A menopausa: temida, distorcida e raramente discutida

A menopausa: temida, distorcida e raramente discutida
Sinal de cautela - ou comemoração?

As mulheres experimentam a menopausa entre as idades de cerca de 45 e 55, mas as suas experiências desta fase significativa da vida são diversas. A menopausa de cada mulher é única.

Temas comuns passam por histórias femininas, no entanto. A partir de nossa pesquisa conversando com mulheres na meia-idade, descobrimos que elas costumam falar sobre a menopausa como um processo normal, inevitável e natural, o que, é claro, é. Ver a menopausa dessa maneira permite que as mulheres minimizem os sintomas e se comportem estoicamente. "Não é grande coisa", uma mulher nos disse. "Você acabou de continuar com isso."

Mas esta abordagem positiva também pode ser uma refutação de um percepção comum na sociedade da menopausa como um evento negativo - uma visão que leva a denegrir as mulheres que reagem de maneira diferente à menopausa.

Porque para alguns, a menopausa é considerada uma perda, uma luta. Sensações corporais, como mudanças de humor ou afrontamentos, podem ser esmagadoras e embaraçosas. As imagens negativas muitas vezes associadas à menopausa podem ser angustiantes - uma terra estéril que sinaliza o fim da fertilidade, a juventude e a sexualidade. As mulheres podem lamentar a passagem de uma fase da vida quando a sua utilidade biológica acabou - a menopausa é vista como “um marcador de envelhecimento”.

Um nos disse:

Eu sinto que minha vida acabou. Isso marca o fim de ser jovem e atraente e fértil.

Alguns dos que não tinham uma rede feminina próxima e trabalhavam em ambientes predominantemente masculinos, sentiam-se incapazes de compartilhar sua experiência. As mulheres muitas vezes se sentiam insensatas pedindo ajuda - que estariam desperdiçando o tempo do seu médico ou admitindo incompetência a um chefe.

O estigma da menopausa, com sua associações de histeria e incompetência, a vergonha do envelhecimento e o tabu sobre a revelação dos sintomas da menopausa, agravam a angústia e a luta. O estigma pode ser internalizado para que as crenças sobre as reações de outras pessoas aos sintomas da menopausa, como afrontamentos pode ser indevidamente negativo.

Menos comumente, a menopausa é tratada como um marcador positivo de "seguir em frente" para a próxima fase - uma época de "novos começos" e libido renovada. Para essas mulheres, a menopausa é um “rito de passagem” que envolve tanto a transformação social quanto a psíquica, em que um senso de self surge novamente da perda, do pesar e da vergonha. Outra experiência diferente ocorre quando sensações corporais como afrontamentos são realmente bem-vindas. Alguns descreveram o lado físico da menopausa como se sentindo “agradável e quentinho”, e “ajudando-me a passar para outro estágio da vida”.

Assim, embora a menopausa seja frequentemente percebida negativamente, como algo a ser ignorado ou temido, ouvimos percepções positivas. Isso é importante. Uma mulher comentou:

É uma espécie de porta de entrada, não é, para a próxima fase da sua vida? Estabelece um ponto na areia sobre quanto tempo você esteve na Terra.

Mulheres com atitudes mais negativas em relação à menopausa relatam mais sintomas durante a transiçãoe nós sabemos de pesquisa transcultural que as experiências da menopausa são socioculturais e não universais.

A maioria sintoma comum relatado entre as mulheres japonesas, por exemplo, não é ondas de calor ou suores noturnos, mas frieza. A menopausa pode ser experimentada de forma particularmente negativa onde o status de fertilidade é altamente valorizado como no Irã rural. Mas onde o status pós-reprodutivo é visto como positivamente transformador, como entre as mulheres Taureg no deserto do Saara, ou Mulheres Rajput na Índia, é bem-vinda.

Estilos de vida contrastantes, fisiologia, dieta, genética, história reprodutiva e ambiente físico contribuem para a variedade de experiências em todo o mundo. Mas também precisamos reconhecer a importância das expectativas e significados da menopausa e as atitudes em relação à perda de fertilidade e ao envelhecimento.

Recuperando a menopausa

Muitas mulheres querem e precisam de mais apoio durante a menopausa. Eles querem informações confiáveis. Agora há mais discussão sobre o que pode ser feito no local de trabalho apoiar as mulheres durante a menopausa, especialmente se tiverem sintomas difíceis.

A relatório recente da Universidade de Leicester reconheceu que o preconceito de gênero é uma preocupação significativa para as mulheres no trabalho. o directrizes oficiais sobre a menopausa pode permitir que o setor da saúde considere seriamente as questões de saúde das mulheres.

Podemos recuperar a menopausa como um processo poderoso e positivo na vida das mulheres? É difícil experienciar a menopausa como transformadora quando é primariamente considerada como degeneração e declínio, e múltiplos significados da menopausa estão escondidos. Como parte de nossa pesquisa na Universidade de Bristol, estamos convidando mulheres para compartilhar suas experiências conosco.

A menopausa é uma questão política que raramente é discutida. Imagine, por exemplo, uma sociedade que aceita mulheres com ondas de calor na sala de reuniões ou nas quais o status pós-reprodutivo é valorizado. Talvez até uma sociedade que permita que as mulheres recebam a menopausa.

A ConversaçãoFundamentalmente, precisamos valorizar todas as diversas experiências menopausais das mulheres, sem presumir que elas sejam histéricas, incompetentes ou “passadas”. Precisamos acabar com o silêncio que envolve uma etapa da vida pela qual metade da humanidade passa.

Sobre o autor

Isabel de Salis, pesquisadora em Antropologia Médica, Universidade de Bristol

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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