O que é silicose e por que está fazendo um retorno?

O que é silicose e por que está fazendo um retorno?
Você mal consegue ver esse trabalhador da construção civil em busca de poeira. Sua falta de máscara protetora o coloca em risco de silicose e outras doenças pulmonares. Lamiot / Wikimedia, CC BY-SA

A silicose é um grupo de doenças pulmonares ocupacionais causadas pela inalação de poeira de sílica. Foi descrito desde a antiguidade, quando mineiros e cortadores de pedras foram expostos a poeira contendo este mineral cristalino.

A silicose foi mais comum na Austrália nos 1940s para 60s, particularmente em trabalhadores de construção e demolição. A crescente conscientização da doença e a importância de reduzir a exposição à poeira - por exemplo, usar máscaras no trabalho, molhar a poeira e outras práticas seguras de trabalho - reduziram o número de casos.

No entanto, tem havido um preocupante ressurgimento de casos recentemente, como um recente comitê parlamentar de Nova Gales do Sul Tinha ouvido. Agora, um dos grupos ocupacionais com crescimento mais rápido que estamos vendo com a silicose são pessoas que fazer e instalar produtos de pedra projetados, o tipo de bancadas e azulejos que você pode encontrar em sua cozinha ou banheiro.

Esse ressurgimento nos casos provavelmente está relacionado a uma compreensão deficiente dos riscos envolvidos no trabalho com pedras de engenharia, e um falta de cumprimento das normas de segurança e requisitos de vigilância.

O que é sílica e como as pessoas são expostas?

A sílica é em quartzo, areia, pedra, solo, granito, tijolo, cimento, argamassa, argamassa, betume e produtos de pedra engenheirada.

Qualquer ocupação que perturbe a crosta terrestre aumenta o risco de silicose. Isso inclui jateamento de areia, corte, escavação, construção em arenito, trabalho de demolição, escavação de túneis, trabalho em pedreiras e mineração. Concreto de polimento a ar, trabalho de fundição, alvenaria, alvenaria de pedra e fabricação de vidro e cerâmica também aumentam o risco.

Cerca de 6.6% de trabalhadores australianos são expostos a poeira de sílica cristalina que pode ser respirada, e 3.7% estão fortemente expostos.

Embora nem todos desenvolvam silicose, uma proporção significativa irá, com sintomas aparecendo entre meses e muitos anos após a exposição, dependendo do tipo de silicose.


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A probabilidade de desenvolver silicose grave aumenta dependendo de quanto poeira as pessoas estão expostas e por quanto tempo. A genética também pode desempenhar um papel na suscetibilidade, com alguns grupos, como afro-americanos, tendo um risco maior.

Os sintomas da silicose incluem tosse, falta de ar e cansaço. Mas nos estágios iniciais da doença, pode não haver sintomas.

Como a silicose pode progredir muito tempo após a exposição no trabalho, as pessoas devem relatar quaisquer sintomas problemáticos ao seu médico, mesmo depois de saírem do setor. Se houver suspeita de silicose, eles devem ser encaminhados a um médico respiratório.

Diferentes tipos de silicose

Existem três tipos diferentes de silicose :

* A silicose aguda pode se desenvolver em semanas de exposição muito intensa à sílica. Os pulmões estão cheios de um líquido contendo muita proteína, o que causa uma grave falta de ar

* A silicose acelerada também está associada a altas exposições (o tipo atualmente visto em pessoas que trabalham com produtos de pedra

* silicose crónica, a forma mais comum de silicose, em que a fibrose ocorre mais lentamente ao longo de 10-30 anos após a primeira exposição.

Então há silicose simples e complicada. A silicose simples resulta em muitas pequenas manchas brancas (nódulos) que você pode ver em uma radiografia de tórax ou tomografia computadorizada. Com a silicose complicada, existem grandes áreas de cicatrização chamadas fibrose maciça progressiva.

Em geral, quanto mais cicatrizes e disseminadas, mais pessoas têm dificuldade em respirar quando seus pulmões perdem a capacidade de se expandir e contrair a cada respiração. A silicose também aumenta a suscetibilidade das pessoas a tuberculose.

Como a silicose é tratada e quais são os resultados?

As doenças causadas pela exposição à sílica são graves e potencialmente letais, e não há tratamento específico além do tratamento de suporte. Isso pode incluir parar de fumar, usar inaladores, vacinação contra infecções e antibióticos. Nos estágios finais, o tratamento com oxigênio ou um transplante de pulmão pode ser necessário.

Uma vez diagnosticada, a doença geralmente progride ao longo do tempo. Pacientes com silicose acelerada podem progredir para fibrose maciça progressiva ao longo de um período de quatro a cinco anos. No geral, as pessoas diagnosticadas com silicose perdem em média 11.6 anos de vida. Então, a prevenção é vital.

Como podemos prevenir a silicose?

Doenças devidas à exposição à sílica - por exemplo, silicose, câncer de pulmão, distúrbios do tecido conjuntivo como esclerodermia, doença renal e doença pulmonar obstrutiva crônica - são totalmente evitáveis.

A umidificação do pó de sílica, usando exaustores e exaustores de ventilação adequados, e usando as máscaras de poeira e os filtros de ar corretos, tudo reduz as chances de alguém respirar pó de sílica no trabalho.

Existem também padrões de trabalho na exposição ao pó de sílica. E triagem no local de trabalho para doença pulmonar é obrigatório para aqueles com risco significativo, que podem incluir um exame físico, bem como radiografias e testes de função pulmonar.

Como podemos acompanhar a silicose?

A silicose carrega uma alta custo social e econômico. E os trabalhadores podem receber indenização por doenças relacionadas à sílica em alguns estados. Em NSW, por exemplo, Trabalhadores 186 recebeu pagamentos de compensação através do Conselho de Doenças dos Dustos no 2002-2003.

No entanto, não sabemos o verdadeiro número de novos casos na Austrália. Embora existam sistemas de notificação voluntária em Victoria, Tasmânia e NSW, é provável que tenham subestimado a verdadeira incidência da doença.

Então especialistas médicos preocupados com o ressurgimento da silicose pediram notificação obrigatória de doença pulmonar ocupacional a um registro centralizado, como ocorre na Europa e na América.

A ConversaçãoA Austrália está vendo o ressurgimento de doenças como a silicose e o pulmão do trabalhador de carvão (também conhecido como pulmão negro), que antes se acreditava terem desaparecido. Assim, trabalhadores, empregadores, médicos, autoridades de saúde pública e legisladores precisam trabalhar juntos para evitar mais casos dessas doenças pulmonares letais, mas evitáveis.

Sobre o autor

Susan Miles, médica respiratória, do sono e médica geral e professora adjunta de medicina, University of Newcastle

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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