Por que tratar o câncer de mama com menos pode ser mais

Por que tratar o câncer de mama com menos pode ser mais

Mulheres com câncer de mama enfrentam muitas decisões de tratamento no caminho para a sobrevivência. Uma pergunta tem sido: eles podem ter menos doses de radiação e ainda manter seus riscos de recorrência baixa?

Mulheres com câncer de mama há muito tempo enfrentam escolhas complicadas sobre o melhor tratamento.

Uma preocupação particular tem sido a terapia de radiação diária que muitas mulheres com câncer de mama recebem por seis semanas após a cirurgia. Esta forma de terapia, também conhecida como radiação de feixe externo convencionalmente fracionada, geralmente tem sido recomendado para a maioria das mulheres submetidas à terapia de conservação da mama. O objetivo foi livrar o corpo de quaisquer células cancerígenas remanescentes que as ferramentas do cirurgião não pudessem remover.

Radiação, no entanto, pode ser demorado e caro para o paciente e a sociedade. Também traz um pequeno risco de complicações tardias, como doenças cardíacas.

Novas terapias foram testadas que encurtariam a duração da radioterapia de seis semanas para três semanasou entregar um Dose única no momento da lumpectomia procedimento na sala de cirurgia.

Um curso mais curto de radiação significa mais conveniência, talvez, menos efeitos colaterais e menos despesas extras. E uma dose única de radiação é muito mais barata do que a radioterapia de mama completa, administrada durante várias semanas, mas está associada a um risco ligeiramente maior de recidiva local. Então, qual opção os pacientes e médicos devem escolher?

Em nosso artigo recentemente publicado o Jornal do Instituto Nacional do Câncer, chegamos ao que pensamos ser uma resposta. Nós mostramos através de modelagem por computador que existe uma maneira melhor para as mulheres - e uma que pode salvar nosso sistema de saúde quase US $ 100 milhões a cada ano.


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Problema e possíveis soluções

Durante décadas, o câncer de mama foi considerado um inimigo tão formidável que os médicos que o trataram e as mulheres que o usaram queriam usar tudo em seu arsenal para combatê-lo.

Isso incluiu o radical Halsted mastectomia, que muitas vezes tirou os músculos do peito junto com o peito e deixou as mulheres desfiguradas.

Ele também incluiu longos tratamentos de radiação, às vezes até sete semanas (conhecido como radiação fracionada convencionalmente), administrados todos os dias de segunda a sexta-feira após a cirurgia. Esta forma de radiação tem um grande custo para as mulheres e causa dificuldades para aqueles que vivem longe das clínicas de radiação.

Nos últimos anos, os médicos estudaram novas terapias para o câncer de mama. A mastectomia radical de Halsted foi substituída por um procedimento de lumpectomia que geralmente é realizado em nível ambulatorial. O curso de radiação foi encurtado e agora é administrado usando equipamentos sofisticados, poupando doses desnecessárias para o coração e para os pulmões.

O melhor equipamento também começou a permitir que os pesquisadores procurassem maneiras de encurtar o tratamento. Hipofracionado radiação, em que uma parte da mama é tratada por um curto período de tempo, foi um dos resultados.

Terapias alternativas à radiação convencional e hipofracionada também foram recentemente introduzidas para fornecer uma dose única de radiação apenas no leito do tumor no momento da cirurgia. Isso é conhecido é radioterapia intraoperatória, ou IORT, significando realizado durante o curso de uma operação cirúrgica.

Dada a disponibilidade de escolhas com custos e resultados sobrepostos, os clínicos sempre enfrentam um dilema: qual tratamento é melhor para meu paciente? Da mesma forma, os pacientes podem perguntar aos seus médicos: “O que é melhor para mim?” E, se ambos os tratamentos são igualmente eficazes, há uma diferença de preço que possa orientar as decisões?

Múltiplos randomizados ensaios demonstraram que um tratamento com 3 a 4 por semana com radioterapia total das mamas é equivalente a um tratamento com 6 a 8 por semana. Na verdade, a National Comprehensive Cancer Network (NCCN) orientações endossar o curso hipofracionado curto como a abordagem preferida.

Apesar de tudo isso, os médicos americanos têm não amplamente adotado a nova estratégia. As razões para isso são variadas, incluindo a disseminação de novas descobertas para profissionais privados e incentivos financeiros para tratar com um curso mais longo. Nossa atual estrutura de reembolso de taxa por serviço paga mais pelo tratamento mais longo, o que pode ser um fator na adoção surpreendentemente lenta da abordagem conveniente de radioterapia total mamária hipofracionada.

