Como um antibiótico comum pode ser capaz de tratar o transtorno de estresse pós-traumático

Como um antibiótico comum pode ser capaz de tratar o transtorno de estresse pós-traumático

A doxiciclina é um antibiótico barato e amplamente disponível. Ele é usado para tratar tudo, desde acne até infecções do trato urinário. Esta pequena pílula humilde, nós temos agora descoberto, também pode ser útil para o tratamento de transtorno de estresse pós-traumático (TEPT). A Conversação

Muitas pessoas associam TEPT a veteranos de guerra, mas as pessoas podem desenvolver o transtorno como resultado de terem sofrido qualquer tipo de trauma extremo, como abuso sexual, acidente de trânsito ou desastre natural. Nem todos os que sofrem traumas desenvolvem o TEPT, mas aqueles que muitas vezes experimentam hipervigilância, flashbacks e pesadelos.

As pessoas diagnosticadas com TEPT geralmente são tratadas com psicoterapia, como terapia cognitivo-comportamental (TCC) ou dessensibilização e reprocessamento do movimento ocular (EMDR) Mas a terapia da fala é cara e consome tempo, e não funciona para todos. Se pudéssemos encontrar uma maneira barata e eficaz de prevenir ou minimizar os sintomas do TEPT, isso certamente seria um benefício.

Atrapalhando memórias negativas

Estudos recentes Descobrimos que, para formar memórias, nossos cérebros precisam de proteínas fora das células nervosas, chamadas de enzimas matriciais. Enzimas de matriz são encontradas em todo o corpo e sua superatividade está envolvida em certas doenças imunológicas e cânceres fora do cérebro. Para tratar estas doenças, foram desenvolvidos medicamentos que bloqueiam estas enzimas, incluindo a doxiciclina. Queríamos saber se a doxiciclina poderia ser usada para bloquear a atividade de enzimas matriciais e, portanto, prevenir - ou enfraquecer - a formação de memórias negativas.

Para testar essa teoria, nós recrutamos voluntários saudáveis ​​76 e os alocamos aleatoriamente para receber doxiciclina (200mg) ou um placebo. Como o julgamento foi “duplo cego”, nem os participantes nem os pesquisadores sabiam qual pílula os voluntários haviam recebido.

Tendo recebido uma pílula, os participantes participaram de um teste de computador no qual uma cor de tela era freqüentemente seguida por um choque elétrico levemente doloroso e outra cor não.

Uma semana depois, os participantes retornaram ao nosso laboratório. Eles foram mostrados as cores novamente (vezes 40), desta vez seguido por um som alto, mas nunca por choques. Os sons altos fizeram as pessoas piscarem os olhos - uma resposta reflexiva à ameaça súbita. Em seguida, medimos a atividade do músculo do anel que fecha o olho, para quantificar a resposta de sobressalto.


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Nossa análise, publicada na revista Molecular Psychiatry, mostrou que aqueles que receberam um placebo tiveram uma piscadela mais forte após a cor que previu choque elétrico do que após a outra cor foi mostrada. Essa “resposta de medo” é uma medida sensível para a memória de associações negativas, como tem sido demonstrado muitas vezes desde que foi relatado pela primeira vez em 1951. Surpreendentemente, a resposta ao medo foi 60% menor nos participantes que receberam doxiciclina.

Enfraquecendo a resposta do medo

Usar drogas para prevenir o TEPT, é claro, seria desafiador: no mundo real, raramente sabemos precisamente quando um evento traumático ocorrerá. Mas há evidências crescentes de que as memórias e associações das pessoas podem ser alteradas após o evento. A ideia é que, quando as pessoas ativamente imaginam eventos negativos anteriores, isso torna a memória deles alterável. E para que a memória persista, precisa ser estabilizada por um processo chamado “reconsolidação”.

Certos medicamentos podem potencialmente bloquear a reconsolidação, mas muitos deles não são aprovados para uso humano. Agora vamos testar se a doxiciclina também bloqueará esse processo de reconsolidação. Se formos bem sucedidos, o medicamento pode ser usado para tratar o TEPT em poucos anos.

A ideia não é apagar memórias traumáticas, no sentido de que as pessoas as esquecem por completo. (Aprender a temer ameaças é uma habilidade importante que nos ajuda a evitar o perigo.) Para tratar o TEPT, é importante que as lembranças traumáticas parem de assustar os pacientes, porque o evento já passou. Essa resposta instintiva ao medo é o que a doxiciclina poderia reduzir.

Nesse estágio, não sabemos por que as enzimas matriciais são necessárias para a memória. Vencedor do prêmio Nobel e bioquímico Roger Tsien sugeriu em 2013 Essas memórias não são armazenadas em células nervosas (neurônios), mas no andaime que envolve essas células, parte da chamada matriz extracelular. Embora essa teoria seja uma grande fonte de inspiração, ainda não temos maneiras de testá-la definitivamente. Mas, mesmo sem responder a essa pergunta, já estamos em uma posição em que medicamentos aprovados, como a doxiciclina, podem ser úteis no tratamento do TEPT.

Sobre o autor

Dominik Bach, pesquisador honorário, UCL

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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