Como seu intestino pode ajudá-lo a perder peso, combater a depressão e baixar a pressão arterial

Como seu intestino pode ajudá-lo a perder peso, combater a depressão e baixar a pressão arterial

Um universo de organismos que vivem dentro de você pode afetar todas as partes do seu corpo, desde o cérebro até os ossos, e até seus pensamentos, sentimentos e suas tentativas de perder peso.

Este é um universo de trilhões de microorganismos - ou o que nós biólogos chamamos microbiota - que vivem no seu intestino, a parte do seu corpo responsável pela digestão da comida que você come e os líquidos que você bebe.

Como pesquisadores, temos procurado cada vez mais o efeito que essas bactérias têm no corpo de seus hospedeiros, da obesidade à doença mental e doenças cardíacas. Com a obesidade, por exemplo, esses minúsculos organismos podem ter um papel importante ao influenciar quais alimentos desejamos e como nossos corpos se agarram à gordura.

Em um estudo recente do microbioma intestinal, nos propusemos a determinar se a microbiota no intestino pode ser afetada não apenas pelo nosso sistema nervoso, mas também por uma fonte insuspeita - nossa medula óssea.

Nossa esperança é que, compreendendo as interações do microbioma com outras partes do corpo, um dia tratamentos possam ser desenvolvidos para uma variedade de doenças.

A conexão da medula do cérebro-osso-osso

O intestino, que inclui o esôfago, estômago, intestinos delgado e grosso, cólon e outras partes do sistema digestivo, é a primeira linha de defesa e a maior interface entre o hospedeiro - neste caso, uma pessoa - e o mundo exterior.

Após o nascimento, o intestino é o primeiro ponto de entrada para influências ambientais e dietéticas na vida humana. Assim, a microbiota no intestino desempenha um papel crucial durante o crescimento humano, pois contribui para o desenvolvimento e manutenção do nosso sistema imunológico ao longo de toda a nossa vida.

Embora inicialmente pensássemos na microbiota como organismos relativamente simples, o fato é que eles podem não ser tão simples assim. A microbiota intestinal pode ser tão pessoal e complexa quanto uma impressão digital.

Há mais bactérias em seu intestino que as células de todo o corpo. Este vasto universo bacteriano contém espécies que combinadas podem ter até 150 vezes mais genes do que existem em humanos. Pesquisas sugerem que o bactérias em nosso intestino antecede a aparência dos seres humanos e que eles podem ter desempenhado um papel importante na separação evolucionária entre nossos ancestrais símios e nós.


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Bactérias saudáveis ​​interagem ativamente com o sistema imunológico do hospedeiro no intestino. Eles contribuem para a barreira entre microorganismos causadores de doenças ou infecções introduzidas por ingestão. Eles também ajudam a preparar o sistema imunológico do hospedeiro para defender o corpo. A mistura errada de micróbios, por outro lado, pode contribuir para muitos transtornos digestivos, imunológicos e mentais e até para a obesidade.

Esses minúsculos organismos trabalham muito na digestão. Eles ajudam a digerir a nossa comida e podem liberar nutrientes e vitaminas essenciais para o nosso bem estar, tudo em troca do privilégio de existir em um ambiente nutritivo.

Os pesquisadores estão explorando ativamente as muitas facetas desse relacionamento simbiótico. Dados recentes mostram uma ligação entre diversidade intestinal microbiota e a riqueza e a maneira como armazenamos gordura, como regulamos os hormônios da digestão e os níveis de glicose no sangue, e até mesmo quais tipos de alimentos preferimos.

Isso também pode ser uma razão pela qual nossos hábitos alimentares são tão difíceis de mudar. Alguma pesquisa sugere que a microbiota pode gerar desejos por alimentos em que se especializam - mesmo chocolate - ou aqueles que lhes permitirão competir melhor por recursos contra outras bactérias.

Uma chamada de três vias?

