Como as pessoas diagnosticadas com a mesma doença mental podem ser bem diferentes

Como as pessoas diagnosticadas com a mesma doença mental podem ser bem diferentesUma maneira de agrupar pessoas com um determinado diagnóstico é concentrando-se em suas habilidades de raciocínio, como memória e aprendizado. Denise PS / Flickr, CC BY

É comumente aceito que os sintomas em condições psiquiátricas, como transtorno bipolar ou esquizofrenia, se apresentam de forma diferente entre pessoas diferentes. Isto é, uma pessoa com um dado diagnóstico pode ser completamente diferente, sintomaticamente falando, de outra com o mesmo diagnóstico.

Tradicionalmente, na pesquisa psiquiátrica, todas as pessoas com o mesmo diagnóstico seriam agrupadas e comparadas com aquelas que estão bem psiquiatricamente, para procurar diferenças em um determinado traço. Isso é problemático quando variações de sintomas sob um diagnóstico são amplas. Agrupar pessoas que variam substancialmente em certas características pode confundir nossa compreensão sobre as causas de um transtorno e impedir o tratamento eficaz.

Para remediar isso, vários grupos de pesquisa estão realizando estudos que permitirão tratamentos mais direcionados que levem em conta essa variabilidade.

Onde estamos errados

Atualmente, os diagnósticos psiquiátricos são feitos com base na observação clínica subjetiva. Os sintomas que se agregam são identificados como categorias discretas de doença.

Por exemplo, um subtipo particular de transtorno bipolar - eu bipolar - é caracterizada por flutuações extremas de humor. Diagnóstico requer pelo menos um episódio maníaco em que o humor é marcadamente elevado, expansivo ou irritável e a atividade direcionada a um objetivo específico é intensificada e persistente.

O episódio deve durar pelo menos uma semana, prejudicar o funcionamento diário e ocorrer no contexto de pelo menos três dos seguintes sintomas: pensamentos acelerados, dificuldade de concentração, grandiosidade, diminuição da necessidade de sono, aumento de energia ou agitação, aumento da quantidade ou velocidade da fala e comportamento de risco. Muitas vezes, os episódios depressivos estão presentes, mas não são necessários para um diagnóstico.

Mas um episódio maníaco pode implicar uma combinação diferente de sintomas para pessoas diferentes. Alguns podem ser mais facilmente distraídos e dormir menos quando maníacos. Outros podem ter pensamentos rápidos ou crenças exageradas sobre sua própria importância (grandiosidade). Dessa forma, as características clínicas das pessoas com transtorno bipolar podem variar, assim como outras características psicológicas e biológicas mais persistentes.


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Um exemplo reconhecido disso são as diferenças entre pessoas que podem ser consideradas de alto ou baixo funcionamento. Pense um médico, advogado ou ator contra alguém em pensão de invalidez. Pense no personagem de Claire Danes na série Homeland versus Bradley Cooper em Silver Linings Playbook.

As pessoas não são iguais a esses exemplos, embora todas tenham um diagnóstico de transtorno bipolar, podem seguir caminhos clínicos ligeiramente diferentes e variar em suas características e causas neurológicas e biológicas subjacentes. Não reconhecer isso pode significar mais tempo para encontrar o tipo certo de tratamento. Isso pode ter consequências graves para a qualidade de vida das pessoas com o transtorno.

Melhor identificação

Os pesquisadores estão agora se concentrando em melhor categorizar as pessoas com transtornos psiquiátricos em subgrupos mais semelhantes, usando testes objetivos. Isso pode envolver o agrupamento de pessoas de acordo com marcadores biológicos no cérebro, padrões específicos de genes, ou mesmo a presença de inflamação.

Uma das maneiras pelas quais estamos olhando para o subgrupo de pessoas com transtorno bipolar e esquizofrenia é concentrando-se nas habilidades cognitivas (pensamento), como memória, atenção e velocidade de processamento.

Os déficits cognitivos podem ter um grande impacto sobre os aspectos sociais e ocupacionais. funcionamento em pessoas com esses distúrbios. Assim, entender a variabilidade na cognição pode ajudar a esclarecer por que alguns indivíduos têm dificuldades substanciais no funcionamento diário, enquanto outros permanecem relativamente poupados.

Esse conhecimento também pode ajudar a identificar quem precisa de tratamentos baseados em cognição, e esses tratamentos podem ser adaptados às necessidades individuais.

Recentemente, mostramos que pessoas com transtorno bipolar podem ser subdividido em três grupos menores com base em suas habilidades cognitivas. Um grupo de pacientes não mostrou diferenças óbvias em relação a indivíduos saudáveis, sugerindo que não há necessidade de tratamento cognitivo.

Outro apresentou déficits cognitivos leves a moderados, potencialmente exigindo tratamento nessa área. Mas o terceiro subgrupo apresentava deficiências graves, indicando uma necessidade premente e óbvia de tratamento que visaria toda a gama de habilidades cognitivas.

Cada um dos três subgrupos parecia muito semelhante, cognitivamente falando, a um grande grupo de pacientes esquizofrênicos que também se agrupavam em três subgrupos. As pessoas em cada subgrupo, independentemente do diagnóstico, diferiram entre si quanto às medidas de funcionamento intelectual antes do início da doença, envelhecimento cognitivo e declínio cognitivo.

In outro estudo, mostramos que um subgrupo de pessoas com esquizofrenia, cujas deficiências cognitivas foram presumidas a começar mais cedo, apresentava anormalidades estruturais do cérebro mais óbvias e mais difundidas do que outros subgrupos. Em outro dados, descobrimos que fatores de risco hereditários estavam contribuindo para as dificuldades cognitivas mais obviamente em um subgrupo cognitivo específico de pessoas com transtorno bipolar.

Juntos, esses achados indicam que as vias cognitivas não são necessariamente as mesmas para todos com um diagnóstico da esquizofrenia - espectro bipolar.

Então o quê?

Uma melhor compreensão dos fatores que diferem de subgrupo para subgrupo poderia nos colocar um passo mais perto de tratamentos mais precisos. Pode também nos ajudar a entender se as causas das doenças psiquiátricas são diferentes para pessoas diferentes.

A ConversaçãoNo momento, nosso grupo de pesquisa está especificamente interessado em entender melhor os subgrupos cognitivos com transtorno bipolar e esquizofrenia usando imagens cerebrais. Estamos recrutando participantes para nossa pesquisa. Se você estiver interessado, pode ir a esta página do projeto e preencher o Formulário de Contacto para saber mais.

Sobre o autor

Tamsyn Van Rheenen, NHMRC Peter Doherty Pesquisador Biomédico, University of Melbourne

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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