Pesquisa mostra para tratar a perda auditiva, ouvir uma voz familiar

Pesquisa mostra para tratar a perda auditiva, ouvir uma voz familiar
Tye-Murray ajuda Lonnie Willmann a gravar clipes de áudio para sua esposa, Kathleen Willmann, que foi diagnosticada com perda auditiva. (Crédito: Robert Boston / Universidade de Washington na Escola de Medicina de St. Louis)

Como as pessoas com perda auditiva trabalham para melhorar o reconhecimento de fala, uma voz familiar pode funcionar melhor do que a genérica, mostra uma pesquisa.

A pesquisadora Nancy Tye-Murray chama a perda auditiva de “incapacidade invisível”. Ela pode se passar por outros problemas, da demência à depressão, e pode piorar esses problemas. Com o envelhecimento da população, os efeitos prejudiciais da perda auditiva só irão aumentar.

Para ajudar pessoas com perda auditiva a navegar suas vidas diárias, Tye-Murray e seus colegas da Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis desenvolveram ferramentas de software para melhorar o reconhecimento de fala e fornecer contato contínuo com um fonoaudiólogo. O programa é chamado de “aprendizado personalizado: exercícios para reabilitação auditiva” ou clEAR.

"A perda auditiva destrói a auto-identidade", diz Tye-Murray, professor de otorrinolaringologia e de audiologia e ciências da comunicação. “A incapacidade de ouvir e participar de conversas cotidianas é isoladora e pode destruir relacionamentos com familiares, amigos e colegas de trabalho.”

“No meu laboratório, desenvolvemos softwares para ajudar adultos e crianças com prática de perda auditiva, ajudando a treinar os ouvidos para entender melhor as pessoas mais importantes em suas vidas”, diz Tye-Murray.

Nos EUA, mais de 35 milhões de adultos relatam alguma perda auditiva, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. E mais de um quarto daqueles com idade acima do 65 tem o que é considerado perda auditiva incapacitante, significando que eles se beneficiariam de aparelhos auditivos.

O software clEAR permite que os usuários joguem jogos de computador projetados para serem divertidos enquanto permitem que eles pratiquem o reconhecimento de palavras e sons comuns. Não é a única ferramenta de treinamento disponível, mas Tye-Murray diz que um dos aspectos desse software que o diferencia de outros programas é a capacidade de praticar ouvindo vozes específicas ”.

… Historicamente, os audiologistas tendiam a supor que a familiaridade com uma voz poderia limitar a capacidade do paciente de melhorar ainda mais a compreensão dessa mesma voz.


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“Nosso programa inclui vozes genéricas tradicionais, mas também temos um sistema de gravação e edição que permite que os pacientes treinem com as vozes das pessoas que mais querem ouvir - geralmente cônjuges, filhos ou netos”, diz Tye-Murray. “O cônjuge do paciente, por exemplo, senta e registra as amostras. Nosso software edita os clipes de áudio. Assim que a gravação terminar, o paciente pode começar a treinar com a voz de seu cônjuge ”.

Pesquisa de Tye-Murray, publicada no Jornal de Pesquisa de Fala, Linguagem e Audição, demonstrou que os pacientes demonstram um melhor reconhecimento do discurso do cônjuge ao praticar com a voz do cônjuge, em comparação com a prática de vozes genéricas que fazem parte de todos os outros programas de treinamento auditivo. Isso pode parecer intuitivo, mas, historicamente, os audiologistas tendem a supor que a familiaridade com a voz pode limitar a capacidade do paciente de melhorar ainda mais a compreensão dessa mesma voz.

O trabalho de Tye-Murray mostrou que não é esse o caso. Em particular, diz ela, o fato de o treinamento ser na forma de jogos diferentes encoraja os pacientes a continuar treinando para melhorar suas pontuações. O programa também é baseado no conhecimento da psicologia cognitiva e como as pessoas aprendem uma segunda língua.

"Passamos muito tempo treinando pessoas para reconhecer palavras e sons", diz Tye-Murray. “Mas também treinamos as habilidades cognitivas necessárias para entender a fala, especialmente em ambientes com muitos outros sons. São habilidades como atenção auditiva, memória de trabalho auditiva e velocidade de processamento auditivo. ”

"Aparelhos auditivos não apenas amplificam a voz que você quer ouvir - eles amplificam tudo", acrescenta ela. “Eles também não compensam a perda de freqüências específicas de som. Então talvez uma voz seja mais alta, mas não é necessariamente mais clara. Você tem que ajudar os pacientes a interpretar esse sinal distorcido. Esse tipo de treinamento ajuda as pessoas a puxarem uma única voz do ruído de fundo de um restaurante lotado, por exemplo ”.

Outro aspecto importante do treinamento que difere de outros sistemas é que cada paciente trabalha com um fonoaudiólogo, que atua como treinador, monitorando o progresso do paciente e incentivando-o a continuar o treinamento. Tye-Murray diz que sua pesquisa mostra que os pacientes querem saber que um profissional se importa com o fato de estarem treinando, e querem o encorajamento e a orientação estruturada do profissional.

Tye-Murray enfatiza que este programa de treinamento pode ser usado por qualquer pessoa que lide com a perda auditiva, seja ela próteses auditivas, implantes cocleares ou nenhuma dessas ferramentas estiver em uso.

"Algumas pessoas com perda auditiva não querem usar esses dispositivos", diz Tye-Murray. “Queremos garantir que as pessoas saibam que podem usar este programa de treinamento mesmo sem audição aumentada.

"A conversa é um esforço cooperativo - existem regras implícitas que as pessoas seguem quando falam com outra pessoa", acrescenta ela. “Mas quando as pessoas têm perda auditiva, elas quebram essas regras implícitas sem perceber. Pode parecer que eles não estão prestando atenção, mas o problema pode ser simplesmente que eles não podem ouvir o que está sendo dito. Eles perdem sinais sutis e isso pode dificultar a conversa ”.

"Queremos trazer esses problemas para a luz e falar sobre eles, lidar com eles e chegar a soluções que ajudam os pacientes a se comunicar com as pessoas que são mais importantes em suas vidas diárias", diz Tye-Murray.

Trabalhando com o Escritório de Gestão de Tecnologia da universidade, Tye-Murray e o co-fundador do programa, Brent Spehar, pesquisador da Faculdade de Medicina, lançou uma empresa startup de St. Louis em 2016 para fornecer o software para pacientes e profissionais de saúde auditiva. profissionais de cuidados.

Fonte: Universidade de Washington em St. Louis

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