que acreditam no movimento, muitas vezes depois de terem um “câncer” removido, persuadindo-os de que foram curados por cirurgia.

É difícil dizer a esses sobreviventes que eles provavelmente tiveram uma cirurgia desnecessária que causou os riscos e complicações, enquanto a maioria dos que têm câncer grave ainda morre apesar do tratamento.

Melhores maneiras de melhorar a saúde dos homens

Os homens morrem em média seis anos mais cedo que as mulheres. Para os homens jovens, os ferimentos e a violência, incluindo os acidentes de viação, são a causa mais comum, frequentemente alimentada pelo álcool. Na meia-idade até a idade 75, o câncer é a causa mais importante de morte. Depois disso, a doença cardiovascular domina.

Mas o câncer de próstata compreende apenas 20 por cento dos cânceres. O câncer de pulmão ainda é o câncer fatal mais comum em homens, em grande parte causado pelo tabagismo. De fato mais da metade de todos os fumantes morrem de doença causada pelo fumoEntão, para eles, outras causas mal importam.

Muitos homens são obesos, têm pressão alta e diabetes (que são muitas vezes mal controlada). Todos estes melhoram com a mudança de comportamento: os homens precisam parar de fumar, minimizar o álcool, comer alimentos saudáveis ​​e fazer exercícios regularmente. Mesmo um pequeno aumento na atividade, como caminhar regularmente, fazer uma diferença substancial para o efeito dessas doenças e diminuir o risco de morte. Também ajuda as pessoas a se sentirem melhor.

A ConversaçãoAssim, em vez de encorajar “um simples exame de sangue”, é muito melhor que os homens encorajem uns aos outros a mudar comportamentos. É provável que isso tenha muito mais valor - com menos efeitos negativos - do que testes de PSA.

Sobre o autor

James Dickinson, professor de medicina de família, Universidade de Calgary

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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