Como olhar para edifícios pode realmente dar-lhe uma dor de cabeça

Como olhar para edifícios pode realmente dar-lhe uma dor de cabeçawwward0 / Flickr, CC BY

São três horas - você está no trabalho, lutando para se concentrar durante a calmaria da tarde. Você olha para fora da janela do seu escritório, esperando por algum alívio, mas ao invés disso, você sente uma dor de cabeça chegando. O concreto cinza-escuro alinha as ruas, enquanto as janelas formam intervalos vítreos repetitivos em paredes de tijolo austero. Com linhas retas monótonas até onde os olhos podem ver, não há lugar agradável para descansar seu olhar. Pode parecer um problema superficial, mas nossa pesquisa Descobriu que olhar para paisagens urbanas pode realmente causar dor de cabeça.

Ao longo de dezenas de milhares de anos, o cérebro humano evoluiu para processar efetivamente cenas do mundo natural. Mas a selva urbana representa um desafio maior para o cérebro, por causa dos padrões repetitivos que ele contém. O matemático Jean-Baptiste Joseph Fourier mostrou que podemos pensar em cenas como sendo feitas de padrões listrados, de diferentes tamanhos, orientações e posições, todos somados. Esses padrões são chamados de componentes de Fourier.

Na natureza, como regra geral, componentes com baixa frequência espacial (bandas largas) possuem alto contraste e componentes com alta freqüência (bandas pequenas) apresentam menor contraste. Podemos chamar essa relação simples entre frequência espacial e contrastar uma “regra da natureza”. Simplificando, as cenas da natureza têm listras que tendem a se anular, de modo que, quando somadas, nenhuma faixa aparece na imagem.

Dói para olhar

Mas este não é o caso das cenas do ambiente urbano. As cenas urbanas quebram a regra da natureza: elas tendem a apresentar padrões regulares e repetitivos, devido ao uso comum de recursos de design, como janelas, escadas e corrimões. Padrões regulares desse tipo raramente são encontrados na natureza.

Como os padrões repetitivos da arquitetura urbana quebram a regra da natureza, é mais difícil para o cérebro humano processá-los eficientemente. E como as paisagens urbanas não são tão fáceis de processar, elas são menos confortáveis ​​de se olhar. Alguns padrões, como listras nas esteiras das portas, tapetes e degraus de escada rolante pode desencadear dores de cabeça e até convulsões epilépticas.

Chegamos a essas conclusões medindo a eficiência com a qual o cérebro processa imagens de cenas naturais e urbanas. Existem duas maneiras de medir a eficiência; a primeira é construir modelos computacionais simples do modo como as células nervosas calculam o que vemos.

Um modelo foi construído por Paul Hibbard (Universidade de Essex) e Louise O'Hare (Universidade de Lincoln), e outro na Universidade de St Andrews por Olivier Penacchio e colegas. Ambos os modelos mostram que quando o cérebro processa imagens que se afastam da regra da natureza, a atividade das células nervosas é aumentada e se torna menos distribuída esparsamente. Em outras palavras, essas imagens exigem mais esforço para o cérebro processar.


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Para se qualificar para o nossa própria pesquisaOlivier e eu criamos um programa de computador que mede quão bem as imagens aderem à regra da natureza. Depois de executar o programa, descobrimos que a partida da regra da natureza prediz como as pessoas se sentem desconfortáveis ​​ao ver qualquer imagem - seja uma imagem de um edifício ou uma obra de arte.

Em seguida, analisamos imagens de prédios de apartamentos e descobrimos que, nos últimos anos da 100, o projeto de construções foi se afastando cada vez mais da regra da natureza; mais e mais faixas aparecem década após década, tornando os edifícios cada vez menos confortáveis ​​de se olhar.

Alegria

Outra maneira de medir a eficiência dos processos visuais do cérebro é medir a quantidade de oxigênio usada pela parte visual do cérebro, localizada na parte de trás da cabeça. Quando o cérebro usa oxigênio, ele muda de cor. Podemos rastrear essas mudanças, iluminando a luz infravermelha no couro cabeludo e medindo a luz espalhada que salta do cérebro e através do crânio. Normalmente, o uso de oxigênio é maior quando as pessoas olham para imagens desconfortáveis, como cenas urbanas.

Descobrimos que a regra da natureza não só prevê os níveis de desconforto sugeridos pelos modelos de computador, mas também prevê quanto oxigênio é usado pelo cérebro. Ou seja, nossos cérebros usam mais oxigênio quando observamos cenas que se afastam da regra. Como as dores de cabeça tendem a estar associadas ao uso excessivo de oxigênio, isso pode explicar por que alguns projetos nos dão dor de cabeça.

Pessoas que sofrem de enxaqueca são particularmente suscetíveis ao desconforto de padrões repetitivos; esses padrões aumentam o uso de oxigênio (que naqueles que sofrem de enxaqueca é já anormalmente alta). Os padrões podem causar dor de cabeça, possivelmente como resultado. De fato, alguns indivíduos com enxaqueca não podem funcionar em certos consultórios modernos, porque os padrões causam dor de cabeça toda vez que entram no prédio.

A ConversaçãoTalvez seja a hora de a regra da natureza ser incorporada ao software usado para projetar edifícios e escritórios. Ou designers de interiores podem variar os designs das paredes, persianas e tapetes que instalam, para evitar a adição de mais listras em interiores. Claro, alguns padrões repetitivos são um resultado inevitável da construção modular. Mas muitas faixas estão lá desnecessariamente, simplesmente como recursos de design - para chamar a atenção. Infelizmente, eles podem acabar acertando a cabeça também.

Sobre o autor

Arnold J Wilkins, professor de psicologia, Universidade de Essex

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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