Há evidências crescentes de uma ligação entre o cérebro e nossa microbiota também. O cérebro é o equivalente ao processador principal de um computador, regulando todas as variáveis ​​fisiológicas, incluindo o sistema imunológico, a defesa do organismo contra infecções e doenças.

Todas as células do sistema imunológico nascem na medula óssea. Da nossa pesquisa anterior, sabíamos que aumento da inflamação da medula óssea, uma das muitas conseqüências da hipertensão arterial, foi impulsionada por um mensagem direta do cérebro. O intestino também desempenha um papel importante na preparação do sistema imunológico para a batalha.

Então nos perguntamos: as células do sistema imunológico da medula óssea poderiam estar desempenhando um papel na sinalização entre o cérebro e o intestino? Nós queríamos descobrir.

Utilizando um novo modelo de ratinho experimental, substituímos a medula óssea que ocorre naturalmente num ratinho com células da medula óssea de um ratinho geneticamente modificado diferente. Essa medula de reposição era deficiente em uma molécula específica chamada receptor beta adrenérgico, que tornava a medula óssea menos responsiva às mensagens neurais do cérebro.

Desta forma, poderíamos investigar como a comunicação imune cerebral do hospedeiro modificará a microbiota intestinal.

De fato, estudando esse novo modelo de camundongo, determinamos que nosso sistema nervoso - dirigido por nosso cérebro - pode modificar a composição da microbiota intestinal comunicando-se diretamente com as células imunes da medula óssea. O cérebro, portanto, pode alterar indiretamente a microbiota intestinal falando com o osso.

Menos células inflamatórias na medula óssea = menos no intestino

Com base em nossos experimentos, observamos que menos células inflamatórias estavam presentes na circulação de camundongos que receberam a medula óssea especial de substituição do que naqueles que não receberam. Isso significa que há menos células imunológicas capazes de se infiltrar no intestino e influenciar o ambiente bacteriano.

Assim, suprimindo a comunicação entre o cérebro e a medula óssea, observamos uma resposta inflamatória inativa no intestino e uma conseqüente mudança para um microbioma mais “saudável” e diversificado.

Isso parece ser mediado por mudanças específicas em genes inflamatórios no intestino. No entanto, essa interação entre o hospedeiro e a microbiota intestinal é muito complexa, e muito mais pesquisas são necessárias para identificar os mecanismos exatos de sua estreita comunicação.

Isso também pode ser protetor contra o ganho de peso, devido ao papel muito importante que tanto microbiota e o sistema imunológico jogam na obesidade.

Uma chave para a saúde do coração, saúde mental e perda de peso?

Esse achado também pode ter implicações nas doenças imunológicas, bem como nos tratamentos que resultam ou empregam imunossupressão. Este último pode afetar a microbiota intestinal, que por sua vez pode causar efeitos indesejados no corpo, incluindo aqueles associados com condições de saúde digestiva e mental.

No contexto doença cardiovascular, esta resposta inflamatória muda parece ser benéfica, pois leva à redução benéfica da pressão arterial em nossos camundongos experimentais.

O mais interessante é que uma ligação entre a microbiota intestinal e nossa saúde mental tornou-se recentemente mais clara. Em particular, alguns sugeriram que a microbiota intestinal influencia o estresse e a ansiedade caminhos no cérebro de uma maneira que pode alterar o humor e o comportamento tanto positiva quanto negativamente, dando um significado totalmente novo ao termo “instinto”.

Isso poderia levar a uma nova classe de drogas, chamada psicobiótica.

A ConversaçãoAssim como no cenário “galinha e ovo”, essa complexa interação justifica uma investigação mais aprofundada para entender completamente as consequências (ou benefícios) de perturbar um único componente da microbiota intestinal. Esse entendimento é essencial se quisermos aproveitar totalmente o poder da manipulação da microbiota intestinal na saúde e na doença, sem efeitos colaterais negativos.

Sobre os Autores

Jasenka Zubcevic, professora assistente, University of Florida e Christopher Martyniuk, Professor Associado de Toxicologia, University of Florida

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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