Por que o açúcar na dieta pode aumentar os riscos de dependência de opiáceos

Por que o açúcar na dieta pode aumentar os riscos de dependência de opiáceos

Uma dieta rica em açúcares refinados poderia tornar crianças e adultos mais suscetíveis ao vício em opióides e overdose? Uma nova pesquisa, do nosso laboratório de neurociência comportamental da Universidade de Guelph, sugere que poderia.

Aproximadamente 20,000 pessoas morreram de overdoses relacionadas ao fentanil nos Estados Unidos no ano passado e no Canadá havia Pelo menos 2,816 mortes relacionadas com opiáceos. Durante o 2017 até agora, sobre 1,000 pessoas morreram de overdoses de drogas ilícitas em British Columbia. As escolas de ensino médio estão estocando a droga naloxona para reversão de overdose e o universidades estão treinando pessoal para administrar a droga.

Ninguém está falando de açúcar

E ainda há evidências experimentais substanciais de que O açúcar refinado pode promover comportamentos aditivos ativando os centros de recompensas do cérebro da mesma maneira que as drogas viciantes. O abuso de opiáceos também está associado a maus hábitos alimentares, incluindo preferências por alimentos ricos em açúcar, bem como desnutrição. Essas conexões levaram a questões sobre se o consumo excessivo de açúcar refinado pode afetar a vulnerabilidade ao vício em opiáceos.

Para explorar o possível papel de uma dieta rica em açúcar na dependência de opiáceos, investigamos se o acesso ilimitado ao xarope de milho rico em frutose (HFCS) alterou as respostas neurais e comportamentais dos ratos ao opióide semi-sintético, oxicodona.

Nossas descobertas sugerem que uma dieta rica em xarope de milho pode diminuir a recompensa associada à oxicodona e, portanto, encorajar o consumo de quantidades maiores da droga.

Opioides, xarope de milho com alto teor de frutose e vício

O xarope de milho com alto teor de frutose é um açúcar refinado que normalmente inclui mais frutose que a glicose. É um aditivo alimentar comumente usado na América do Norte, produzido pelo processamento químico de milho. Embora seja empregado em muitos alimentos processados, seu uso em refrigerantes parece ter o maior impacto sobre a saúde. De fato, existe uma relação significativa entre aumento do consumo de bebidas açucaradas e ganho de peso, síndrome metabólica e hipertensão.

Recentemente, nosso laboratório vem explorando impacto do HFCS nos comportamentos e marcadores cerebrais do vício em ratos de laboratório. Em um estudo conduzido por meu aluno de doutorado Meenu Minhas, os animais tiveram acesso irrestrito 24 horas a garrafas contendo uma solução de água adoçada por HFCS. Após cerca de um mês de ingestão voluntária, as garrafas foram removidas e, após alguns dias sem açúcar, as respostas comportamentais e neurais dos animais à oxicodona foram avaliadas.

Semelhante a outros opioides, a oxicodona induz efeitos farmacológicos que incluem analgesia, euforia e sensações de relaxamento. Alguns nomes comuns de ruas incluem: “heroína caipira”, “perc” e “OC”. A oxicodona é o ingrediente ativo em várias formulações que incluem injeções intravenosas, soluções / cápsulas de liberação imediata (Percocet, Percodan, OXY IR, OXY FAST). ) e preparações de libertação prolongada (OxyContin).


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A oxicodona também é altamente viciante e afetou a vida de muitos norte-americanos. Há estimativas de que seu consumo aumentou quase 500 por cento de 1999 para 2011. Os EUA Pesquisa Nacional sobre Uso de Drogas e Saúde revelou que aproximadamente 27.9 milhões de pessoas com idade igual ou superior a 12 usaram produtos oxicodona. Além disso, 4.3 milhões de pessoas com mais de 12 relataram uso indevido de produtos contendo oxicodona no ano passado.

A recompensa do medicamento amortecedor pode aumentar o uso

No nível neural, a exposição ao HFC diminuiu a liberação de dopamina induzida por oxicodona, que é um neurotransmissor promotor do desejo ativo nos circuitos de recompensa do cérebro.

Além disso, em doses baixas, drogas sedativas como opióides e álcool normalmente interferem na inibição e estimulam uma variedade de comportamentos “psicomotores” - como sociabilidade, extroversão, conversação, busca de sensações e interesse por novidades. Nosso estudo em ratos descobriu que a exposição ao xarope de milho com alto teor de frutose reduziu essa estimulação psicomotora induzida pela oxicodona.

Nossos experimentos mostram que a exposição crônica ao xarope de milho com alto teor de frutose teve um impacto nas respostas neurais e comportamentais à oxicodona, resultando em mudanças que provavelmente afetam o comportamento de tomar drogas e buscar drogas. Eles sugerem que uma dieta rica em açúcar pode amortecer a recompensa associada a uma determinada dose de oxicodona. E isso pode fazer com que as pessoas consumam mais drogas.

Estes resultados sugerem que a nutrição e a ingestão de xarope de milho com alto teor de frutose, em particular, podem influenciar as respostas aos opioides - uma descoberta que pode ser relevante tanto para o uso clínico de opióides como para o tratamento da dependência.

A ConversaçãoSó podemos vencer a guerra contra o vício em opióides se enfrentarmos o problema de múltiplos ângulos. Nossos achados, e os de outros laboratórios, sugerem fortemente que a prevenção de dietas não saudáveis ​​pode não apenas ajudar a reduzir a epidemia de obesidade, mas também reduzir os fatores ambientais que podem predispor ao vício em opiáceos.

Sobre o autor

Francesco Leri, professor de psicologia, Universidade de Guelph

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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