5 Condições médicas comumente diagnosticadas

5 Condições médicas comumente diagnosticadas

Hoje, cinco influentes organizações australianas de saúde - representando profissionais, o público e os formuladores de políticas - têm divulgou um comunicado delineando que algumas condições médicas estão sendo diagnosticadas com muita frequência e pedindo ação para lidar com o excesso de diagnóstico e o tratamento excessivo que ele produz.

O diagnóstico exagerado ocorre quando alguém é diagnosticado com uma doença que não iria prejudicá-lo, ou quando o tratamento faz mais mal do que bem. Isso acontece porque pessoas saudáveis ​​são frequentemente testadas ou rastreadas para encontrar os primeiros sinais da doença, e porque a tecnologia de diagnóstico pode ver anormalidades cada vez menores.

O problema é que a detecção precoce da doença é uma faca de dois gumes. Embora possa salvar vidas, para algumas pessoas as “anormalidades” diagnosticadas e tratadas nunca causariam danos se deixadas sozinhas.

Pesquisadores são atualmente investigando o tamanho desse problema e quantas pessoas são super-diagnosticadas. Mas evidência existente da Austrália e de outros lugares sugere que é um problema em muitas condições.

Câncer de tireoide

Pesquisadores documentados em O New England Journal of Medicine no ano passado que a Austrália, como outras nações, inclusive os Estados Unidos, experimentou uma recente triplicação do número de pessoas diagnosticadas com câncer de tireoide - muitas delas com tumores muito pequenos.

O problema é que, como os pesquisadores explicam, muitos desses pequenos tumores são de fato benignos, e muitas das pessoas diagnosticadas e depois tratadas com operações e drogas potencialmente arriscadas são super-diagnosticadas.

O Peça NEJM Estima-se que mais de 500,000 pessoas podem ter sido super-diagnosticados nas últimas duas décadas, em vários países 12, incluindo 10,000 pessoas na Austrália.


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TDAH

Tem debates em curso sobre se muitas crianças estão sendo diagnosticadas com e medicadas por transtorno de déficit de atenção e hiperatividade.

Um estudo de quase um milhão de crianças canadenses descobriram que os nascidos em dezembro eram muito mais propensos do que aqueles nascidos em janeiro para receber um diagnóstico de TDAH e medicação, o que poderia significar que a imaturidade está sendo patologizada. Pesquisadores concluíram:

Esses achados levantam preocupações sobre os possíveis danos do excesso de diagnóstico e prescrição excessiva.

Câncer de próstata

Preocupações sobre o diagnóstico exagerado do câncer de próstata remontam a pelo menos 30 anos. Muitos homens morre com câncer de próstata, e não com isso. Apesar da evidência de diagnósticos desnecessários e tratamento excessivo, o esforço para testar homens saudáveis, sem sintomas, para o câncer de próstata continua.

Embora seja difícil saber exatamente quantos homens australianos são super-diagnosticados com câncer de próstata, estimativas recentemente relatadas Os EUA sugerem que entre 20-50% dos cancros da próstata diagnosticados através de rastreio (durante o período de rastreio) podem ser super-diagnosticados - por outras palavras, não teriam causado danos se não fossem detectados.

Síndrome dos ovários policísticos

A síndrome do ovário policístico é um exemplo de uma condição em que mudanças na definição expandiram muito o número de pessoas potencialmente rotuladas. Em um peça publicada hoje na revista médica britânica, o BMJ, Tessa Copp e colegas da Universidade de Sydney mostram como a proporção de mulheres em idade reprodutiva que poderiam potencialmente ser rotuladas saltou dramaticamente de cerca de 5% usando a definição 1990, até 21% quando usando a definição 2003.

Como os autores sugerem, há preocupações de que muitas mulheres saudáveis ​​podem ser rotuladas desnecessariamente, causando ansiedade sobre sua fertilidade ou saúde a longo prazo. Os autores recomendaram, portanto, uma abordagem cautelosa para diagnosticar a condição.

Câncer de mama

Refletindo a incerteza sobre exatamente como medir o diagnóstico excessivo, às vezes há grandes variações nas estimativas do tamanho do problema. UMA grande revisão independente As evidências globais sugerem que 19% dos cânceres de mama diagnosticados durante a mamografia ativa pode ser super-diagnosticada. Isso significa que eles não causariam danos às mulheres porque podem ser benignas.

Estimativas anteriores na Austrália sugerir que a taxa pode estar em torno de 30%.

O que podemos fazer sobre o excesso de diagnóstico?

Juntamente com os colegas Thanya Pathirana e Justin Clark, publicamos hoje Análise abrangente no BMJ de possíveis fatores de super-diagnóstico e possíveis soluções. As causas vão desde crenças culturais que “mais é melhor” na medicina, até incentivos financeiros que levam a testes e tratamentos desnecessários.

A boa notícia é que os grupos médicos em todo o mundo - incluindo na Noruega, Grã-Bretanha, Canadá e agora na Austrália - estão agora reconhecendo publicamente o problema do sobrediagnóstico.

A ConversaçãoComo nosso Análise do BMJ Destaques, existem muitas soluções potenciais. Há uma necessidade urgente de campanhas públicas de informação e conscientização. Novos currículos educacionais para profissionais de saúde são uma prioridade. E os programas de triagem precisam ser reformados para garantir que estamos apenas segmentando os que estão em alto risco.

Sobre o autor

Ray MoynihanSenior Research Fellow da Bond University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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