Um frio se sente mais miserável se você está solitário?

Um frio se sente mais miserável se você está solitário?
Crédito da foto: MaxPixel. (CC 0)

As pessoas que se sentem sozinhas provavelmente pensarão que seus sintomas de resfriado são mais graves do que aqueles que têm fortes amizades e redes sociais.

"A solidão coloca as pessoas em risco de mortalidade prematura e todos os tipos de outras doenças físicas", diz Angie LeRoy, um estudante de pós-graduação da Rice University que trabalha com o psicólogo Chris Fagundes. "Mas nada foi feito para examinar uma doença aguda, mas temporária, à qual todos somos vulneráveis, como o resfriado comum".

Para um novo estudo, publicado em Psicologia da saúde, os pesquisadores traçaram uma distinção entre sentir-se solitário e o isolamento social real.

"Este artigo é sobre a qualidade de seus relacionamentos, não a quantidade", diz LeRoy. “Você pode estar em uma sala lotada e sentir-se solitário. Essa percepção é o que parece ser importante quando se trata desses sintomas de resfriado ”.

Para realizar essa tarefa, os pesquisadores tiveram que encontrar pessoas solitárias, isolá-las e depois lhes dar um resfriado.

Os pesquisadores avaliaram um total de 159 pessoas com idades 18-55, quase 60 por cento deles homens, para a saúde física e psicológica, em seguida, deu-lhes gotas nasais indutoras de frio e quarentena-los por cinco dias em quartos de hotel.

Os participantes, pontuados antecipadamente na Short Loneliness Scale e no Social Network Index, foram monitorados durante e após a permanência de cinco dias. Depois de se ajustar à demografia, como sexo e idade, estação do ano, afeto depressivo e isolamento social, os resultados mostraram que aqueles que se sentiam solitários não tinham mais probabilidade de pegar um resfriado do que os que não se sentiam.

Mas aqueles que foram examinados antecipadamente em relação ao nível de solidão e foram infectados - nem todos os participantes o fizeram - relataram uma gravidade maior dos sintomas do que aqueles registrados em estudos anteriores usados ​​como controles. O tamanho das redes sociais dos participantes parecia não ter relação com o quão doentes eles se sentiam.


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“Pesquisas anteriores mostraram que diferentes fatores psicossociais, como sentir-se rejeitado ou sentir-se excluído ou não ter fortes laços sociais com outras pessoas, fazem as pessoas se sentirem pior fisicamente, mentalmente e emocionalmente”, diz LeRoy. "Então, nós tivemos essa estrutura geral para trabalhar."

O efeito pode ser o mesmo para aqueles sob outros tipos de estresse, diz Fagundes. “Sempre que você tem uma doença, é um estressor, e esse fenômeno provavelmente ocorreria. Uma predisposição, seja física ou mental, pode ser exagerada por um estressor subsequente. Nesse caso, o estressor subseqüente está ficando doente, mas pode ser a perda de um ente querido ou de ter câncer de mama, que são assuntos que também estudamos.

“O que torna este estudo tão novo é o design experimental rígido. É tudo sobre uma particular predisposição (solidão) interagindo com um estressor particular ”.

"Os médicos devem levar em conta fatores psicológicos no consumo regularmente", diz Fagundes. "Isso definitivamente os ajudaria a entender o fenômeno quando a pessoa fica doente."

Os resultados são particularmente importantes, "por causa da carga econômica associada ao resfriado comum", diz LeRoy. “Milhões de pessoas sentem falta do trabalho a cada ano por causa disso. E isso tem a ver com o que eles sentem, não necessariamente com o quanto estão assoando seus narizes. ”

Os resultados também são um incentivo para ser mais ativo socialmente, diz ela. “Se você construir essas redes - trabalhando consistentemente nelas e em seus relacionamentos - quando adoecer, isso pode não parecer tão ruim.”

Sobre os Autores

Pesquisadores adicionais da Rice, bem como da Universidade Carnegie Mellon, da Universidade de Delaware e da Universidade de Houston, são co-autores do estudo. O Centro Nacional de Saúde Complementar e Integrativa, o Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, os Institutos Nacionais de Saúde, o Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue e o Prêmio Nacional de Pesquisa Ruth L. Kirschstein financiaram o trabalho.

Fonte: Rice University

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