Por que seus filhos podem ver melhor se brincarem ao ar livre

Por que seus filhos podem ver melhor se brincarem ao ar livre
Há muitos benefícios à saúde para as crianças brincarem ao ar livre, não sendo a menor delas a prevenção da miopia.
(Artwork é de uma biblioteca escolar, há muitos anos.)

A disponibilidade imediata de tecnologia pode tornar as crianças de hoje mais rápidas na configuração de um novo smartphone, mas todo esse tempo de tela afeta o desenvolvimento de seus olhos?

Enquanto a sabedoria convencional dita que as crianças deveriam fazer menos de perto, ficar mais longe da televisão e talvez até usar menos seus óculos, descobrimos em estudos recentes que outro fator pode estar em jogo: as crianças precisam sair e, se não jogar, pelo menos, obter alguma exposição geral à luz ao ar livre.

Para nossa surpresa, mais tempo ao ar livre teve um efeito protetor e reduziu as chances de que uma criança passasse a precisar de correção refrativa miópica no futuro. o tamanho do efeito foi impressionante.

O que causa a miopia?

Miopia, ou miopia, é uma condição em que você não pode ver longe, mas pode ver de perto - sem óculos ou lentes de contato. Geralmente começa durante os primeiros anos do ensino fundamental. Como as crianças não sabem como as outras crianças vêem, elas geralmente acham que a visão embaçada é normal, então os exames oftalmológicos regulares são importantes durante a infância.

Com a miopia, o olho está crescendo, mas crescendo muito tempo para que raios distantes de luz se concentrem com precisão na parte de trás do olho. Uma imagem borrada resulta.

Para crianças, óculos ou lentes de contato movem o foco de volta para a retina, e um imagem clara é formada. O olho muito longo medido da frente para trás não pode ser "encolhido", então a correção refrativa é, então, uma necessidade vitalícia. Na idade adulta, a cirurgia é uma opção.

Mas as crianças nem sempre gostam de usar óculos, às vezes com boas razões. É mais difícil praticar esportes neles. Nadar é quase impossível, e as crianças tendem a perdê-las ou quebrá-las.

Miopia em ascensão

Uma epidemia mundial de miopia foi relatada, associada a uma combinação de fatores genéticos e ambientais. Além de criar a necessidade de usar óculos ou lentes de contato ou de procurar um remédio cirúrgico, a miopia pode resultar em cegueira em doenças oculares no final da vida, como descolamento ou degeneração da retina.

Os fatores de risco incluem ter pais míopes. Um debate sobre a influência da leitura e outros trabalhos próximos floresceu por mais de um século.

O ator ruim no ambiente sempre foi considerado próximo ao trabalho, como leitura, costura e agora uso de computadores, videogames e smartphones. Essa teoria faz muito sentido intuitivo. O olho na infância está naturalmente crescendo mais, mesmo em crianças com visão normal. Em uma criança desenvolvendo miopia, o olho cresce para se concentrar no campo freqüentemente observado e quase visível.

Não menos que Johannes Kepler, o astrônomo e inventor que refinou as lentes de vidro para óculos, estava convencido de que seu estudo sobre gráficos astronômicos e cálculos no final da 1500s era responsável por sua miopia. Kepler tinha razão quando se tratava da órbita dos planetas, mas ele estava errado sobre como o ambiente influencia as prescrições de óculos. As evidências mais recentes dizem que quase não é o culpado pela miopia.

Estudamos essa questão por mais de 20 anos em crianças 4,979 como parte do Estudo Colaborativo de Avaliação Longitudinal da Etnia e do Erro Refrativo (CLEERE), financiado pelo Instituto Nacional do Olho, a fim de colocar em prática o uso do computador e assistir televisão em sua local apropriado - essencial para estudo e recreação, mas não é um fator importante em se uma criança precisará de óculos.

Diferenças impressionantes para prevenção

Se uma criança tem dois pais nearsighted, os efeitos genéticos hereditários aumentam as chances da criança de precisar de óculos para cerca de 60 por cento, se o tempo gasto ao ar livre é baixo.

Mais tempo ao ar livre, cerca de 14 horas por semana, pode quase neutralizar esse risco genético, diminuindo as chances de precisar de óculos para cerca de 20 por cento, a mesma chance que uma criança sem alegações de pais míopes.

Uma recente pesquisa de artigos de todo o mundo, incluindo Austrália, Inglaterra e Cingapurana última década, estamos quase perfeitamente de acordo com o que publicamos no 2007 do Estudo Longitudinal da Miopia de Orinda.

Os pais podem perguntar: E as crianças que já usam óculos? Será que mais tempo fora ajuda as crianças já míopes?

Infelizmente, nós e outros descobrimos que o tempo ao ar livre tem pouco ou nenhum efeito sobre como as prescrições mudam com o tempo em crianças que já são míopes, embora mais estudos sobre isso estejam em andamento.

Teorias iluminadoras

Então, o que há de tão bom em estar ao ar livre para uma criança sem óculos? Existem várias teorias.

Uma delas é que as crianças podem se exercitar mais quando estão fora de casa e esse exercício é de alguma forma protetor. Outra é que a radiação B mais ultravioleta do sol produz mais vitamina D em circulação, o que de alguma forma previne o crescimento anormal dos olhos na infância e o início da miopia. Outra é que a própria luz retarda o crescimento anormal do olho míope e que, ao ar livre, a luz é simplesmente mais brilhante.

A teoria dominante é que a luz mais brilhante do lado de fora estimula a liberação de dopamina de células especializadas na retina. A dopamina inicia então uma cascata de sinalização molecular que termina com um crescimento mais lento e normal do olho, o que significa ausência de miopia.

Evidências do nosso trabalho e de modelos animais de miopia indicam que é exposição à luz real, não apenas uma diminuição no tempo gasto lendo porque as crianças estão ao ar livre, que podem trabalhar a magia.

A ConversaçãoHá claramente muito mais a aprender, mas antes de enviar seus filhos para correr pelo quarteirão, lembre-os de colocar protetor solar e usar óculos escuros. Mesmo que o tempo ao ar livre possa impedir o desenvolvimento da miopia, os pais vão querer garantir que não estejam criando outros problemas de pele e olhos devido à exposição à luz ultravioleta.

Sobre os Autores

Karla Zadnik, reitora da Faculdade de Optometria, A Universidade Estadual de Ohio e Don Mutti, professor de optometria, A Universidade Estadual de Ohio

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

Livros do autor:

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