O que pode estar adicionando mais a esse dilema?

Os ensaios clínicos compararam essas opções de tratamento entre si. Vários grandes estudos randomizados compararam um curso de 6 por semana a um tratamento de mama completo com 3 a 4 semanas e descobriram que as duas abordagens de tratamento são equivalentes em termos de controle do câncer. De fato, uma tentativa descobriram que o menor tempo de tratamento produziu taxas mais baixas de efeitos tóxicos agudos em comparação com o curso mais longo. Vários estudos randomizados compararam radioterapia convencionalmente fracionada para uma fração única tratamento intra-operatório apenas para o leito do tumor no momento da cirurgia. Embora extremamente conveniente, o IORT foi um pouco pior no controle da recidiva do câncer.

No entanto, nenhum ensaio clínico isolado comparou as três opções disponíveis frente a frente. Outro dilema é que os ensaios clínicos geralmente acompanham os pacientes por um período de cinco a 10 anos, não uma vida inteira. Isso deixou uma pergunta importante sem resposta: Como sabemos qual tratamento é mais benéfico do que a vida do paciente e a que custo?

Nosso estudo

Para resolver este enigma, usamos modelagem computacional junto com um análise de custo-efetividade.

No nosso estudeNossa equipe interdisciplinar tentou identificar a melhor radioterapia - ou seja, aquela que oferece o máximo valor para o dinheiro - para mulheres diagnosticadas com câncer de mama em estágio inicial.

Simulamos (criada em computador) uma população hipotética de mulheres diagnosticadas com câncer de mama em estágio inicial. De acordo com as diretrizes do padrão de cuidados, as mulheres primeiro recebem tratamento cirúrgico (lumpectomia).

Agora vem a incerteza! Essas mulheres hipotéticas podem obter tanto radiação convencional total da mama, radiação hipofracionada ou radiação intraoperatória única.

Foram obtidos dados de vários ensaios clínicos e bancos de dados para definir a eficácia do tratamento e efeitos colaterais, melhoria ou deterioração na qualidade de vida, inconveniência (medidas em termos de tempo de viagem, salários perdidos, custo de viagem) e consequências futuras, incluindo a possibilidade de câncer de volta ou se espalhando para outros órgãos.

Em nossa simulação, seguimos essas mulheres hipotéticas ao longo da vida para identificar qual estratégia de tratamento é mais valiosa ou rentável.

Após extensa validação, descobrimos que a radiação hipofracionada é o tratamento mais valioso quase em todos os cenários. Não só melhora a qualidade de vida sem comprometer a sobrevivência (acrescenta quatro meses adicionais de vida com melhor qualidade de saúde), mas também economiza quase $ 3,500 por paciente.

Também aprendemos que o IORT, ou tratamento com radiação no momento da operação, pode ser apropriado para mulheres idosas que vivem longe de instalações de radiação e teriam que suportar dificuldades ao viajar diariamente para a radiação mamária por três a quatro semanas.

Vantajoso para todos! Nossa sociedade economiza dinheiro em assistência médica e os pacientes se beneficiam mais do tratamento.

Principais takeaways

Nossa análise mostrou que a radiação fracionada convencionalmente, em que as mulheres recebem a radiação por seis semanas, não é custo-efetiva sob qualquer cenário e não deve ser considerada como uma escolha pelos médicos ou pacientes. Nosso estudo é o primeiro a avaliar isso usando os últimos dados disponíveis.

Uma dose única de radioterapia intraoperatória, apesar de ser muito mais conveniente e menos dispendiosa, está associada a maiores taxas de recorrência do câncer. Essa diferença no risco de recorrência acaba custando ao paciente e à sociedade mais do que o tratamento hipofracionado ao longo da vida do paciente. A radiação intraoperatória pode ser uma opção para mulheres idosas que vivem em regiões com pouco acesso a serviços de saúde. O curso hipofracionado mais curto é menos dispendioso e melhora substancialmente a qualidade de vida!

A ConversaçãoCom os crescentes custos dos cuidados de saúde e o envelhecimento da população, estamos a começar a concentrar-nos cada vez mais na identificação de tratamentos menos dispendiosos e igualmente eficazes. Descobrimos que o uso da estratégia ótima nessa situação tem o potencial de melhorar os resultados de saúde e salvar pelo menos $ 100 milhões a cada ano.

Sobre o autor

Ashish A. Deshmukh, professor assistente, University of Florida e Anna Likhacheva, professora adjunta adjunta, Universidade do Texas MD Anderson Cancer Center

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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