Quão problemático é sonambulismo e pode ser curado?

Quão problemático é sonambulismo e pode ser curado?

As pessoas há muito são fascinados pelos sonâmbulos - por aqueles que vagueiam durante a noite sem consciência, subindo pelas janelas, andando pela rua, urinando em um armário ou movendo móveis. A Conversação

O sonambulismo é um dos vários comportamentos que podem ocorrer durante o sono profundo, conhecido como o período de sono do “movimento ocular não rápido” (não-REM). Outros podem incluir conversas, sentar-se ou apenas fazer movimentos corporais estranhos. É um fenômeno do sono relativamente comum com um Estimativa 7% de pessoas sonambulismo em algum momento durante suas vidas.

O sonambulismo não é necessariamente considerado um distúrbio do sono, a menos que ocorra repetidamente, inclui amnésia (isto é, eles não têm memória do sonambulismo ou do que fizeram durante o sonambulismo) e causa angústia ou incapacidade.

O sonambulismo parece ser mais comum em crianças, com estimativas que 5% de crianças ter sonambulado pelo menos uma vez nos últimos meses 12 em comparação com 1.5% de adultos. A diminuição do sonambulismo observado não é bem compreendida, mas pode ser o resultado da maturação cerebral, diminuição do sono não-REM à medida que envelhecemos e, consequentemente, menos oportunidades de sonambulismo, ou adultos com menor probabilidade de serem observados sonambulismo do que crianças mais novas.


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Ainda não se sabe por que algumas pessoas sonambulam e outras não. O sonambulismo acontece quando algumas partes do nosso cérebro, particularmente o sistema límbico (responsável pelas emoções) e o córtex motor (responsável por movimentos motores complexos) estão acordados, enquanto o resto do cérebro está adormecido.

A causa subjacente do sonambulismo não é conhecida. O sonâmbulo tem os olhos abertos, mas é relativamente indiferente ao que está acontecendo ao seu redor. Eles percebem o ambiente de forma diferente e não reconhecem pessoas que conhecem.

Para a maioria das pessoas, o sonambulismo não causa nenhum problema e os sonâmbulos muitas vezes o consideram uma peculiaridade interessante. No entanto, algumas pessoas podem sofrer lesões enquanto sonambulismo, de quedas ou colidir com as coisas. As crianças que costumam dormir sonolentas podem se preocupar em ir aos acampamentos escolares ou passar as noites do sono por medo de sonambulismo. Adultos podem renunciar a viajar.

Em raras ocasiões, sonâmbulos foram violentos para com os outros, pensando que eles estavam respondendo a alguém ameaçador. Alguns sonâmbulos também abusaram sexualmente de outra pessoa durante o sonambulismo, conhecido como sexsomnia. Em ocasiões muito raras, os sonâmbulos morreram durante o sonambulismo e matou outras pessoas.

Na pesquisa que conduzimos que ainda não foi publicada, a violência durante o sonambulismo é mediada por fatores de risco biológicos, psicológicos e sociais que afetam o controle dos impulsos.

Alguma coisa precisa ser feita?

Se você ou alguém da sua família é um sonâmbulo, há algumas coisas que você pode fazer para ajudar a minimizar o risco de ferimentos, incluindo manter os móveis no mesmo lugar e não deixar as coisas no chão, o que poderia ser um risco de tropeçar.

Os impasses nas portas e janelas podem ajudar a evitar que os sonâmbulos vagueiem para fora, mas é importante garantir que eles possam escapar em caso de incêndio. Os sonâmbulos que são violentos podem minimizar os danos a si mesmos e aos outros, removendo objetos que poderiam ser armas potenciais das mesas de cabeceira.

Já se pensou que você não deveria acordar um sonâmbulo porque isso poderia prejudicá-los - não há provas disso. Mas porque eles estão no estágio mais profundo do sono, eles ficarão confusos se acordados. Enquanto o sonambulismo normalmente não causa cansaço durante o dia, muito provavelmente porque o sonâmbulo ainda está dormindo, acordar o sonâmbulo pode atrapalhar seu sono, o que por sua vez pode afetar a forma como eles se sentem pela manhã.

Se alguém em sua casa está sonâmbulo, é melhor apenas dizer-lhes para voltar para a cama ou conduzi-los gentilmente ao seu quarto.

Até à data, houve sem ensaios clínicos avaliar a eficácia dos tratamentos para o sonambulismo, embora tenham sido utilizados inúmeros tratamentos psicológicos e farmacológicos.

Se os pais estão preocupados com o seu filho sonambulismo, um dos tratamentos mais promissores que não tem efeitos colaterais, é acordar agendado. Isso envolve acordar a criança sobre 20 minutos antes que ela normalmente passeie sonâmbula. Uma vez que estão acordados, você os deixa voltar a dormir. Isto deve ser continuado à noite por cerca de três semanas. Para crianças mais velhas e adultos, a hipnose pode ser eficaz.

Adultos sem história de sonambulismo na infância raramente começam na idade adulta. Se isso ocorrer, é melhor que seja examinado por um médico, pois pode ser causado por medicação ou por um problema neurológico.

Sobre o autor

Helen Stallman, Professora Sênior - Psicologia Clínica, Universidade da Austrália do Sul

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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