Como reduzir o número de eventos estressantes em nossas vidas poderia ajudar a vencer a demência

Como reduzir o número de eventos estressantes em nossas vidas poderia ajudar a vencer a demência

O estresse é ruim para nossa saúde física e mental. Tem sido associado a várias causas principais de morte, incluindo doença cardíaca transtornos do humor, como depressão.

Estamos nova pesquisa sugere que o número real de experiências estressantes que encontramos pode ter consequências dramáticas para a saúde de nossos cérebros.

No total, os eventos 27 foram identificados como sendo particularmente prejudiciais. Estes incluem ser expulso da escola durante a adolescência e experimentar o desemprego como um adulto.

Cada instância de estresse foi dito para envelhecer o cérebro em uma média de 1.5 anos. Assim, a exposição a um punhado pode atrasar uma década em termos de cognição.

A pesquisa identificando os eventos 27 foi apresentada no Conferência Internacional da Associação de Alzheimer em Londres em julho 2017. Um grupo do Faculdade de Medicina e Saúde Pública Na Universidade de Wisconsin-Madison, as pessoas da 1,320 se lembraram dos eventos estressantes que ocorreram em toda a sua vida e então completaram uma série de tarefas para avaliar suas habilidades de pensamento. Estes incluíram testes relacionados a vários aspectos da memória - que se deterioram com a idade - como a capacidade de lembrar com precisão os detalhes de uma história.

Os participantes que experimentaram um número maior de eventos estressantes apresentaram escore baixo nessas tarefas, indicando perda da função cognitiva.

Vincular esses achados à demência poderia indubitavelmente ajudar a identificar aqueles mais suscetíveis ao desenvolvimento de condições neurodegenerativas - e levar a intervenções de redução de risco em potencial, destinadas a modificar os efeitos do estresse.

Mas é o começo de algo tão complexo quanto doença de Alzheimer provável que venha a um simples jogo de números, em que muitos eventos estressantes significam que o jogo acabou?

Estresse e o cérebro envelhecido

Reduções na eficiência de nossas habilidades de memória e pensamento são parte natural do envelhecimento. Com o passar dos anos, perdemos o tecido cerebral e não podemos apoiar funções cognitivas tão prontamente quanto em nossa juventude.


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Mas a exposição a episódios estressantes poderia acelerar esse processo, produzindo um declínio acelerado ou mais pronunciado. Aqueles que participaram do estudo foram em média apenas 58 anos de idade, mas já havia variação perceptível em sua cognição com base em diferentes níveis de estresse.

Enquanto ansiedade, depressão e saúde cerebrovascular deficiente foram identificados como potenciais fatores de risco para demência, declínios na cognição podem ocorrer por uma variedade de razões.

A exposição prolongada ao estresse, que seria esperada da perda de um dos pais ou de um filho envolvido em um acidente grave, leva a alterações de longo prazo na resposta do corpo a eventos adversos - envolvendo o hormônio cortisol.

Superprodução crônica de cortisol tem um efeito negativo sobre os sistemas reguladores responsáveis ​​pelo humor, pressão arterial e função do sistema imunológico. Também inibe a formação de memória e a aprendizagem em regiões-chave do cérebro, como a hipocampo, que é particularmente afetado na doença de Alzheimer.

Fatores mediadores

Provavelmente existe interação complexa entre fatores biológicos e nossas experiências, englobando não apenas o estresse, mas também o quanto somos ativos mentalmente, nossa nutrição e hábitos de exercício.

Fatores de estilo de vida podem fornecer um amortecedor contra danos cerebrais resultantes e apoiar como o cérebro se adapta ao desafio do envelhecimento. Este conceito, conhecido como “reserva cognitiva”, Explica por que algumas pessoas são mais ou menos suscetíveis aos efeitos do estresse.

A reserva cognitiva define a função cerebral como algo sobre o qual temos algum controle - para moldar nosso curso de vida e manter nossas habilidades de pensamento. Esta é certamente uma boa notícia em um mundo onde a exposição ao estresse parece inevitável.

Por outro lado, aqueles menos capazes de adotar escolhas positivas parecem ser mais atingido. Os pesquisadores que destacaram os eventos 27 também descobriram que os efeitos do estresse mais profundo na população afro-americana, que experimentaram 60% mais eventos de vida estressantes do que suas contrapartes caucasianas.

A ConversaçãoCom cada evento da vida acrescentando anos à sua capacidade cognitiva, isso destaca a necessidade de apoio no gerenciamento das conseqüências potencialmente devastadoras do estresse no corpo e no cérebro - particularmente entre os mais vulneráveis.

Sobre o autor

Claire J. Hanley, professora de neurociência cognitiva e envelhecimento, Universidade de Swansea

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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