Quão difícil é reconhecer que você está experimentando uma ilusão?

Quão difícil é reconhecer que você está experimentando uma ilusão?
Arte Digital e Crédito da Foto: Hartwig HKD (CC BY-ND 2.0)

Quando as pessoas experimentam delírios ou alucinações, geralmente há alguma perda de contato com a realidade, por meio da qual os processos normais de pensamento e percepção são perturbados. Como seres humanos, somos todos suscetíveis a experimentar estados mentais anômalos como este. Na vida cotidiana, por exemplo, pessoas mentalmente saudáveis distorcer a realidade para aumentar sua auto-estima e manter crenças sobre sua auto-agência.

Quando confrontado com feedback negativo, ambíguo ou sem apoio, nós frequentemente respondemos com percepções exageradas de controle e otimismo irrealista. Em algumas situações da vida - em estados de delírio, luto, grave falta de sono e privação sensorial - não é incomum que ocorram alucinações. A ideia de que os delírios e alucinações são um sinal de doença ou patologia tende a emergir quando a crença ou a experiência ocorre fora de tais situações e é considerada verdadeira em face de fortes evidências contraditórias.

Em um delírio em que uma pessoa acredita que os dispositivos eletrônicos de escuta estão implantados em seu cérebro, por exemplo, a implausibilidade da crença é óbvia para todos os demais, mas é mantida com uma convicção inabalável por essa pessoa. Da mesma forma, quando ocorrem alucinações, como a audição de vozes inexistentes, a pessoa que experimenta a fala alucinatória pode acreditar que outras pessoas também podem ouvir as vozes (e mentem quando dizem que não podem), ou mesmo atribuir a experiência à posse de um poder especial como a telepatia.

Os três Cristos de Ypsilanti

Problemas no auto-reconhecimento de tais estados mentais parecem ocorrer mesmo quando levam a angústia pessoal e a graves perturbações na qualidade de vida. Mas essa dificuldade de auto-reconhecimento não vem necessariamente da falta de pensamento racional. Em um estudo 1960s, Os três Cristos de YpsilantiO psicólogo Milton Rokeach observou o que aconteceria quando três pessoas, cada uma acreditando firmemente que eram Jesus, viviam juntas muito próximas por vários meses.

Rokeach se perguntou como os três homens reagiriam quando percebessem que havia mais de um Jesus. Em vez de algum surgimento da realidade, Rokeach observou que cada um dos homens mantinha suas identidades ilusórias enquanto, ao mesmo tempo, racionalizava a existência dos outros dois. Um dos homens, por exemplo, achava que um era mentiroso e o outro, um anjo, em vez do próprio Jesus.

Mais recentemente, Startup (1997) estudou um grupo de pacientes psiquiátricos experimentando delírios e alucinações. Os pacientes leem histórias de casos individuais sobre pessoas que experimentam uma série de estados mentais patológicos. Eles foram questionados sobre a probabilidade de os cenários representarem uma doença mental.

Os pacientes que foram mais fixados em suas próprias crenças delirantes foram capazes de distinguir entre descrições de crenças delirantes e normais. No entanto, eles não conseguiam identificar nada errôneo ou patológico em seus próprios processos de pensamento. Parece, portanto, que a capacidade de identificar alucinações e ilusões em outras pessoas pode ser maior do que a capacidade de vê-las em si mesmo.


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Auto-reconhecimento e ajuda

A avaliação por pessoas com transtornos psicóticos que suas crenças delirantes e experiências alucinatórias não são patológicas pode ter consequências em termos de probabilidade de pedir ou receber ajuda. Simplificando, se você não acredita que há algo errado com seu estado mental, por que você deveria receber medicação ou um feitiço no hospital?

A recusa em aceitar o tratamento é motivo de preocupação no cuidado e manejo dos transtornos psicóticos nos quais delírios e alucinações são proeminentes. Em um estudo de pacientes com psicose, Olli Kampman e colegas descobriram que O auto-reconhecimento do estado psicótico do indivíduo foi um fator importante na previsão do envolvimento com o tratamento. No entanto, parece que o auto-reconhecimento dos sintomas é apenas um dos vários fatores que afetam como (ou se) alguém se envolve com o tratamento recomendado.

Após uma série de entrevistas com pacientes com psicose, constatou-se que o caminho entre a avaliação de delírios e alucinações e a aceitação de qualquer necessidade de tratamento é de grande complexidade. Kevin Morgan e Anthony David identificou cinco tipos de perfil de tratamento. Um dos grupos de perfis de tratamento consistiu em pacientes que reconheceram a necessidade de tratamento, mas ainda não estavam em conformidade. Por exemplo, o paciente que disse: “Eu preciso de um skunk, de um spliff e de um baseado para me tratar. O tratamento do médico é uma porcaria.

Nos outros perfis de tratamento, havia pacientes que não acreditavam estar doentes ou necessitavam de ajuda médica, mas que, apesar disso, estavam engajados em seus regimes de tratamento prescritos. Era evidente que a experiência anterior (ou medo) dos efeitos colaterais dos medicamentos desempenhava um papel nessas posturas aparentemente contraditórias. Também emergiu que os estados emocionais tiveram um impacto no comportamento do tratamento. Curiosamente, vários pacientes, enquanto avaliam seus estados mentais como "anormais", não os identificaram como patológicos, em outras palavras, como um sinal de doença.

A ConversaçãoA identificação de estados mentais anormais, portanto, nem sempre leva a uma crença ou reconhecimento de que o tratamento é um curso de ação necessário ou desejável. Quando se trata de tratamento, então, consciência não é o mesmo que aceitação.

Sobre o autor

Kevin Morgan, professor sênior de psicologia, Universidade de Westminster

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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