Você pode perder peso sem uma dieta? Talvez

Você pode perder peso sem uma dieta? Talvez
A evidência de uma ligação entre obesidade e inflamação cerebral está ficando mais forte.

Um novo estude encontrou algo notável: a ativação de um tipo particular de célula imune no cérebro pode, por si só, levar à obesidade em camundongos. Esse resultado surpreendente fornece a mais forte demonstração de que a inflamação cerebral pode ser uma causa, e não uma conseqüência, da obesidade. Também fornece pistas promissoras para novas terapias anti-obesidade.

O evidência ligando a inflamação do cérebro à obesidade tem sido construída há algum tempo. Comer em excesso consistente causa estresse e danos às células do corpo e do cérebro. Este dano resulta em uma resposta do sistema imunológico que tem uma ampla gama de efeitos.

Alguns desses efeitos ajudam a reduzir os problemas causados ​​por excessos, mas outros parecem piorar as coisas. Por exemplo, no hipotálamo - a parte do cérebro que controla, entre outras coisas, a alimentação e a atividade - a inflamação causa problemas, como a resistência à leptina, que interferem na regulação do peso corporal.

A leptina é um hormônio que é liberado pelas células de gordura e fornece ao cérebro informações sobre a quantidade de energia armazenada como gordura corporal. Normalmente, os neurônios no hipotálamo, que são sensíveis à leptina, usarão essa informação para regular a alimentação e a atividade, conforme necessário, para manter a gordura corporal dentro da faixa desejada.

Na obesidade, no entanto, esses neurônios tornam-se insensíveis à leptina. Como resultado, eles não mais desencadeiam a diminuição da fome e aumentam o gasto de energia necessário para perder o excesso de peso. É por isso que a grande maioria das tentativas de obesos para perder peso falhar- A inflamação faz com que o cérebro lute contra isso a cada passo do caminho.

Portanto, a inflamação do cérebro desempenha claramente um papel importante na manutenção da obesidade. Mas poderia também ser uma das principais causas da obesidade? O início da inflamação do cérebro coincide com as outras mudanças que ocorrem no corpo e no cérebro, como resultado de excessos e ganho de peso. Mas se a inflamação cerebral realmente causa o desenvolvimento da obesidade ainda não está claro. Os resultados do novo estudo, no entanto, demonstram que a ativação de um tipo particular de célula imune do cérebro, microglia, inicia uma cascata de eventos que de fato levam diretamente à obesidade.

Manipulando microglia em ratos

No estudo, pesquisadores da Universidade da Califórnia, San Francisco e da Universidade de Washington realizaram experimentos com camundongos. Eles descobriram que alterar a atividade da microglia no hipotálamo lhes permitiu controlar o peso corporal dos camundongos independentemente da dieta.


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Os pesquisadores começaram testando os efeitos de reduzir o número de microglia ou seu nível de atividade. Eles descobriram que ambas as manipulações reduziram o ganho de peso que resultou da colocação dos ratos em dieta rica em gordura pela metade.

Eles então testaram os efeitos do aumento da atividade da microglia. Eles descobriram que essa manipulação causou obesidade, mesmo em ratos que estavam em uma dieta normal. Este último resultado é particularmente surpreendente. O fato de a obesidade poder ser induzida através da microglia - e não diretamente pelos próprios neurônios - é uma indicação de quão fortemente as células de suporte do cérebro podem exercer controle sobre suas funções primárias.

Então inflamação cerebral artificial pode causar obesidade em camundongos. Claro, isso não significa que a inflamação cerebral induzida por dieta natural faz causar obesidade em humanos. Mas esses novos resultados sugerem que essa ideia vale a pena ser levada a sério, especialmente considerando que as possíveis soluções para a crise da obesidade são escassas.

A ConversaçãoEste novo estudo já identificou vários alvos possíveis para medicamentos anti-obesidade. Curiosamente, uma das mesmas drogas que foi usada no estudo para diminuir a atividade na microglia também está sendo testada em câncer humano ensaiosPortanto, as indicações iniciais de seus efeitos sobre o peso corporal devem estar disponíveis em breve. Mas de qualquer forma, uma compreensão mais profunda do papel da inflamação cerebral ajudará a esclarecer as causas da obesidade. E esperamos que, em primeiro lugar, sugira idéias sobre como isso pode ser evitado.

Sobre o autor

Nicholas A Lesica, pesquisador sênior da Wellcome Trust, UCL

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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