O cérebro e o intestino falam um com o outro: como consertar um poderia ajudar o outro

O cérebro e o intestino falam um com o outro: como consertar um poderia ajudar o outro
Pessoas com condições intestinais crônicas podem precisar usar o banheiro 20 para 30 vezes ao dia.
daveynin / Flickr, CC BY

É amplamente reconhecido que as emoções podem afetar diretamente a função do estômago. Já em 1915, fisiologista influente Walter Cannon notou que as funções do estômago são alteradas nos animais quando assustados. O mesmo é verdade para os humanos. Aqueles que estresse muito freqüentemente relatam diarréia ou dor de estômago.

Agora sabemos que isso ocorre porque o cérebro se comunica com o sistema gastrointestinal. Todo um ecossistema compreendendo 100 trilhões de bactérias viver em nossas entranhas é um participante ativo nesse bate-papo com o cérebro.

Descobertas recentes em torno deste relacionamento nos fizeram considerar o uso de terapia de fala e antidepressivos como possíveis tratamentos para sintomas de problemas intestinais crônicos. O objetivo é interferir na conversa entre os dois órgãos, dizendo ao cérebro para reparar o intestino defeituoso.

Nossa pesquisa encontrou terapia da conversa pode melhorar a depressão e a qualidade de vida de pacientes com condições gastrointestinais. Os antidepressivos também podem ter efeito benéfico em ambos o curso de uma doença intestinal e ansiedade acompanhante e depressão.

Quais são as condições gastrointestinais?

As condições gastrointestinais são incrivelmente comuns. Sobre 20% de adultos e adolescentes sofrem de síndrome do intestino irritável (SII), um distúrbio em que o desconforto abdominal ou a dor andam de mãos dadas com as mudanças nos hábitos intestinais. Estes poderiam envolver diarréia crônica e constipação, ou uma mistura dos dois.

A SII é um chamado distúrbio funcional, porque, embora seus sintomas sejam debilitantes, não há alterações patológicas visíveis no intestino. Por isso, é diagnosticado com base nos sintomas, em vez de testes ou procedimentos de diagnóstico específicos.

Isso é contrário à doença inflamatória intestinal (DII), uma condição em que o sistema imunológico reage de maneira exagerada às bactérias intestinais normais. A doença inflamatória intestinal está associada a sangramento, diarréia, perda de peso e anemia (deficiência de ferro) e pode ser a causa da morte. É chamado de doença intestinal orgânica porque podemos ver claras alterações patológicas causadas por inflamação no revestimento intestinal.

Subtipos de doença inflamatória intestinal são a doença de Crohn e a colite ulcerativa. Por aí cinco milhões de pessoas em todo o mundoe mais de 75,000 na Austrália, viva com a condição.

Pessoas com problemas intestinais podem precisar usar o banheiro 20 para 30 vezes ao dia. Eles também sofrem dores que podem afetar sua vida familiar e social, educação, carreira e capacidade de viajar. Muitos experimentam ansiedade e depressão em resposta à maneira como a doença muda sua vida. Mas estudos sugerem também aqueles com ansiedade e depressão são mais propensos a desenvolver distúrbios intestinais. Esta é uma evidência importante de interações entre cérebro e intestino.

Como o cérebro fala com o intestino

O cérebro e o intestino falar uns com os outros constantemente através de uma rede de mensagens neurais, hormonais e imunológicas. Mas essa comunicação saudável pode ser perturbada quando enfatizamos ou desenvolvemos inflamação crônica em nossas entranhas.

O estresse pode influenciar o tipo de bactéria que habita o intestino, tornando nossa flora intestinal menos diversificada e possivelmente mais atraente para bactérias nocivas. Ele também pode aumentar a inflamação no intestino e vulnerabilidade à infecção.

A inflamação intestinal crônica pode reduzir nossa sensibilidade a emoções positivas. Quando nos tornamos doentes com doenças inflamatórias intestinais, cérebros se transformam através de um processo chamado neuroplasticidade, que altera as conexões entre os sinais nervosos.

