Óculos especiais demonstram os possíveis danos oculares de diabetes a pacientes

Óculos especiais demonstram os possíveis danos oculares de diabetes a pacientes
Crédito da foto: National Eye Institute, National Institutes of Health

Um conjunto de óculos de encaixe ajudará os médicos a demonstrar os efeitos da retinopatia diabética, uma doença ocular que pode resultar de diabetes descontrolado e levar à cegueira.

"A retinopatia não é curável", diz Anna Klineberg, especialista em psicologia da Rice University que trabalhou no projeto com seus colegas de equipe na Oshman Engineering Design Kitchen, de Rice. “Assim que você consegue, você não pode impedir que isso aconteça e vai piorar.

“Muitas pessoas com diabetes sofrem de retinopatia, e muitas delas nunca ouviram falar da doença. Portanto, estamos direcionando esses pacientes precocemente e os profissionais de saúde ou especialistas em retinopatia mostram que, se não tomarem cuidado, isso é o que poderia acontecer ”.

As lentes mostram como a retinopatia danifica progressivamente a visão do paciente. "Tivemos pessoas que vieram até nós depois das apresentações e pediram para experimentar os óculos porque eles têm diabetes e querem ver como é a doença (dos olhos)", diz Truce Pham, um veterano em bioquímica e biologia celular.

A equipe desenvolveu o sistema com Bhavani Iyer, professor assistente clínico e especialista em baixa visão do Centro de Ciências da Saúde da Universidade do Texas, em Houston.

Enquanto elaboravam estratégias, eles consideravam um sistema baseado em um caleidoscópio, um View-Master ou um aplicativo de realidade virtual, mas acabaram convencidos de que os pacientes ficariam mais confortáveis ​​com algo familiar. "Óculos são normais", diz Klineberg. "Colocar um fone de ouvido de realidade virtual em seu rosto faz com que pareça mais um videogame."

Embora os óculos sejam voltados especificamente para ambientes com poucos recursos, a equipe espera que qualquer pessoa que trabalhe com pacientes com diabetes os considere úteis.

Os quatro estágios ilustrados pelas lentes começam com "edema macular, que é visto como ponto único no centro da sua visão", diz Pham. Pela lente final, muito pouco é visível através de um padrão mosqueado - mas principalmente preto -.


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"Não pudemos fazer as versões 15 da lente, por isso pegamos todas as informações que recebemos e descobrimos como representá-las com o mínimo possível", diz Klineberg, que afirma ter usado tinta, esmalte e gravura a laser para modelar os padrões opacos em ferramentas usadas por optometristas.

"Estamos conversando com pacientes com diabetes agora", diz a principal especialista em arquitetura, Caroline Brigham. "Um médico no Texas Medical Center está mostrando a eles alguns dos nossos protótipos para ver se é exatamente isso que eles vêem, e estamos incorporando o feedback deles em nossas transições mais recentes."

Os alunos demonstrarão seu trabalho no George R. Brown Escola de Design de Engenharia Showcase.

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