Como o nosso ambiente pode induzir alergias mesmo antes de nascermos

Como o nosso ambiente pode induzir alergias mesmo antes de nascermos
cenczi / Pixabay

Esta é a pior temporada de alergia do Hemisfério Norte ainda? Para muitas pessoas - tanto as que já sofreram antes quanto as recém-chegadas ao fungo anual de tosse que acompanha a primavera - parece que há mais alérgenos e alergias hoje do que nunca.

Eles não estão realmente errados: doenças alérgicas estão em ascensão no Hemisfério Norte. Quase um em cada dois europeus tem alergia alimentar ou ambiental e ambos aumentaram em frequência e gravidade na última década.

Muitas alergias começam na infância. De acordo à Federação Europeia da Associação de Doentes com Alergias e Doenças das Vias Respiratórias cerca de 65% das crianças são afetadas por 18 meses de idade. O Estudo Internacional de Asma e Alergias na Infância relata que mais de 20% dos jovens europeus mostram reações alérgicas a inalantes ou alimentos em algum momento durante a infância.

Para saber mais sobre como as crianças se tornam alérgicas tão cedo na vida, estudei como o ambiente pode afetar o risco de desenvolver alergias respiratórias (o estudo completo será publicado nos próximos meses em uma edição especial da revista Mecanismos do Envelhecimento e Desenvolvimento na epigenética).

Alergias podem começar mesmo antes de nascermos

Apesar predisposição genética é um fator de risco importante, os especialistas também sabem há algum tempo que o que as mulheres grávidas comem e respiram pode afetar seus bebês por nascer. A última década viu mais uma prova científica da ligação entre a dieta e o estilo de vida de uma mãe durante a gravidez e o bem-estar dela. criança mais tarde na vida.

Resultados recentes de um nascimento flamengo estudo de coorte olhando para as mães e seus filhos, que foi financiado pelo governo flamengo e coordenado por uma importante organização independente europeia de pesquisa e tecnologia VITO, mostrou uma associação entre a exposição a poluentes atmosféricos relacionados ao trânsito antes do nascimento (principalmente dióxido de nitrogênio e a partícula PM10) eo desenvolvimento de sintomas de asma ou chiado em crianças de três anos de idade.

Assim, sabemos que a exposição química antes do nascimento pode ter um impacto sobre o risco de alergia de uma criança mais tarde na vida. Outros estudos recentes oferecer uma explicação para o link: alterações epigenéticas de metilação do DNA induzidas por fatores ambientais.

Vamos quebrar um pouco o discurso da ciência. Nosso DNA ou projeto genético determina nossa aparência e, até certo ponto, nossa personalidade. A epigenética - isto é, todas as modificações não genéticas "sobre" genes que não alteram a sequência de DNA em si - é responsável pelos detalhes restantes.

Quando a metilação epigenética do DNA ocorre, isso significa que grupos metílicos (-CH3) são adicionados ao DNA, o que afeta a maneira como os genes se expressam - isto é, como eles se comportam.

Por exemplo, futuras mães que são expostas a compostos químicos ou consomem uma dieta abaixo do ideal - como a moderna dieta ocidental, que é dominada por alimentos processados ​​que são pobres em antioxidantes, mas ricos em ácidos graxos saturados - especialmente durante a nos estágios iniciais da gravidez, podem alterar os padrões de metilação do DNA no DNA de seus bebês, desativando alguns genes e, consequentemente, aumentando o risco de alergias do bebê.

O consumo frequente de frutas, legumes e peixe, por outro lado, está associado com menor prevalência de asma. E uma dieta de peixes ricos em ácidos graxos poliinsaturados n-3 (também encontrados em nozes, sementes e ostras, entre outros alimentos) pode realmente contrabalançar a resposta pró-alergênica.

Além disso, um alto nível de adesão à chamada “dieta mediterrânea” - azeite de oliva, queijo de cabra e frutas, entre outros alimentos - no início da vida parece proteger contra o desenvolvimento de alergias em crianças.

Tais mudanças epigenéticas são, até certo ponto, reversíveis. Estudos mostram que as mudanças epigenéticas que causam maior peso corporal podem ser revertidas pela suplementação dietética com nutrientes essenciais, como colina, betaína e ácido fólico.

Mas parece que a exposição extrema ou crônica, como pode ocorrer se houver fome, comer demais ou exposição química durante a gravidez, pode alterar o padrão epigenético de forma tão intensa que deixa uma marca permanente no DNA da criança.

Este marcador pode ser passado para a próxima geração, aumentando assim o risco de doença ainda mais desde o início da vida e destacando a importância crítica do pré-natal na geração de futuras gerações saudáveis.

Detecção de alergia respiratória em crianças pequenas

Minha pesquisa no VITO explorou a hipótese de que exposições químicas durante a gravidez e início da vida alteram os padrões de metilação do DNA de crianças pequenas (cinco e 11 anos) e, assim, influenciam seu sistema imunológico e risco de alergia mais tarde na vida.

Questionários e amostras de saliva coletadas de cerca de 170 pares mãe-filho de duas diferentes coortes de nascimento em Flandres (FLEHS1 e FLEHS2) foram analisados. Rastreamento de todo o genoma Padrões de metilação do DNA de crianças alérgicas a alérgenos respiratórios (febre do feno, asma e alergia a ácaros) comparados a crianças não alérgicas revelaram uma lista de regiões do gene 27 que mostraram um padrão modificado de DNA e possivelmente costumava diagnosticar alergias respiratórias.

Curiosamente, observamos uma associação entre os padrões alterados de metilação do DNA em três desses genes e a exposição a poluentes atmosféricos relacionados ao trânsito durante a gravidez das mães, bem como durante a vida da criança até a idade de 11. Isso sugere que essas alterações epigenéticas relacionadas à alergia podem ser o resultado de exposições precoces aos poluentes do ar.

A ConversaçãoUma vez que os genes identificados têm um papel regulador nas reações de doenças alérgicas, eles podem ser de interesse para o estudo para o desenvolvimento de ferramentas de triagem diagnóstica. Se exposições químicas e mudanças resultantes nos padrões de metilação do DNA puderem ser detectadas no início da vida, estratégias para evitar exposições químicas ou o risco de alergia (ou ambos), particularmente em crianças, poderiam ser desenvolvidas em vários níveis, como a revisão da legislação sobre poluição do ar. limites ou visando uma melhor educação dos futuros pais.

Sobre o autor

Sabine Langie, pós-doutoranda - Instituto Flamengo de Pesquisas Tecnológicas (VITO), Universidade de Hasselt

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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