Varreduras cerebrais sugerem que essa terapia aliviará as ânsias por álcool

Varreduras cerebrais sugerem que essa terapia aliviará as ânsias por álcool
Exames do cérebro tomados antes (à esquerda) e durante (à direita) do tratamento de um sujeito do estudo para abuso de álcool.
(Crédito: Todd Richards / U.Washington Integrated Brain Imaging Center)

A terapia de aversão química pode ser eficaz na redução do abuso de álcool entre os bebedores pesados, uma nova pequena escala estudo indica.

Pesquisadores empregaram ressonância magnética funcional (fMRI) para examinar como a terapia de aversão química afeta a atividade cerebral relacionada ao desejo.

"Entre as organizações que tratam do abuso de álcool, há uma crescente conscientização sobre a importância do desejo", diz Ralph Elkins, diretor de pesquisa do Hospital Schick Shadel. "O desejo foi recentemente adicionado como um dos critérios definidores para diagnosticar o transtorno do uso de álcool no DSM-5", manual autoritativo dos profissionais de saúde para o diagnóstico de condições mentais.

Exames de fMRI feitos antes e durante os dias 10 do tratamento interno de Schick mostraram mudanças significativas na atividade cerebral entre os sujeitos do estudo 13.

"Isso implica a redução do desejo como um mecanismo de como a terapia de aversão química está mudando o comportamento de beber dos pacientes", diz Hunter Hoffman, pesquisador de radiologia da Universidade de Washington Medicine e investigador em engenharia mecânica no Laboratório de Fotônica Humana da Universidade de Washington. "Outros estudos de ressonância magnética funcional do cérebro poderiam explorar o valor da terapia de aversão química com dependência de opióides e abuso de outras substâncias".

"O cérebro não mente ... e nossos exames confirmaram o que os pacientes estavam relatando sobre menos sentimentos de desejo."

As pessoas com transtornos relacionados ao uso de bebidas alcoólicas experimentam prazer e uma sensação de recompensa quando bebem e aprendem a associar o álcool a várias pessoas e situações. O cérebro encoraja a repetição desse comportamento.

“Quando alguém tenta parar de beber álcool, ele pode ver outras pessoas desfrutando de álcool nessas circunstâncias familiares, o que ativa o centro de prazer de seu cérebro e pode levá-lo a fantasiar sobre beber novamente. Isso pode fazer com que uma pessoa sóbria anseie por álcool ”, diz Elkins.


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Felizmente, o cérebro humano também desenvolveu mecanismos de repulsão e aversão a ações que levam a sentimentos de doença física; Por exemplo, as pessoas aprendem rapidamente a evitar alimentos venenosos e outros alimentos que os deixam nauseados.

O tratamento de Schick é projetado para reduzir o desejo, ativando esses mecanismos de aversão no cérebro. Ele treina pacientes para associar o consumo de álcool com náuseas e vômitos.

Antes do início do tratamento, os participantes do estudo 13 tiveram abuso de álcool autorreferido com duração de 18 anos, em média. Um ano após o término do tratamento interno, nove dos 13 relataram que haviam se abstido com sucesso do álcool e que isso ainda os repelia.

A ressonância magnética funcional detecta a atividade cerebral - alterações nos níveis de oxigênio no sangue, especificamente. Cada sujeito do estudo foi submetido a dois exames de fMRI: antes do início do tratamento e após a quarta (de cinco) sessões de tratamento no Schick Shadel. Cada sujeito também respondeu perguntas da pesquisa sobre seus sentimentos de desejo antes, durante e após o tratamento.

O cientista de neuroimagem Todd Richards administrou os exames, instruindo cada paciente a imaginar dois cenários: um com uma garrafa de seu álcool favorito e um em seu ambiente favorito sem álcool. Richards alternou esses sinais a cada 30 segundos, produzindo uma imagem composta de atividade para representar o desejo por álcool.

"O cérebro não mente", diz Richards. "O padrão de ativação diz se alguém está desejando, e nossos exames confirmaram o que os pacientes estavam relatando sobre menos sentimentos de desejo."

As mudanças entre os exames pré e pós-tratamento mostram "reduções significativas na atividade cerebral relacionada ao desejo no córtex occipital", uma região do cérebro anteriormente associada ao desejo pelo álcool, diz Richards.

Os dados, Hoffman diz, sugerem que o tratamento com aversão química é eficaz para o transtorno do uso de álcool, mas a pequena escala do estudo e a falta de um grupo de controle ressaltam que mais pesquisas são necessárias.

Os pesquisadores relatam suas descobertas na revista Fronteiras na neurociência comportamental.

Fonte: Universidade de Washington

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