Por que é importante apenas dizer não à má política de drogas

Por que é importante apenas dizer não à má política de drogas

Em todas as discussões sobre a lei de saúde proposta, foi fácil ignorar uma declaração feita pelo Procurador Geral Jeff Sessions em março 15: “Eu acho que temos muita tolerância para o uso de drogas - psicologicamente, politicamente, moralmente ... Precisamos para dizer, como disse Nancy Reagan, 'Apenas diga não. '" A Conversação

Parece óbvio. Quando alguém lhe oferece drogas, diga não. No entanto, a pesquisa mostrou que este slogan e campanha de acompanhamento dos mid-1980s, encabeçada pela então Primeira-dama nancy reagan, não só foi ineficaz, como também estreitamente alinhada com a Guerra às Drogas, que ganhou novo impulso sob o governo do presidente Ronald Reagan. Este esforço para prevenir e reduzir o abuso e dependência de substâncias focado em crianças brancas de classe média, e acabou demonizando outros, particularmente os afro-americanos.

Este movimento da Guerra às Drogas, pontuado pela Lei Anti-Abuso de Drogas da 1986, assinada pelo Presidente Reagan, também trouxe consigo a promulgação de sentenças mínimas obrigatórias para delitos de drogas, que criminaliza ainda mais o uso de drogas, mesmo as infrações de drogas de baixo nível. Além disso, os mandatos sob este ato foram alimentados racialmente, criando e perpetuando as disparidades raciais e econômicas nas taxas de encarceramento uso de drogas e vício. Essas disparidades continuam hoje.

A declaração da Procuradoria Geral das Sessões alinha-se com o seu compromisso declarado de aumentar o número de prisões privadas, como em fevereiro 2017, ele revogou a diretiva do Presidente Obama para reduzir o número de prisões com fins lucrativos. O presidente Obama também estava trabalhando em redução do tempo de prisão por crimes não-violentos de drogas, movendo-se em direção a um modelo de tratar a dependência mais holisticamente, em vez de criminalmente. Entre as declarações da Sessions sobre nosso país sendo tolerante demais com as drogas e seus planos de expandir as prisões privadas, parece que estamos voltando para a criminalização do vício, em vez de tratá-lo.

Estratégias ineficazes de prevenção de abuso de substâncias

Nas últimas três décadas desde que a campanha “Just Say No” foi iniciada, a ciência por trás de estratégias eficazes para reduzir e prevenir o início do uso de substâncias fortaleceu-se. O Centro de Administração de Serviços de Saúde Mental e Abuso de Substâncias, por exemplo, tem uma Estrutura de Prevenção Estratégica que identifica múltiplos princípios de prevenção baseados em evidências.

A ciência também demonstrou que a educação pura e os esforços baseados no conhecimento, que é a premissa dos programas que surgiram da campanha “Just Say No”, não são eficazes. Na melhor das hipóteses, as mensagens que saíram dessa época são simplistas demais; na pior das hipóteses, eles demonizam as pessoas que usam drogas ilegais, o que é míope, já que na 2016 quase metade dos alunos da 12 nos EUA relataram ter usado drogas ilícitas.

Essa tática também ignora as razões pelas quais as pessoas começam a usar drogas ou se tornam dependentes de drogas em primeiro lugar, o que pode incluir genética, trauma e outros fatores de risco. É por isso que as estratégias eficazes devem incluir mais do que conhecimento - elas são baseadas em habilidades, interativas e reconhecem que diferentes abordagens são necessárias para diferentes grupos etários e estágios de desenvolvimento.


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Tratar criminalmente o uso de drogas e o vício é equivocado. O vício é complicado e sair das drogas exige mais do que a força de vontade. Porque o cérebro muda em resposta ao uso continuado de drogas e dependência, fica muito difícil parar. Mas o vício pode ser tratado com sucesso através de vários métodos (por exemplo, medicação, terapia comportamental, etc.)e deveria ser.

Não é a resposta para a prevenção do uso de drogas

“Apenas diga não” claramente também não é a resposta para a atual epidemia de opiáceos. As estratégias de prevenção precisam fazer muito mais do que dizer aos jovens que, literalmente, digam não às drogas.

Este mantra é parte de movimentos que tratam o vício como um falha moral em vez de uma questão médica e social. Na minha opinião, voltar a esta filosofia irá definir o trabalho na prevenção do abuso de substâncias há décadas.

Eu concordo com as sessões do Procurador Geral de que devemos "apenas dizer não", mas eu não concordo com o alvo.

Devemos apenas dizer não às estratégias e políticas antiquadas, ineficazes e regressivas para a prevenção do uso indevido de drogas, e para demonizar comportamentos complicados que são frequentemente iniciados fora do trauma, para ganhos de capital no sistema prisional. As sessões, ao que parece, querem estigmatizar e criminalizar ainda mais o trauma. Para isso, apenas digo não.

Sobre o autor

Margie Skeer, Professora Associada de Saúde Pública e Medicina Comunitária, Tufts University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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