Uma varredura do cérebro pode predizer o tratamento da melhor depressão

Uma varredura do cérebro pode predizer o tratamento da melhor depressãoPadrões específicos de atividade em exames cerebrais podem ajudar os médicos a identificar se a psicoterapia ou a medicação antidepressiva tem maior probabilidade de ajudar o paciente a se recuperar da depressão.

Para um novo estudo, os pesquisadores distribuíram aleatoriamente os pacientes para 12 semanas de tratamento com um dos dois medicamentos antidepressivos ou com terapia cognitivo-comportamental (TCC). No início do estudo, os pacientes foram submetidos a uma ressonância magnética funcional do cérebro, que foi então analisada para ver se o resultado da TCC ou medicação dependia do estado do cérebro antes de iniciar o tratamento.

"Todas as depressões não são iguais e, como os diferentes tipos de câncer, diferentes tipos de depressão exigirão tratamentos específicos".

Os exames de ressonância magnética identificaram que o grau de conectividade funcional entre um importante centro de processamento de emoções (o córtex cingulado subcausal) e três outras áreas do cérebro estava associado aos resultados do tratamento.

Especificamente, os pacientes com conectividade positiva entre as regiões cerebrais eram significativamente mais propensos a alcançar a remissão com TCC, enquanto os pacientes com conectividade negativa ou ausente tinham maior probabilidade de remissão com medicação antidepressiva.

"Todas as depressões não são iguais e, como os diferentes tipos de câncer, diferentes tipos de depressão exigirão tratamentos específicos", diz Helen Mayberg, professora de psiquiatria, neurologia e radiologia da Emory University School of Medicine. "Usando esses exames, podemos ser capazes de combinar um paciente com o tratamento que é mais provável para ajudá-los, evitando tratamentos que provavelmente não trazem benefícios."

As diretrizes atuais de tratamento para depressão maior recomendam que a preferência de um paciente por psicoterapia ou medicação seja considerada na seleção da abordagem inicial de tratamento. No entanto, no novo estudo, as preferências dos pacientes foram apenas fracamente associadas aos desfechos; as preferências previram o abandono do tratamento, mas não a melhoria.

Esses resultados são consistentes com estudos anteriores, sugerindo que a obtenção de tratamento personalizado para pacientes deprimidos dependerá mais da identificação de características biológicas específicas em pacientes, em vez de depender de seus sintomas ou preferências de tratamento. As descobertas sugerem que as varreduras cerebrais podem oferecer a melhor abordagem para personalizar o tratamento daqui para frente.


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Para o estudo, publicado no Jornal americano de psiquiatriaPesquisadores recrutaram pacientes 344 formados por um grupo de pacientes mais diversificado do que outros estudos anteriores - cerca de metade se identificaram como afro-americanos ou hispânicos.

"Nossa amostra diversificada demonstrou que a psicoterapia baseada em evidências e tratamentos de medicação recomendados como tratamentos de primeira linha para a depressão podem ser estendidos com confiança para além de uma população branca, não hispânica", diz Boadie Dunlop, diretor do Emory Mood and Anxiety Disorders Program.

"Em última análise, nossos estudos mostram que características clínicas, como idade, sexo, etc., e até mesmo as preferências dos pacientes em relação ao tratamento, não são tão boas em identificar resultados prováveis ​​quanto a medida do cérebro", acrescenta Mayberg.

W. Edward Craighead, professor de psiquiatria e ciências comportamentais, é co-autor do estudo. Subsídios do National Institutes of Health financiaram o trabalho.

Fonte: Emory University

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