Ansiedade e depressão são comuns em pessoas que sofrem de problemas intestinais crônicos. Aproximadamente 20% dos que vivem com doença inflamatória intestinal relatar sentir-se ansioso ou azul por longos períodos de tempo. Quando a doença se agrava, esta taxa pode exceder 60%.

Curiosamente, em um recente grande estudo onde observamos pessoas 2,007 vivendo com doença inflamatória intestinal em nove anos, encontramos uma forte associação entre sintomas de depressão ou ansiedade e atividade da doença ao longo do tempo. Portanto, ansiedade e depressão tendem a piorar os sintomas da doença inflamatória intestinal a longo prazo.

Faz sentido, então, oferecer tratamento psicológico àqueles com problemas intestinais crônicos. Mas tal tratamento também beneficiaria sua saúde intestinal?

Doença inflamatória intestinal

Nosso estudo recente combinaram dados de ensaios 14 e 1,196 participantes para examinar os efeitos da terapia da fala para a doença inflamatória intestinal. Mostramos que a terapia da fala - particularmente a terapia cognitivo-comportamental (TCC), focada em ensinar as pessoas a identificar e modificar estilos de pensamentos inúteis e comportamentos problemáticos - pode ter efeitos benéficos a curto prazo na depressão e qualidade de vida em pessoas com doença inflamatória intestinal. .

Mas não observamos melhorias na atividade da doença intestinal. Isso pode ser por vários motivos. A doença inflamatória intestinal é difícil de tratar, mesmo com medicamentos antiinflamatórios fortes, como os esteróides, por isso a terapia da fala pode não ser forte o suficiente.

Terapia da conversa só pode ajudar quando é oferecido para pessoas que experimentam um surto em sua doença. A maioria dos estudos incluídos em nossa revisão foi de pessoas em remissão, por isso não sabemos se a terapia da conversa poderia ajudar aqueles que estão em chamas.

Por outro lado, na nossa última revisão de estudos 15, mostramos que os antidepressivos tiveram um impacto positivo na doença inflamatória intestinal, bem como ansiedade e depressão. É importante notar que os estudos nesta revisão foram poucos e amplamente observacionais, o que significa que eles mostraram associações entre os sintomas e o uso de antidepressivos em vez de provar que os antidepressivos causaram uma diminuição nos sintomas.

Síndrome do intestino irritável

Quando se trata de síndrome do intestino irritável, os estudos são mais conclusivos. De acordo com uma meta-análise que combina ensaios 32, ambos psicoterapia e antidepressivos melhorar os sintomas intestinais no distúrbio. Um recente atualizar para esta meta-análise, incluindo ensaios 48, confirmou ainda mais este resultado.

Os estudos mostraram que sintomas como diarréia e constipação melhoraram em 56% daqueles que tomaram antidepressivos, em comparação com 35% no grupo que recebeu placebo. Dor abdominal melhorou significativamente em cerca de 52% daqueles que tomaram antidepressivos, em comparação com 27% dos que estavam no grupo placebo.

Os sintomas também melhoraram em cerca de 48% dos pacientes que receberam terapias psicológicas, em comparação com quase 24% no grupo controle, que recebeu outra intervenção, como o tratamento usual. Os sintomas da SII melhoraram em 59% de pessoas que tiveram terapia cognitivo-comportamental, em comparação com 36% no grupo controle.

O controle do estresse e o relaxamento foram considerados ineficazes. Curiosamente, a hipnoterapia também foi encontrada eficaz para os sintomas intestinais em 45%, em comparação com 23% dos participantes da terapia de controle.

E agora?

Melhores estudos explorando o papel da terapia da fala e dos antidepressivos para os sintomas da doença inflamatória intestinal precisam ser conduzidos. Devemos saber em poucos anos quais pacientes provavelmente se beneficiarão.

A ConversaçãoEnquanto isso, há evidências suficientes para os médicos considerarem encaminhar pacientes com síndrome do intestino irritável para terapia da fala e antidepressivos.

Sobre o autor

Antonina Mikocka-Walus, Professora Sênior em Psicologia da Saúde, Universidade Deakin

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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