Para manter nosso cérebro jovem, precisamos superar novos desafios

Para manter nosso cérebro jovem, precisamos superar novos desafios
Ainda o tenho.
Gino Santa Maria

À medida que envelhecemos, nossas habilidades de pensamento se deterioram com frequência: ficamos mais lentos, mais esquecidos, menos bons em aprender coisas novas. No entanto, nem todos experimentam essas mudanças no mesmo grau. Alguns permanecem mentalmente afiados em seus sessenta, setenta e além; outros experimentam declínios que podem dificultar a vida deles independentemente.

Pesquisadores vêem esperança nesta variação. É um sinal de que o declínio pode não ser inevitável. Juntamente com o fato de que as pessoas são tendendo a viver mais, não é surpresa que esta seja uma área que está sendo perseguida por especialistas em todo o mundo.

De um modo geral, as habilidades de pensamento que declinam mais cedo São os únicos que nos permitem processar rapidamente informações ou responder a coisas. Isso talvez comece em nossos vinte e poucos anos. Por outro lado, nós retemos e podemos até continuar a desenvolver habilidades mentais associadas ao conhecimento acumulado até a meia-idade e até a velhice. Um bom exemplo seria o nosso vocabulário.

Outra coisa que acontece à medida que envelhecemos é que nosso cérebro fica menor - conhecido como atrofia cerebral. Um relatório relativamente recente indicaram que adultos em seus setenta anos experimentaram cerca de 0.7% de perda de substância cinzenta por ano e cerca de 1% de substância branca. Ambos são importantes para nossas habilidades de pensamento - nossas “pequenas células cinzentas” podem ser o termo familiar sobre o que subjaz às habilidades de pensamento complexo como linguagem e raciocínio, por exemplo, mas a substância branca desempenha um papel vital na conexão de diferentes áreas do cérebro.

A atrofia cerebral está associada a um aumento do risco de declínio cognitivo, embora a pesquisa seja não inteiramente consistente. Mas, crucialmente, esse encolhimento varia de pessoa para pessoa. No mesmo estudo de setenta e poucos anos, por exemplo, descobriu-se que os homens perdem um pouco mais de massa cinzenta do que as mulheres. Aqueles que são menos ativos fisicamente também foi mostrado ter mais encolhimento.

O fator medo

Isso nós sabemos, mas ainda estamos desenvolvendo nossa compreensão do que pode influenciar nossas habilidades de pensamento à medida que envelhecemos. Enquanto isso, ainda existem desafios para fornecer ao público informações claras sobre a melhor forma de preservar a saúde do cérebro.

Mudanças nas habilidades de pensamento são frequentemente relatado estar entre os maiores medos das pessoas em relação ao envelhecimento. Por um lado, é bom ter uma preocupação saudável com essa questão, já que isso pode encorajar as pessoas a fazer escolhas sensatas de estilo de vida para maximizar sua saúde. Dito isto, alguns desses medos podem ser o resultado de desinformação. Manchetes de notícias muitas vezes usam erroneamente frases como demência e doença de Alzheimer, como abreviação de qualquer pesquisa sobre mudanças nas habilidades de pensamento, por exemplo.

Eu estava recentemente envolvido em um Inquérito no Reino Unido nesta área, questionando sobre 3,000 adultos com idade entre 40 e mais velhos. Ainda estamos analisando os resultados, mas podemos compartilhar algumas descobertas de primeira linha - na verdade, nós os levamos "em turnê" recentemente para o Festival Fringe de Edimburgo.

Por exemplo, os adultos de meia-idade na pesquisa eram mais pessimistas do que sobre os 70s sobre quando o declínio mental poderia começar. O público de 40 anos esperou entre 10 a 15 anos mais cedo do que os entrevistados mais velhos - possivelmente um sinal de que a realidade não corresponde ao alarmismo quando você chega lá.

Nove em cada dez entrevistados pensaram que havia coisas que podemos fazer para proteger ou manter as habilidades de pensamento, embora menos de seis em cada dez estivessem confiantes sobre o que isso poderia ser. Isso sugere espaço para melhorias, embora seja sem dúvida uma base sólida sobre a qual construir mais mensagens de saúde pública.

Os hacks e a pancada

Então, como melhor preservar nossos cérebros? Para algumas escolhas de estilo de vida, a evidência é relativamente consistente. Fumar, por exemplo, é prejudicial. Isso afina as camadas externas do cérebro, que são vitais para funções que incluem memória, raciocínio e linguagem. A boa notícia para os ex-fumantes é que esse emagrecimento parece “revertido” se você desistir, embora se espere um retorno completo às espessas camadas corticais. levar cerca de 25 anos.

Ser fisicamente ativo também é geralmente ligado a melhores habilidades de pensamento e saúde cerebral. Para os inativos entre nós, até mesmo fazer mudanças iniciais em termos de andando mais foram documentados como valiosos.

Para algumas outras coisas, a evidência é mais frágil. As manchetes de que algum jogo ou quebra-cabeça é a chave para permanecer afiado não desaparecerão. Mas para dizer o mínimo, toda a área de "treinamento cerebral" é altamente contestada. Você não esperaria nada menos para um setor que já vale mais de US $ 1 bilhões (£ 774m) e previsto para top $ 6 bilhões por 2020.

Na verdade, o revisão mais recente da literatura concluiu o mesmo que os anteriores: as pessoas tendem a se tornar melhores em qualquer jogo que estão jogando ao longo do tempo, e há casos em que isso se transfere para outras habilidades. Em geral, no entanto, os benefícios parecem limitados.

Em vez de jogar o mesmo jogo repetitivo, talvez uma possibilidade melhor de aumentar a saúde do cérebro seja fazer algo novo e mais desafiador - aprender uma coisa nova, conhecer pessoas ou participar de novas experiências. Aprendendo um novo idioma foi promovido, por exemplo, enquanto os pesquisadores também estão encontrando algum suporte empírico para os benefícios da masterização Fotografia digital or Computadores tabletou voluntariado. Embora essas atividades sejam bastante diversas, o ingrediente-chave é o novo aprendizado - e isso pode continuar aumentando à medida que sua experiência cresce.

A conclusão é que o envelhecimento cerebral continua sendo uma área de pesquisa em desenvolvimento com muito ainda desconhecido. É certamente vale a pena ficar um pouco mais ativo e dando a si mesmo um pouco de desafio, mas também há muito a ser dito para escolher essa nova atividade de acordo com o que nos faz feliz - seja aprender russo, como dançar tango ou qualquer outra coisa.

A ConversaçãoManter nossas habilidades de pensamento é obviamente importante, mas a felicidade e a satisfação são ligado com seus próprios benefícios para a saúde. Eu não posso prometer que ficar alegre lhe permitirá manter a mente de um 20 anos de idade em seu amor, mas certamente parece valer a pena no geral.

Sobre o autor

Alan J Gow, professor associado de psicologia, Universidade de Heriot-Watt

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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