Como nossos ancestrais autistas desempenharam um papel importante na evolução humana

Como nossos ancestrais autistas desempenharam um papel importante na evolução humana

Quando você pensa em alguém com autismo, o que você acha? Pode ser alguém com um conjunto especial de talentos ou habilidades únicas - como habilidade artística natural ou uma memória notável. Também pode ser alguém com habilidades aprimoradas em engenharia ou matemática, ou um foco maior em detalhes. A Conversação

Isso porque, apesar de todas as histórias negativas de um “epidemia de autismo”A maioria de nós reconhece que as pessoas com condições de espectro do autismo trazem uma gama completa de habilidades e talentos valorizados - tanto técnicos quanto sociais - para o local de trabalho e além.

Pesquisa também mostrou que um alto número de pessoas não diagnosticadas com autismo tem traços autistas. Assim, embora muitas dessas pessoas não tenham sido oficialmente diagnosticadas, elas podem ser usadas para testes relacionados ao autismo. Essas pessoas não sabiam que tinham esses traços, não se queixavam de qualquer infelicidade e tendiam a sentir que muitos de seus traços particulares costumavam ser uma vantagem.

As origens do autismo

É isso que queremos dizer quando falamos sobre o espectro do autismo - somos todos "um pouco autistas" - e todos nos encaixamos em algum lugar ao longo de um espectro de características.

E nós sabemos através pesquisa genética aquele autismo e traços autistas faz parte do que nos faz humanos há muito tempo.

A pesquisa mostrou que alguns genes-chave do autismo são parte de uma herança de macacos compartilhada, que antecede a “divisão” que nos levou ao longo de um caminho “humano”. Foi quando nossos antigos antepassados ​​dos macacos se separaram de outros macacos que estão vivos hoje. Outros genes do autismo são mais recentes em termos evolutivos - embora ainda tenham mais de 100,000 anos de idade.

Pesquisa também mostrou que o autismo em grande parte é altamente hereditário. Embora um terço dos casos de autismo possa ser atribuído à aparência aleatória de "erros genéticos" ou mutações que ocorrem espontaneamente, altas taxas de autismo são geralmente encontradas em certas famílias. E para muitas dessas famílias essa pitada de autismo pode trazer algumas vantagens.


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Tudo isso sugere que o autismo está conosco por um motivo. E como nosso livro recente e jornal de papel Para mostrar, os ancestrais com autismo desempenharam um papel importante em seus grupos sociais através da evolução humana por causa de suas habilidades e talentos únicos.

Genes antigos

Voltando milhares de anos, as pessoas que exibiam traços autistas não só teriam sido aceitas por suas sociedades, mas poderiam ter sido altamente respeitadas.

Muitas pessoas com autismo têm habilidades excepcionais de memória, percepção aumentada nos domínios da visão, do paladar e do olfato e, em alguns contextos, uma compreensão aprimorada dos sistemas naturais, como o comportamento animal. E a incorporação de algumas dessas habilidades em uma comunidade teria desempenhado um papel vital no desenvolvimento de especialistas. É muito provável que esses especialistas tenham se tornado de vital importância para a sobrevivência do grupo.

um estudo antropológico de pastores de renas disse:

O velho avô extraordinário tinha um conhecimento detalhado do parentesco, histórico médico e humor de cada um dos animais 2,600 no rebanho.

Sentia-se mais à vontade na companhia de renas do que de humanos e sempre montava sua barraca de qualquer maneira e cozinhava para si mesmo. Seu filho trabalhava no rebanho e foi acompanhado durante o verão por seus próprios filhos adolescentes, Zhenya e o jovem Sergei.

Traços autistas na arte

Outras evidências podem ser encontradas em traços compartilhados entre algumas artes rupestres e talentosos artistas autistas - como as pinturas encontradas na caverna de Chauvet, no sul da França. Este contém algumas das pinturas rupestres figurativas mais bem preservadas do mundo.

As pinturas mostram um realismo excepcional, habilidades de memória notáveis, grande atenção aos detalhes, além de um foco nas partes, e não no total.

Esses traços autistas também podem ser encontrados em artistas talentosos que não têm autismo, mas são muito mais comuns em talentosos artistas autistas.

Reescrevendo o histórico

Mas, infelizmente, apesar das evidências em potencial, a arqueologia e as narrativas sobre as origens humanas têm demorado a alcançá-las. A diversidade nunca fez parte de nossas reconstruções das origens humanas. Demorou muito tempo para os pesquisadores irem além da imagem de um homem que evolui de uma forma semelhante a um macaco que nós tipicamente associamos à evolução.

Só recentemente é que as mulheres foram reconhecidas como tendo um papel fundamental em nosso passado evolutivo - antes dessas narrativas de evolução tendem a se concentrar no papel dos homens. Portanto, não é de admirar que incluir o autismo - algo que ainda é visto como uma “desordem” por alguns - é considerado controverso.

E isto é, sem dúvida, porque os argumentos sobre a inclusão do autismo e a forma como deve ter influenciado tal arte foram ridicularizados.

Mas dado o que sabemos, é claramente a hora de reavaliar o que o autismo trouxe às origens humanas. Michael Fitzgerald, o primeiro professor de psiquiatria infantil e adolescente na Irlanda para se especializar em desordem do espectro do autismo, corajosamente alegou em uma entrevista no 2006 que:

Toda a evolução humana foi impulsionada por pessoas autistas e autistas levemente autistas. A raça humana ainda estaria sentada em cavernas conversando entre si, se não fosse por eles.

E enquanto eu não iria tão longe, eu tenho que concordar que sem essa “pitada de autismo” em nossas comunidades humanas, provavelmente não estaríamos onde estamos hoje.

Sobre o autor

Penny Spikins, Professora Sênior em Arqueologia das Origens Humanas, University of York

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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